Gane un Rolex en Watchmaster.com
Resultados de la busqueda
Buscando...
No se encontraron resultados

Comparación de productos

Casi ningún otro término en la industria relojera es tan infame como la llamada crisis del cuarzo. Este capítulo de la historia del reloj de pulsera fue algo más que un pequeño rasguño en la esfera de la relojería. Los movimientos de cuarzo desencadenaron un cambio estructural que aún hoy está en marcha. Todos los acontecimientos y tendencias de gran alcance que surgieron después de la crisis del cuarzo son, en muchos sentidos, una reacción directa a ellos. Pero, ¿qué fue exactamente lo que perturbó el ritmo de la industria relojera?


La industria relojera antes de la crisis del cuarzo


El auge de los relojes suizos


En los años 60, la industria relojera alemana y contemporánea estaba en su apogeo. Gracias a su actitud neutral durante la Segunda Guerra Mundial, Suiza obtuvo una clara ventaja y rápidamente pudo hacerse un nombre internacional en la industria relojera. Rolex, Breitling y Omega fueron vendidos a concesionarios como marcas de la casa y de la corte en todo el mundo. La expansión en el mercado americano fue particularmente decisiva para su éxito.


Los relojeros alemanes empiezan a reconstruir


Alemania también se reestructuró rápidamente después de la Segunda Guerra Mundial. Las regiones industriales más pequeñas, como Pforzheim y la Selva Negra, sufrieron un duro golpe, pero poco a poco empezaron a recuperar la estabilidad. El mercado era lo suficientemente grande como para que muchas marcas más pequeñas de Alemania Occidental pudieran especializarse y adquirir monopolios: Junghans era conocido por sus cronómetros, Hanhart se convirtió en proveedor del ejército alemán y Sinn desarrolló relojes industriales. En Alemania Oriental, sin embargo, Glashütte, conocida por varios relojeros, se convirtió en una gran planta de producción industrial para servir a un mercado más amplio, sin embargo, la calidad de sus productos se mantuvo.


La lucha de Japón por su lugar en la industria relojera


Después de la Segunda Guerra Mundial, la floreciente industria relojera japonesa quedó en ruinas y tuvo que ser reconstruida. Aunque existían objetivos nacionales para los pequeños y medianos fabricantes, estos objetivos a menudo seguían siendo inalcanzables porque no estaban subsidiados. El Plan Dodge, que fue implementado por Joseph Dodge en 1949, fue inicialmente exitoso para alejar a Japón de la inflación, pero resultó en un impuesto sobre los relojes japoneses, lo que nuevamente causó un severo revés a la industria.

No fue hasta la Guerra de Corea, en 1950, cuando la economía japonesa experimentó un marcado auge. La industria relojera pudo importar las máquinas más modernas de Suiza y reestructurar muchas empresas desde cero. La producción aumentó en consecuencia: mientras que en 1946 se produjeron alrededor de 700.000 modelos, en 1961 se produjeron 1,7 millones. Japón también se puso al día rápidamente en términos de conocimientos técnicos e investigación y logró producir el primer reloj automático en 1955. En los años siguientes, la calidad de los relojes Seiko y Orient se equiparó a la de los relojes suizos, pero sin gozar del mismo prestigio mundial.


La competencia por el primer reloj de cuarzo


El predecesor del reloj de cuarzo, el Accutron, fue desarrollado en 1954 por el ingeniero suizo Max Hetzel para la empresa americana Bulova. Cuando Hamilton lanzó otro reloj a batería, el Hamilton 500, en 1957, el Centre Electronique Horloger de Suiza y Seiko de Japón decidieron seguir esta tendencia.


El diseño de un reloj de cuarzo


Antes de continuar con su historia, es importante entender el diseño básico y la función de un reloj de cuarzo: un reloj de cuarzo funciona sobre una base electrónica o electromecánica y normalmente funciona con una batería. Un circuito hace vibrar los cristales de cuarzo, que determinan la velocidad de oscilación de un reloj. En un reloj mecánico, la rueda de equilibrio realizaría esta función. Estas oscilaciones son altamente uniformes a un estándar de 32.768 Hz, que es significativamente más alto que el de los relojes mecánicos, lo que explica la fenomenal precisión de los relojes de cuarzo. Un reloj de cuarzo pierde unos 0,5 segundos al día, mientras que un reloj mecánico puede perder hasta 30 segundos.


