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Hans Wilsdorf fue un joven empresario, un genio del marketing y un entusiasta de la relojería. Como fundador de Rolex, él fue la fuerza detrás del éxito de la marca. En una época en la que los relojes de bolsillo eran populares, Wilsdorf tuvo un gran sentido de las tendencias emergentes. Su visión: Relojes de pulsera de precisión que evidentemente desarrolló a la perfección. Su propia historia está estrechamente ligada a su empresa, la cual fue también la obra de su vida. Wilsdorf fue pionero y estableció los primeros estándares en los que se basa el éxito de la marca de lujo en la actualidad.


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Retrato: El fundador de Rolex, Hans Wilsdorf


La infancia y juventud de Wilsdorf

Dado que Rolex fue fundado en Inglaterra, muchos asumen que su creador fue inglés, pero en realidad, era alemán nativo. Hans Wilsdorf nació el 22 de marzo de 1881 en Kulmbach, en el norte de Baviera. Sus abuelos eran ricos, sus padres tenían un ferretero en Kulmbach y por eso pasó los primeros años de su vida sin preocupaciones. Cuando cumplió 12 años, sus padres murieron uno detrás del otro. Wilsdorf y sus hermanos quedaron huérfanos, su tío se hizo cargo de la custodia y lo envió a un internado en Coburg, para asegurarse de que con una buena educación escolar se establecieran los cimientos de su vida posterior. A la edad de 19 años, el joven llegó, a través de un amigo de la escuela, a La Chaux-de-Fonds en Suiza.




Allí se sumergió por primera vez en el mundo de los relojes. Por aquel entonces, La-Chaux-de-Fonds era uno de los principales centros relojeros de Watchmaker. El lugar ideal para que Wilsdorf acumulara una experiencia exclusiva y un amor por la relojería.




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Los primeros pasos de Hans Wilsdorf en la relojería

Su primer trabajo conocido fue en Cuno Korten, una empresa suiza exportadora de relojes. Wilsdorf mantuvo correspondencia en inglés con clientes de Inglaterra y Estados Unidos y se interesó por los movimientos y su mecánica. Especialmente, su precisión y exactitud.

Para iniciar su propia carrera en el mundo de la relojería, se trasladó a Londres y encontró un socio idóneo para su proyecto. Junto con Alfred Davis fundó su propia empresa de relojes: "Wilsdorf & Davis". Mientras que la tendencia general de la época seguía siendo el uso de relojes de bolsillo, Wilsdorf adivinó acertadamente que el reloj de pulsera pronto los reemplazaría. En colaboración con un fabricante de relojes suizo, Aegler, los dos comenzaron a producir relojes que rápidamente tuvieron éxito.


Hans Wilsdorf Rolex Oyster 6246Rolex Oyster 6246


"Rolex" - El nacimiento de un imperio

Esto marcó la base para el éxito de Wilsdorf en la industria relojera, pero fue sólo el principio. En 1908 Wilsdorf y Davis registraron la marca Rolex - la lluvia de ideas había llevado mucho tiempo, pues el nombre debía ser lo suficientemente corto como para poder imprimirlo perfectamente en la esfera de un reloj, fácil de pronunciar en todos los idiomas del mundo y sin ningún otro significado. "Probé todas las combinaciones posibles de las letras del alfabeto", dijo Wilsdorf. "Así que conseguí unos cientos de nombres, pero ninguno de ellos cumplió con mis expectativas. Una mañana, mientras viajaba por el centro de Londres en la cubierta superior de un autobús tirado por caballos, una voz interior me susurró la palabra "Rolex".“

Siempre en busca de la perfección, los movimientos de sus relojes de bolsillo mejoraban constantemente - en 1910 sus esfuerzos ya estaban coronados por el éxito. Un reloj Rolex fue galardonado con el primer certificado de cronómetro del mundo en la ciudad suiza de Biel y estableció los estándares sobre los que la empresa sigue trabajando hoy en día.


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Rolex se trasladó a Ginebra en 1919, ciudad que se había convertido en el centro del mundo de la relojería. En los años siguientes, el genio Wilsdorf no sólo se dedicó al desarrollo de nuevos relojes técnicamente sofisticados, sino también a su comercialización. En aquel entonces, Wilsdorf se centraba en los elementos clave que aún hoy en día constituyen un Rolex: robustez, precisión y bajo mantenimiento. Sabía cómo presentar sus invenciones al público, dándoles así la mayor atención posible. Esto es lo que sucedió en 1926, cuando el Rolex Oyster trodujo la caja impermeable Oyster, que hoy en día es la base de casi todos los relojes Rolex. Un año más tarde, cuando la nadadora británica Mercedes Gleitze se convirtió en la primera mujer en nadar a través del Canal de la Mancha, Wilsdorf la equipó con un reloj Rolex Oyster para demostrar su excepcional resistencia al agua. El intento de récord de Gleitze fracasó debido a las miserables condiciones climáticas. Después de 15 horas y 15 minutos en agua helada, fue llevada de vuelta a la costa en un barco - su Rolex, sin embargo, permaneció completamente intacto. En celebración de su éxito, Rolex publicó un anuncio en la primera página del Daily Mail e hizo mundialmente famoso su reloj.

Mercedes Gleitze también se convirtió en la primera embajadora de la marca de lujo. Coincidiendo con la invención de la caja Oyster, se fundó Tudor una marca hermana de Rolex, con la que Wilsdorf persiguió otra visión: hacer relojes de pulsera más baratos pero a la vez de gran precisión y fiabilidad.


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Wilsdorf también aprovechó inteligentemente otras oportunidades históricas para mostrar sus relojes Rolex. Cuando el Everest fue sobrevolado por primera vez en 1933, la tripulación estaba equipada con relojes Rolex. Lo que también demostró su eficiencia en el aire. A lo largo de los años, Rolex se ha establecido como un importante patrocinador y socio en numerosos eventos deportivos. Hoy en día es difícil imaginar deportes como el tennis, el golf o los deportes ecuestres sin su apoyo.

En las décadas siguientes, los relojes de Wilsdorf evolucionaron rápidamente. En 1945 se lanzó el primer Rolex Datejust, en 1953 se presentó el Rolex Oyster Perpetual en la primera ascensión al Monte Everest, y en el mismo año se lanzó el Rolex Submariner como el primer reloj de buceo de la compañía. Paralelamente, Wilsdorf se retiró lentamente del negocio de los relojes: Desde la muerte de su esposa Florence Crotty en 1945, transfirió la responsabilidad de la obra de su vida a la Fundación Hans Wilsdorf, que pertenece a Rolex hasta hoy. Murió a los 79 años en Ginebra, Suiza.


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