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El nombre Gérald Genta trae inmediatamente a la memoria de cualquier aficionado a la relojería: Ya sea el Audemars Piguet Royal Oak, el Omega Constellation, el Patek Philippe Nautilus o el Rolex King Midas, Genta trabajó para todas las grandes marcas y fue un factor crucial para asegurar que los diseñadores de relojes ganaran estatus y atención en la industria y se convirtieran en estrellas.



¿Quien fue Gérald Genta?


Nacido el 1 de Mayo de 1931 de madre suiza y padre italiano, Gérald Genta completó su aprendizaje como orfebre y joyero en 1951. Sin embargo, pasaría un tiempo antes de que tuviera su primera colaboración con una marca. En aquella época, no era habitual que las marcas de relojes contrataran directamente a diseñadores. Las marcas, por su parte, encargaban el diseño a los proveedores, que a su vez contrataban a diseñadores para que presentaran piezas individuales o modelos completos, que luego proponían a las marcas.

Así pues, Genta comenzó su carrera en Universal Genève, uno de los fabricantes suizos más famosos, donde ya había creado diseños para Audemars Piguet, Patek Philippe y Omega, sin que estos diseños estuvieran directamente asociados a su nombre. Genta ganaba sólo 15 francos suizos por diseño en ese momento, lo que le permitía mantener un alto rendimiento a lo largo de toda su vida: Según sus propias estimaciones, Genta diseñó alrededor de 100.000 relojes en un período de 50 años. Su gran avance se produjo en 1954 cuando diseñó un reloj antimagnético que se convirtió en el reloj oficial de la aerolínea escandinava SAS.



El avance y estilo de Genta


De Omega a Audemars Piguet

En 1960 Genta recibió su primer pedido exclusivo para Omega. Sin embargo, mucha gente asumió que no tenía contrato directo con Omega, sino con los proveedores de Omega. El resultado de esta colaboración fue el Omega Seamaster y el Omega Constellation para los que Genta diseñó varias cajas y esferas. El mercado de los relojes vive de una cierta humildad, por lo que Genta siempre se centró en el producto y nunca lo promocionó a través de su nombre. Por esta razón, muchos de los modelos diseñados por Genta no se le atribuyeron hasta más tarde.

El estilo de Genta es a su vez: clásico y polémico. Revela lo que ha permanecido oculto hasta ahora. Los relojes de Genta tienen bordes duros y no temen enfatizar la mecánica de un reloj. En sus diseños más famosos, extrae la esencia de un reloj. Son relojes masculinos que siempre reflejan el trabajo, la tecnología y los materiales que se han invertido en ellos. En ninguno de sus modelos esta filosofía se hace más clara que en el éxito de los relojes de acero inoxidable que produjo en los años 70: el Royal Oak, el Nautilus y el Ingenieur.



El trío de la clase de lujo


El Royal Oak, el Nautilus y el Ingenieur

Debido a la crisis del cuarzo, Georges Golay, entonces director de Audemars Piguet, era consciente de que Audemars Piguet tenía que probar algo nuevo. Se le ocurrió algo que nunca antes se había hecho: un reloj de lujo fabricado en acero inoxidable. Llamó a Gérald Genta la tarde anterior al inicio del Baselworld 1971 y le explicó que necesitaba un diseño para un reloj de lujo de acero para el mercado italiano a la mañana siguiente. Así que Genta sólo tuvo una noche y vino a Golay a la mañana siguiente con el diseño del emblemático Royal Oak. Su idea era aplicar el diseño de los viejos trajes de buceo a una caja. El resultado fue una síntesis de muchas ideas que Genta ya había aplicado en sus diseños anteriores. El bisel tiene forma de portilla, que enfatiza el elemento náutico, pero tiene forma octogonal. Los tornillos son visibles y ya no están cubiertos por la carcasa. El brazalete está integrado armoniosamente en la caja, lo que lo convierte simbólicamente en una parte igual del reloj y ya no se limita a su función.