El movimiento de cuarzo de un reloj Rolex con fondo gris
MOVIMIENTO DE CUARZO ROLEX


El primer reloj de pulsera de cuarzo


En 1964, Seiko presentó su Crystal Chronometer QC-951 como reloj oficial en Tokio. Esto sugirió que Japón ganaría la carrera. A pesar de que el QC-951 seguía siendo un reloj de bolsillo, fue seguido por el Seiko Astron en 1969, anunciado con el eslogan "Un día todos los relojes se fabricarán de esta manera", el primer reloj de pulsera de cuarzo.

En 1970, la primera empresa suiza se lanzó con el calibre Beta 21 de Ebauches SA - y fue recibida con poca aprobación pública. En lugar de invertir en una mejor estrategia de marketing, la industria relojera suiza decidió abandonar el proyecto y seguir el camino mecánico tradicional, confiando en su cuota de mercado y su excelente reputación.


La crisis del cuarzo como consecuencia de un error de cálculo


La crisis del cuarzo fue el resultado de un error de cálculo. Entre 1970 y 1983, las empresas relojeras suizas pasaron de 1.600 a 600 y el empleo pasó de 90.000 a sólo 28.000 puestos de trabajo. Los talleres más pequeños y las empresas familiares tuvieron que declararse en bancarrota por docenas.

Las empresas japonesas y estadounidenses, por su parte, siguieron la tendencia del cuarzo y lograron ganar importantes cuotas de mercado. Los EE.UU. estaban muy por delante de Japón en términos tecnológicos debido a la investigación microelectrónica, que se financiaba para los viajes espaciales. Compañías como Texas Instruments y Fairchild Semiconductor tuvieron éxito en la producción en masa de relojes asequibles, lo que condujo a un auge de la industria relojera en los Estados Unidos.

El fabricante japonés de ordenadores Casio comenzó a producir relojes de cuarzo en 1974 y pronto se convirtió en una de las marcas japonesas de mayor éxito. Orient también se especializó en relojes cada vez más planos.


Reloj Hublot Classics 1581.1 con fondo gris
HUBLOT CLASSICS 1581.1


El mejor camino para salir de la crisis


A principios de los años 80, los fabricantes de relojes en Suiza también se dieron cuenta de que era necesario hacer cambios. La recuperación de la industria relojera suiza fue asumida en particular por dos hombres: Ernst Thomke y Nicolas G. Hayek. En 1978, Thomke fue contratado por ASUAG (Allgemeine Schweizerische Uhrenindustrie AG), el segundo grupo de relojería más importante después de la AEDI (Société Suisse pour l'Industrie Horlogère), para reestructurar la producción de los movimientos. Thomke decidió simplificar el proceso de producción y reunió a todos sus proveedores para formar una nueva empresa, ETA SA, que aún hoy es conocida por sus movimientos en bruto. Redujo tanto los costes de producción como el número de empleados y comenzó a acelerar la conversión a los movimientos de cuarzo - con gran éxito, lo que pronto se hizo evidente.

A pesar de ello, la industria relojera nacional siguió perdiendo cuota de mercado y dependía de la ayuda de los bancos suizos. Encargaron a Nicolas G. Hayek, propietario de la consultoría de gestión más conocida de Suiza, la elaboración de un plan para salvar las marcas. La solución de Hayek fue fusionar ASUAG y SSIH en un solo grupo y externalizar la producción de las centrales a ETA. Las propias marcas debían concentrarse en el concepto, el diseño y el marketing. Las marcas se pusieron de acuerdo y en 1983 los dos mayores grupos de relojes suizos se fusionaron para formar Swatch Group SA - ahora el mayor grupo de relojes del mundo.

