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En tant que l'une des plus grandes marques de montres suisses, l'International Watch Company, plus connue sous le nom d'IWC, est principalement réputée pour son apparence plutôt réservée et son haut degré de sophistication technique. Mais l'histoire de la marque et l'histoire derrière certains de ses modèles n'ont certainement pas besoin de se cacher non plus. Découvrez dix bonnes raisons pour lesquelles nous aimons IWC.



10 raisons pour lesquelles nous aimons IWC


1. L’esprit audacieux et pionnier

Né aux États-Unis le 15 février 1841, Florentine Ariosto Jones est le fils d’un cordonnier. Il a fait un apprentissage en horlogerie et a fondé en 1868, à l’âge de 27 ans, l’International Watch Co. Schaffhausen. Son objectif entrepreneurial était de fabriquer en Suisse des montres de haute qualité à faible coût pour les exporter aux États-Unis. C’est ce courage de sortir des sentiers battus et de prendre des risques qui caractérise encore IWC aujourd’hui. Pourtant, le fabricant a fait sensation avec une campagne publicitaire plutôt controversée entre 1999 et 2005. Avec des slogans tels que « Presque aussi compliquée qu’une femme. Mais ponctuelle. » ou « Derrière chaque homme qui réussit, il y a une personne qui ne porte pas d’IWC », IWC a attiré l'attention de nombreuses personnes, et pas seulement de manière positive. En tant qu'autoproclamé « fournisseur officiel des hommes », le fabricant de montres apparaît comme provocateur et audacieux. Entre-temps, cependant, IWC a laissé derrière elle la publicité machiste et se concentre sur de nouveaux marchés et stratégies, ce qui rend l'entreprise de Schaffhouse extrêmement sympathique.


IWC Portofino Chronograph IW39100 montre pour homme en acier inoxydable avec bracelet en cuir noir dans une boîte à bijoux à côté d'une cravate bleue
IWC PORTOFINO CHRONOGRAPH IW391002


2. Tribute to Pallweber

En 1884, IWC a produit les premières montres à affichage numérique des heures et des minutes, connues sous le nom de montres de poche Pallweber, dans lesquelles les chiffres étaient affichés sur des disques rotatifs à travers des fenêtres de visualisation. 150 ans plus tard, IWC a lancé la Tribute to Pallweber Edition « 150 Years ». Comme les légendaires montres de poche d’antan, ces montres-bracelets mécaniques sont dotées d’un grand affichage numérique pour l’heure et la minute et d’une petite seconde à 6 h. Les montres à remontage manuel rappellent une fois de plus l’esprit pionnier de la marque et les transportent de manière raffinée au XXIe siècle. 


3. L’IWC Portugaise

Le fait que la Portugaise soit l’un des fleurons de Schaffhouse est vrai à plus d’un titre. Si l’on se penche sur l’histoire de cette grande montre-bracelet, on découvre qu’en 1939, année de lancement de l’IWC Portugaise, les deux marchands portugais Rodriguez et Teixeira ont exprimé le désir d’avoir une grande montre-bracelet en acier, facile à lire, pour leurs voyages à bord de divers navires marchands. Bien que la demande pour ce type de montres soit très faible et que les garde-temps de style Art déco soient en vogue, IWC répond à la demande des deux importateurs. C’est ainsi que la « Portugaise » a acquis son nom et a progressé au fil des ans pour devenir l’une des collections les plus populaires du fabricant. 


IWC Portugaise Chronograph IW371445 avec bracelet en cuir noir et boîtier en acier
IWC PORTUGAISE CHRONOGRAPH IW371445


4. Il Destriero Scafusia : le fer de lance de Schaffhouse

Pour marquer le 125e anniversaire de l’International Watch Co., IWC a produit « la création ultime dans l’art de l’horlogerie ». Cette montre-bracelet très compliquée, appelée « Il Destriero Scafusia », a été lancée dans une édition strictement limitée à 125 pièces et comporte de nombreuses complications. En plus de l’heure normale, le « fer de lance de Schaffhouse » offre un calendrier perpétuel, une rattrapante et un tourbillon et a plus que mérité son nom synonyme d’assurance. 


5. La Fondation Antoine de Saint Exupéry pour la Jeunesse

Antoine de Saint-Exupéry s’est rendu célèbre de son vivant avec son livre Le Petit Prince. En plus de l’écriture, l’auteur et humaniste a également poursuivi sa passion pour l’aviation. Cependant, « l’écrivain volant » disparaît sans laisser de traces lors d’un vol de reconnaissance le 31 juillet 1944. Ce n’est qu’en 2000 que les restes de son avion ont été retrouvés en Méditerranée. Mais son esprit est toujours présent dans la Fondation Antoine de Saint Exupéry pour la Jeunesse, créée par ses descendants en 2008. Elle se consacre à la lutte contre l’analphabétisme et soutient des programmes éducatifs pour les enfants et les jeunes issus de milieux socialement défavorisés. IWC étant un partenaire de la fondation, cela nous donne une raison de plus d’aimer la marque. 