Reloj Patek Philippe Nautilus 5711/1A de acero inoxidable con esfera azul
PATEK PHILIPPE NAUTILUS 5711/1A


El Audemars Piguet Royal Oak fue el primer reloj de lujo fabricado en acero inoxidable e inició una tradición que continúa hasta nuestros días. No significa que esto fuera aceptado entonces. Como con muchos genios, tomó un tiempo para que los diseños más famosos de Genta alcanzaran su nivel. En ese momento, el Royal Oak era demasiado grande con 38 mm y demasiado distintivo para un mercado que se especializaba en modelos con un tamaño medio de sólo 34 mm. Pero a medida que la tendencia cambiaba lentamente hacia relojes más grandes y distintivos en la década de 1970, el Royal Oak fue redescubierto y ambos, el Royal Oak y Genta, fueron reconocidos como pioneros de la manera en que se lo merecían.

1976 fue otro año decisivo para Genta. Primero, diseñó el IWC Ingenieur. Muchas de las características del Royal Oak también se pueden encontrar en este modelo. Los tornillos siguen desnudos y el brazalete permanece integrado, pero el bisel redondo y voluminoso no es tan iconoclásico como el octógono del Royal Oak. Además, el Ingenieur es antimagnético gracias a la cabina de Faraday integrada.

Ese mismo año, Genta también diseñó el Nautilus para Patek Philippe. Genta dijo que la idea del Nautilus le vino a la mente cuando vio a la gerencia de Patek Philippe comer en Baselworld. Por un lado, esta idea puede parecer muy arbitraria, pero por otro, el resultado final está lejos de serlo. Los tornillos desnudos del Royal Oak y del Ingenieur desparecieron y dieron paso a un bisel de satén de alta calidad. La forma del bisel es similar a la del Royal Oak y a la de la portilla del Ingenieur de un barco, pero en la práctica más ovalada. El rasgo más distintivo del Nautilus, sin embargo, son las dos "alas" al costado de la caja.



La independencia y la Bvlgari Bvlgari


Poco antes de que Genta diseñara el Royal Oak en 1971, también estableció su primera marca propia "Gerald Genta". Este paso lo llevó de diseñador a productor y comenzó a diseñar sus propios relojes. En 1981, por ejemplo, creó un movimiento automático con repetidor de minutos, que se instaló en una caja de sólo 2,7 mm de espesor.

En los años 80 Genta también diseñó el Bvlgari Bvlgari. Para el bisel, Genta se inspiró en monedas romanas en las que la cara del emperador estaba rodeada de una doble inscripción. Además, el diseño de la caja, basado en un cilindro, evoca la antigüedad. Las columnas, que eran una parte importante de todos los templos romanos, debían ser representadas en este modelo. Bvlgari reaccionó primero con escepticismo al diseño de Genta, pero el modelo se convirtió rápidamente en un bestseller.


Reloj Bvlgari Octo Finissimo BGO40C14TLXAUTO 102711 con esfera blanca y correa de cuero negro
BVLGARI OCTO FINISSIMO BGO40C14TLXAUTO 102711


En 1994, Genta diseñó una Grande Sonnerie para su propia marca: un reloj que marca la hora cada hora y repite horas y cuartos cada 15 minutos sin que el usuario tenga que darle cuerda. Para algunos podría ser terror acústico, para la mayoría un alto rendimiento técnico. Genta vendió el Grande Sonnerie Retro, el reloj más complicado del mundo, por un millón de dólares.

Genta, sin embargo, se veía cada vez más como un artista que como un CEO y así sucedió que vendió su marca a un banco asiático en 1998 antes de que fuera adquirida más tarde por Bvlgari. Genta se dedicó entonces a la pintura, que siempre fue su verdadero amor e influyó en su diseño. En 2001 Genta fundó de nuevo su propia marca, Gérald Charles, que volvió a vender unos años más tarde.

Genta murió en 2011 a la edad de 80 años. Sin embargo, sus modelos más famosos le han sobrevivido y aún hoy encantan a sus usuarios en todo el mundo. Genta nunca tuvo miedo de los imitadores, sino todo lo contrario. "Si no te imitan, eres un incompetente", dijo Genta en una entrevista. Y la incompetencia es ciertamente la última cosa con la que Genta estaría asociado.