Thomke y Hayek iban a ser convocados por Swatch - tanto entonces como ahora el producto estrella del Grupo Swatch. Thomke pronto tuvo un plan para un modelo, el cual desarrolló bajo el nombre en clave de Delirium Vulgare. ETA debutó en 1978 con Delirium, uno de los relojes más planos de todos los tiempos. Thomke tenía previsto invertir los conocimientos de ingeniería adquiridos en un reloj de bajo coste y producción rápida que proporcionaría un alto margen de beneficio. En lugar de la placa de circuito, el movimiento debía construirse directamente sobre la parte posterior de la caja. La caja en sí debía ser de plástico. El problema: Thomke necesitaba inversores, pero los bancos se negaron a conceder el dinero. Así que presentó su idea a Hayek, quien le ayudó a conseguir la financiación. El Swatch fue lanzado en 1983 junto con la compañía y ganó popularidad debido a su precio asequible, amplia gama de diseños y pulseras de neón. Era el éxito que Suiza necesitaba.

La crisis del cuarzo también fue devastadora para Alemania. La industria relojera de la Selva Negradesapareció por completo. En Pforzheim también se intentó formar un grupo basado en el modelo suizo, pero al final la industria relojera local quebró. Las acciones del monopolio anterior también se disolvieron, lo que planteó problemas financieros para muchas empresas. Otras marcas como Kienzle o Dugena se encargaron de la exitosa transición al reloj de cuarzo y se convirtieron en dos de las marcas alemanas más conocidas. La Alta Relojería Alemana, que hasta entonces había tenido su sede en Glashütte, desapareció por completo cuando se produjeron modelos en serie como el Meisteranker y se vendieron en los canales de venta por correspondencia de Alemania Occidental como Quelle y Tchibo.

No fue hasta la reunificación que Glashütte volvió a sus talleres y empresas como A. Lange & Söhne, Glashütte Original o Nomos Glashütte volvieron a poner de moda internacionalmente los relojes de los fabricantes alemanes.


Consecuencias de la crisis del cuarzo


Cambio estructural y nuevos mercados en la industria relojera


Las consecuencias a largo plazo de la crisis del cuarzo son evidentes por el hecho de que los movimientos de cuarzo ya están establecidos y fabricantes como Breitling, Omega y TAG Heuer también ofrecen modelos y colecciones seleccionadas de cuarzo. Los relojes de cuarzo se han convertido en una línea de negocio independiente que funciona junto con los relojes mecánicos.

Grand Seiko, la rama de Seiko para relojes de alta gama como el 9F, presentó un movimiento hecho a mano en 1993 con la mejor combinación hasta la fecha de un motor de cuarzo y un movimiento mecánico. La fecha cambió exactamente con el segundo y las manecillas se extendieron hasta el borde de la esfera, lo que antes no era posible. Una rueda de precisión también le permitió contrarrestar factores externos como la temperatura.

Mientras que Thomke y Hayek dieron la bienvenida al movimiento del cuarzo, sus ideas fueron recibidas con cierta resistencia por parte de algunos departamentos de gestión. En 1983, Jean-Claude Biver, un defensor de los relojes mecánicos, compró los derechos del nombre Blancpain a Omega y revivió la marca apoyándose exclusivamente en los movimientos mecánicos. Aunque la mayor parte del mercado se centró en los movimientos de cuarzo, Biver se dio cuenta de que había una base de clientes leales que seguirían pagando precios más altos por los relojes mecánicos de época. Esto inspiró a marcas como Patek Philippe, Rolex, Cartier, Vacheron Constantin y Audemars Piguet a seguir el ejemplo y confiar también en los movimientos mecánicos. Esta revolución mecánica condujo a un boom vintage y formó la base del mercado actual de relojes de lujo.


Reloj Vacheron Constantin Vintage 1009/39 en oro con fondo negro
VACHERON CONSTANTIN VINTAGE CAL. 1009/39


Incluso los "Cinco Grandes" se dieron cuenta rápidamente de que el mercado asiático se había convertido en uno de los mercados más importantes para los relojes de lujo. Por ejemplo, Hong Kong ocupa el primer lugar entre los mercados más importantes en 2018 en la encuesta anual de la FH (Asociación de la Industria Relojera Suiza), con 3 millones de francos suizos y un aumento sustancial del 19,1% con respecto al año anterior. China y Japón le siguieron en tercer y cuarto lugar respectivamente. Las grandes potencias asiáticas también lograron establecerse como fabricantes. Aunque Suiza logró recuperar su posición de liderazgo, ya no tiene el monopolio del que gozaba en el pasado.