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Muchos desconocen que el dominio de los relojeros suizos en el mercado se debe en gran medida a su posición neutral durante la Segunda Guerra Mundial. Mientras que los EE.UU. y Alemania tuvieron que reducir su producción para mantenerse al día con los pedidos de armamento, Suiza pudo reanudar la producción inmediatamente después de la guerra y establecer así un monopolio que sigue siendo indiscutible hasta el día de hoy.


La industria relojera en la Segunda Guerra Mundial


Relojes de navegación y contratos de armamento


La Segunda Guerra Mundial cambió toda la industria, especialmente en Alemania. Después de la Primera Guerra Mundial, la industria relojera se recuperó lentamente antes de que se desarrollara una nueva y saludable industria relojera, especialmente en Glashütte (con empresas como A. Lange & Söhne, Uhren-Rohwerke-Fabrik AG, o UROFA, y Union Glashütte) y en la Selva Negra (con los fabricantes Junghans y Kienzle). Las ciudades más pequeñas, como Pforzheim, también pudieron hacerse un nombre gracias a relojeros como Laco y Stowa. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, esta situación cambió drásticamente.



Reverso de la caja de un A. Lange & Söhne Lange 1 Ref. 116.021
A. LANGE & SÖHNE LANGE 1 Ref. 116.021



Durante la guerra, la atención se centró principalmente en la navegación o en los relojes de cubierta (en alemán, "B-Uhren"), que fueron utilizados por la Luftwaffe alemana. Las características de estos relojes fueron especificadas por el Ministerio de Aviación del Reich. Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos relojeros como A. Lange & Söhne, Bifora, Junghans y Wempe hicieron esfuerzos voluntarios para obtener pedidos de armamento y comenzaron a fabricar relojes de precisión para aviones y barcos, así como detonadores para bombas y torpedos. En Glashütte y la Selva Negra, los prisioneros de guerra eran utilizados como trabajadores forzados en la producción. Esto también convirtió a las empresas en blanco de ataques aéreos, de modo que las fábricas fueron destruidas, por ejemplo las de A. Lange & Söhne y Wempe.


Pago de reparaciones y nuevos comienzos


Después de la guerra, la industria relojera comenzó a reorganizarse lentamente. Las empresas de Glashütte que no habían sido bombardeadas fueron trasladadas a Moscú como indemnización. Las fábricas restantes se nacionalizaron en 1951 con el nombre de "Volkseigener Betrieb (VEB) Glashütter Uhrenbetriebe (GUB)" (traducido literalmente como "Compañía del Pueblo"), como resultado de lo cual las marcas individuales como A. Lange & Söhne desaparecieron del mercado. En Pforzheim, ciudad que fue destruida casi por completo durante la guerra, los trabajos de reconstrucción también se iniciaron rápidamente. Laco pudo reanudar la producción en 1949, mientras que Stowa se trasladó a Rheinfelden, en la frontera con Suiza.
Bifora, cuya fábrica no se vio afectada por las bombas, pudo reanudar la producción inmediatamente y presentó el Calibre 103 SA, que fue el primer movimiento automático alemán, en 1951. Ese mismo año, Wempe fue refundado bajo el liderazgo de Hellmut Wempe y logró traer a Rolex a Alemania en 1953. La empresa también vendió sus propias series, como la Zeitmeister.


Milagro económico: Nuevos monopolios y auge industrial


Los años 60 marcaron una clara tendencia al alza en la industria relojera. La industria era lo suficientemente versátil como para que la mayoría de las empresas construyeran un monopolio. Junghans diseñó los mejores cronómetros de los años 60 e incluso fue cronometrador oficial en los Juegos Olímpicos de verano de 1972 en Munich. Hanhart, una pequeña empresa de la Selva Negra, se convirtió en el proveedor oficial de la Luftwaffe alemana, las Fuerzas Armadas Federales y la Armada alemana. Kienzle, la marca de relojes más antigua de Alemania, se especializó principalmente en la producción de relojes para automóviles y suministró Mercedes Benz, Porsche, BMW, Audi, Aston Martin y Jaguar, entre otros. La marca de Frankfurt, Sinn, fundada recientemente en 1961, suministraba principalmente productos para la industria y las carreras, mientras que también vendían cronógrafos de pilotos y relojes de buceo.

Dos relojes Sinn con fondo de época
SINN THE FRANKFURT FINANCIAL DISTRICT 6066



La situación era más complicada en las antiguas ciudades industriales. En Glashütte, se pasó a la producción en serie y se logró mantener el estándar de calidad. Entre las series más conocidas se encuentran la Spezimatic (1960-1978) y la Spezichron (1978-1985). En 1967, la empresa se fusionó con Uhrenfabrik Ruhla y VEB Uhrenwerk Weimar para formar VEB Uhrenkombinat Ruhla. La situación también era tensa en la Selva Negra. Aunque Junghans, Hanhart y Kienzle continuaron teniendo éxito, el aumento de los costes operativos y los salarios, así como la presión para pasar a la producción industrial, pusieron a la industria relojera local bajo presión.


La caída en la crisis del cuarzo


Si la situación ya era tensa, finalmente se agudizó cuando los nuevos relojes de cuarzo de Japón sustituyeron a los relojes mecánicos en la década de 1970. Esto también condujo a un nuevo status quo en Alemania. Bifora tuvo que declararse en quiebra y Laco quedó en el olvido, mientras que Stowa en Pforzheim se asoció con seis pequeñas fábricas de relojes para hacer frente juntos a la difícil situación del mercado. Hanhart y Kienzle perdieron sus contratos principales y volvieron a los relojes de pulsera. Kienzle comenzó a producir relojes de cuarzo y, junto con Dugena, se convirtió en una de las empresas alemanas de relojería más exitosas de la época. En Glashütte y la Selva Negra, la industria también se vio obligada a cambiar completamente a la producción de relojes de cuarzo, lo que provocó la quiebra de numerosos fabricantes tradicionales. Glashütte, que antes era un maestro de la mecánica y de los relojes de lujo, ahora produce relojes como el "Meisteranker". Estos fueron vendidos a Occidente, donde fueron ofrecidos como relojes baratos por grandes empresas de venta por correo como Quelle y Tchibo.

Sólo después de la caída del comunismo algunas de estas áreas recuperaron su antiguo prestigio a través de nuevos inversores. Esto sentó las bases para los fabricantes de relojes alemanes y la industria relojera tal y como la conocemos hoy en día.