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La historia del reloj de pulsera: 200 años de desarrollo


El principio: Del reloj de bolsillo al reloj de pulsera

Nada ha influido tanto en nuestra comprensión actual del tiempo como la invención del reloj de pulsera. En la vida diaria, todo el mundo lo lleva como algo natural, pero en realidad, el reloj tiene sólo dos siglos de antigüedad y ha tenido un gran desarrollo desde su creación. 

La necesidad de medir el tiempo ha existido durante varios milenios: hace 5.000 años, los antiguos egipcios inventaron el reloj de sol. Su diseño circular y los periodos de tiempo dan forma a la apariencia de los relojes modernos hasta el día de hoy. La medición del tiempo estaba limitada a la luz del sol y, por lo tanto, sólo era posible durante el día. La primera independencia de la luz del día trajo el reloj de agua. Le siguió el reloj de arena y en el siglo XIV el reloj de ruedas. Este último ya contenía los primeros elementos básicos que se pueden encontrar actualmente en los relojes mecánicos, pero era muy inexacto. Estaba equipado con el llamado "Unrast" - un predecesor menos preciso del actual disco de balance.


Un reloj de bolsillo Arsa sobre la madera


Los relojes eran entonces relativamente grandes y, por lo tanto, a menudo se guardaban encadenados en el bolsillo trasero. Además, estaban lejos de llegar a la gran mayoría de la población, pues eran adornados con nobles y lujosos objetos. Desde el siglo XIII, y de manera visible para la población en general, se han construido grandes relojes en torno a las torres de las iglesias y en los mercados, que proporcionan información acústica sobre la hora completa o el comienzo de una feria. Los relojes fueron fabricados inicialmente por cerrajeros, aunque la profesión relojera estaba empezando a evolucionar a partir de una necesidad creciente.

En el siglo XV se creó el balance y, principalmente, el muelle espiral, lo que hizo posible la construcción de relojes de precisión. El resorte helicoidal sustituyó al largo péndulo que se utilizaba en el pasado y creó así las bases para una miniaturización de la carcasa. En 1673 Christiaan Huygens creó un reloj con muelle espiral y equilibrio, que ya era relativamente pequeño y portátil.

Así se preparó el camino para el desarrollo de relojes más pequeños: Sólo unas décadas más tarde, en 1812, Abraham-Louis Breguet hizo a petición de la reina Carolina Murat, hermana de Napoleón, el primer reloj de pulsera conocido. Se sujetaba a la muñeca con una pulsera. Los hombres llevaban sus relojes atados con una cadena en el bolsillo trasero. Las mujeres lo llevaban alrededor del cuello, una tendencia que duró casi un siglo. Poco a poco el reloj de pulsera se fue introduciendo en la vida social, hasta que a finales del siglo XIX ocupó un lugar destacado en el vestuario de muchas damas. Estos relojes estaban sujetos a cintas o cadenas, dándoles un carácter femenino y haciendo que parecieran joyas.

 

Rolex 30th


La evolución del reloj de pulsera en el siglo XX


Los hombres seguían prefiriendo los relojes de bolsillo, que también se habían hecho más pequeños con el paso de los años y cuya precisión había mejorado enormemente. 

Pero pronto se hizo evidente que el elegante gesto de sacar un reloj del bolsillo no era práctico en todas las situaciones. El legendario piloto Alberto Santos Dumont manifestó su deseo de poder utilizar las dos manos durante el vuelo y de poder vigilar su reloj al mismo tiempo. Su amigo Louis Cartier le diseñó el Cartier Santos en 1904, que sigue siendo una serie central de la colección de la empresa en la actualidad. Nació el primer reloj de pulsera para hombres y con él también el primer reloj de piloto. Aunque no tiene mucho en común con los relojes de aviación actuales con un bisel distintivo, sentó las bases de una de las categorías de relojes más exitosas de todos los tiempos. Hoy en día, casi todos los fabricantes de relojes tienen al menos una serie de aviación en su repertorio. Gracias a su enorme valor de reconocimiento, siguen gozando de una gran popularidad. 

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, su uso se extendió a muchas áreas en las que las manos libres eran vitales y, al mismo tiempo, era esencial tener una visión temporal. Incluso hoy en día se puede ver que muchas series tienen su origen en el uso profesional y militar. Series como la Breitling Navitimer están equipadas con características adicionales que facilitan a los pilotos la navegación: El bisel de regla de cálculo giratoria, por ejemplo, permitía realizar cálculos aeronáuticos precisos directamente en la muñeca sin necesidad de utilizar herramientas adicionales. Hoy en día, los ordenadores instalados a bordo han sustituido esta función. La historia tradicional todavía se refleja en el diseño del reloj, el bisel con regla de cálculo le da un aspecto llamativo. Otras series como la Rolex Air-King se basan en un diseño minimalista y legibilidad en condiciones de poca luz.

Aunque muchas series fueron diseñadas para uso profesional, no permanecieron reservadas por mucho tiempo para uso militar y rápidamente ganaron adeptos entre la población civil. Pero la era del reloj de bolsillo no había terminado todavía: durante mucho tiempo hubo una coexistencia de reloj de bolsillo y reloj de pulsera. Sin embargo, el rápido desarrollo del reloj de pulsera provocó una creciente popularidad. Inicialmente fue usado por soldados y pilotos que emplearon los relojes en la Primera Guerra Mundial. Al principio se utilizaban relojes de bolsillo que estaban equipados con una cadena. Por otro lado, la demanda de relojes, que se fabricaban especialmente para llevarlos en la muñeca, creció rápidamente. Las exigencias de la guerra seguían afectando sus características: Las manecillas luminosas para una mejor legibilidad, las carcasas a prueba de golpes y los cristales resistentes a los arañazos siguen siendo características importantes hoy en día.