6. IWC et la durabilité

La protection de l’environnement est dans l’esprit de nombreuses personnes depuis longtemps, et pas seulement depuis Greta Thunberg. À l’image d’IWC, de plus en plus d’entreprises sont engagées dans la production durable – et nous ne pouvons que nous en réjouir. Outre l’aspect de la fabrication de montres qui fonctionneront pendant des générations, le processus de fabrication est également déterminé par la durabilité. Le siège, le nouveau centre de fabrication et la raffinerie d’or d’IWC sont alimentés par des énergies renouvelables, et les locaux de l’entreprise disposent de leur propre arrêt de bus et de bornes de recharge gratuites pour les voitures électriques. Les boîtes de montres ont également été modifiées pour préserver l’environnement et sont maintenant faites avec 90 % de plastique en moins qu’auparavant. L’engagement tangible d’IWC en faveur de la durabilité lui a même valu le prix « Butterfly Award » de la société Positive Luxury en tant que « marque de luxe à laquelle on peut faire confiance ». 


IWC Ingenieur Automatic Laureus IW323310 avec boîtier argenté et cadran bleu
IWC INGENIEUR AUTOMATIC LAUREUS IW323310


7. Le musée IWC

Afin de rendre la riche histoire d’IWC plus tangible pour les amateurs de la marque et les curieux, un musée a été créé au siège de Schaffhouse en 1993. À l’époque, IWC était le premier fabricant suisse à disposer d’une telle installation. Depuis 2007, le musée IWC est situé au rez-de-chaussée de l’ancien siège de la manufacture. Ici, pour la première fois, les nombreuses qualités des mouvements de F.A. Jones sont présentées plus en détail. Plus de 230 éléments soigneusement agencés attendent les visiteurs, présentant l’histoire, des montres et des modèles rares dans un cadre moderne avec des présentations multimédias. 


8. IWC et le cinéma

L’art de l’horlogerie et les métiers du cinéma ont en commun le souci du détail et le désir de créer des chefs-d’œuvre. C’est pourquoi IWC se réjouit également de parrainer divers festivals de cinéma dans le monde entier. Parmi les plus grands festivals de cinéma qu’IWC parraine, on trouve le Festival du film de Zurich, le Festival du film de Londres et le Festival international du film de Toronto (TIFF). Ce dernier est devenu l’un des plus grands festivals de cinéma au monde et son programme s’étend tout au long de l’année. Pour encourager les jeunes cinéastes, IWC a créé le Filmmaker Award, que la société présente dans le cadre des festivals qu’elle parraine.

Mais IWC n’est pas seulement active en coulisses. La marque peut également être admirée occasionnellement au poignet de stars internationales sur grand écran. On peut voir les montres d’IWC, par exemple, dans les films classiques Ocean's 13, Collateral et The Bourne Legacy, ainsi que dans les séries télévisées populaires The Good Wife et Grey’s Anatomy.


Montre IWC Portofino IW2009 à remontage manuel avec boîtier en or jaune et bracelet en cuir noir
IWC PORTOFINO IW2009


9. Le vol le plus long

La oif de recherche et d’innovation est l’une des pierres angulaires de l’International Watch Company et constitue donc toujours une bonne condition préalable à un partenariat. À cet égard, la coopération entre IWC et les deux fondateurs de la Boultbee Flight Academy en Grande-Bretagne, Matt Jones et Steve Boultbee-Brooks, n’est guère surprenante. Les deux pilotes se sont fixés comme objectif de faire le tour du monde dans un avion Spitfire à hélice de 1943. Un avion comme le Spitfire n’avait jamais parcouru la distance de 43 000 kilomètres. En tant que partenaire principal de l’expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight », IWC est particulièrement fière d’avoir vu les deux pilotes décoller en août 2019. Depuis 2003, des collections telles que l’IWC Pilots Spitfire Chronograph et l’IWC Spitfire Double Chrono sont inextricablement liées à cette histoire. Les deux modèles proviennent de la collection Pilotes, qui est consacrée aux légendaires avions à hélices des années 1940.


10. IWC, AMG et la Formule 1

Les fabricants de montres et les voitures –un amour réciproque que même Jane Austen n’aurait pas pu imaginer. Il n’est plus surprenant qu’en plus de développer des montres de course, les fabricants de montres parrainent désormais des équipes de course ou conçoivent des garde-temps analogiques pour les tableaux de bord de diverses voitures de luxe. IWC est également très attachée à la figure de proue de l’industrie automobile : Mercedes-Benz. Le roi des constructeurs automobiles est connu dans le monde entier pour sa grande qualité et son prestige incontesté. En tant qu’inventeur de l’automobile, Carl Benz est l’un des plus grands pionniers de l’histoire de l’humanité. Par conséquent, il semble presque naturel qu’IWC soit un sponsor de l’équipe de Formule 1 Mercedes-AMG Petronas. Cette relation et le fort engagement d’IWC envers l’équipe Mercedes sont également une des principales raisons pour lesquelles nous aimons IWC.