 

Rolex 30th

 

En la década de 1920, se desarrolló el primer reloj automático. En 1926  Rolex  provocó titulares con su caja impermeable Oyster y contribuyó masivamente con su publicidad al éxito de los relojes de pulsera. Para demostrar la impermeabilidad de la caja Oyster, el fundador Hans Wilsdorf equipó a la nadadora Mercedes Gleitze con un Rolex mientras intentaba cruzar el Canal de la Mancha. El intento de récord fracasó debido a las condiciones climáticas desfavorables, pero el reloj sobrevivió el tiempo en agua helada sin ningún daño. El éxito del reloj de pulsera fue imparable. En 1931 Rolex lanzó el primer movimiento automático, el Oyster Perpetual, que reemplazó el movimiento manual.

 

La crisis del cuarzo y sus consecuencias para la industria relojera


En la década de 1930, se desarrollaron los primeros relojes eléctricos con tecnología de cuarzo. Eran caros, voluminosos y sólo se producían en pequeñas series para uso científico. Los modelos iniciales se basaban en una alimentación eléctrica constante o sus baterías eran tan grandes que no eran aptas para transportar.

El gran avance vino con la tecnología de semiconductores, que permitió a los fabricantes producir movimientos de relojes en forma miniaturizada. Seiko, Patek Philippe y  Junghans ipresentaron sus primeros relojes de mesa que funcionaban con pilas. Eran aún más caros que los relojes mecánicos y, por lo tanto, no representaban una competencia seria. El desarrollo de circuitos integrados para las etapas de división estaba cambiando rápidamente. En la década de 1970, el mercado de relojes se amplió con una variedad de relojes de pulsera eléctricos, especialmente de Japón. Superaron con creces a sus contrapartes mecánicas en términos de precisión y accesibilidad. 

El Seiko Astron fue el primer reloj de pulsera eléctrico que se puso a la venta en la tienda en 1969. Seguía siendo muy caro, pero los precios bajaron rápidamente. Los movimientos de los relojes de cuarzo consistían en menos piezas, por lo que su producción era menos costosa y podían producirse en grandes cantidades. Una variedad de modelos de relojes de pulsera baratos inundaron el mercado y sumieron en una crisis a los antiguos productores de relojes mecánicos. Los relojeros de todo el mundo lucharon contra las consecuencias. Los fabricantes más pequeños desaparecieron completamente de la escena, y hasta las empresas medianas y grandes tuvieron que declararse en quiebra. Sólo algunos de ellos pudieron ser salvados. En Suiza, en 1970, sólo 600 de las 1.600 empresas seguían funcionando. Incluso las marcas tradicionales como Rolex tuvieron dificultades debido al boom del cuarzo, por lo que se introdujo el Rolex Oyster Quartz. El primer y único reloj Rolex con movimiento de cuarzo hasta la fecha. La fusión de ASUAG (General Swiss Watch Industry AG) y la SSIH (Société Suisse de l'Industrie Horlogère) ayudó a la revitalización de la industria. Con el Swatch, la empresa de reciente creación inventó un reloj eléctrico competitivo que, gracias a la reducción de componentes, era barato de producir y ayudó a la industria relojera local a recuperar la estabilidad.

 

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El mercado se recuperó a finales de la década de 1980. Los relojes mecánicos volvieron a ser muy populares, sobre todo en el segmento de precios más altos, gracias a su funcionalidad más fácil de entender y a la artesanía necesaria para su fabricación. "Swiss made" recuperó relevancia como criterio de calidad y dominó el mercado de relojes. Aunque la crisis llevó a algunas empresas a la bancarrota, también causó algunos resultados positivos: Se desarrollaron y perfeccionaron nuevos procesos de fabricación, se reestructuraron las empresas y se centraron en sus series especialmente fuertes. Lo que sí cambió es la dirección general: La industria relojera suiza ya no sólo cubre el segmento de precios más altos, sino que se centra igualmente en relojes más baratos con tecnología de cuarzo, que son capaces de seguir el ritmo de la competencia asiática.

Simultáneamente, los relojes mecánicos son más populares que nunca. Made in Swiss es sinónimo de precisión, artesanía y producción de alta calidad. Uno no está obligado a gastar media fortuna en un reloj de pulsera de alta calidad. Sin embargo, los relojes de lujo siguen siendo una inversión prometedora. También tienen un valor emocional diferente en comparación con sus contrapartes electrónicas baratas y de corta duración. Gracias a la utilización de materiales exclusivos y a una mano de obra de alta calidad, algunos relojes de lujo duran más que varias generaciones y, con un tratamiento adecuado, su valor aumenta constantemente.

Hoy en día, existe una impresionante variedad de relojes de pulsera en todos los segmentos de precios. Si quiere darse un capricho con alta calidad a un precio más bajo, puede confiar en los relojes de lujo usados y certificados que Watchmaster le ofrece. Desde los relojes digitales baratos, pasando por los relojes mecánicos, que siguen siendo muy populares y técnicamente complejos, hasta los relojes inteligentes de última generación, hay algo para todos los gustos.


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