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Il existe des marques de montres sur lesquelles on ne trouve pratiquement aucune information, et puis il y a Rolex. On a tellement écrit et on continue d’écrire tant sur Rolex qu’on frôle la désinformation. Au cas où vous n’auriez fait que lire en diagonale les nombreuses listes des meilleurs produits et que vous auriez raté quelque chose, voici cinq faits sur Rolex que vous ne connaissiez peut-être pas.



Connaissez-vous déjà ces faits à propos de Rolex ?


1. Une manufacture nommée Aegler

Il est de notoriété publique que Rolex n’a pas débuté en tant que manufacture de montres, mais a été créée par son fondateur Hans Wilsdorf comme une entreprise d’importation de mouvements suisses, à Londres. Une fois que la société s’est installée à Genève et a commencé à produire des montres sous le nom de Rolex, elle a continué à être approvisionnée par diverses sociétés spécialisées. 

L’une d’entre elles, et en même temps l’un des plus importants fournisseurs, était la société Aegler. La société a été fondée en 1878 par Jean Aegler et son épouse. Elle s’est spécialisée dans la fabrication de petites montres pour femme à échappement à ancre. Vers la fin du XIXe siècle, Aegler a réussi à construire un mouvement à ancre de 11 lignes avec un diamètre de seulement 20 mm. Cette proportion devait jeter les bases d’une bonne diffusion de la montre-bracelet et s’inscrivait parfaitement dans les plans de Wilsdorf, qui avait pour objectif de créer la montre-bracelet pour homme. Pour ce faire, il avait toutefois besoin de mouvements qui seraient compatibles avec des petits boîtiers. Il a trouvé en Aegler une entreprise qui répondait à ses exigences de précision. Cependant, il a fait en sorte que le nom de sa marque, Rolex, plutôt que celui du fabricant, soit estampillé sur les mouvements. Dès 1914, le nom de la société était alors également Aegler SA, Rolex Watch Company.


2. La Rolex qui a été livrée au camp de prisonniers

À côté de la Daytona de Paul Newman, la Rolex Explorer II (Réf. 1655) est connue sous le nom de « Steve McQueen ». Cependant, il n’y a pas (encore) de preuve photographique de l’acteur hollywoodien portant réellement le modèle. Ce qui est attesté, en revanche, c’est que McQueen possédait une Rolex Submariner, qu’il a ensuite légué à son cascadeur Loren Janes. Mais McQueen portait aussi un autre modèle Rolex. Dans le film La Grande Évasion, on peut le voir dans le rôle du capitaine Virgil Hilts avec une Rolex Speedking au poignet. Le film raconte l’histoire de quelques prisonniers de guerre alliés qui tentent de s’échapper d’un camp de prisonniers de guerre allemand réputé pour son très haut niveau de sécurité.  L’histoire du film est basée sur des événements réels, dans lesquels la société Rolex joue également un rôle.


Chronographe Rolex Oyster 3525 en acier inoxydable avec cadran jaunâtre en état d'usage
ROLEX OYSTER 3525 CHRONOGRAPH (Photo: Phillips)


Bien que Hans Wilsdorf ait transféré sa société d’Angleterre en Suisse au lendemain de la Première Guerre mondiale en raison de droits de douane élevés et d’autres difficultés, il est resté lié au pays tout au long de sa vie. Étant l’un des rares fabricants de montres de Suisse neutre, il a ouvertement pris parti pour les Alliés. Il est allé si loin qu’il a mis en place une opération spéciale. Après avoir appris que les pilotes de la Royal Air Force étaient privés de leurs montres – en particulier les modèles Rolex – lorsqu’ils sont devenus prisonniers de guerre allemands, il a appelé les personnes concernées à contacter Rolex afin que leurs montres soient remplacées. Comme, en vertu de la Convention de Genève, les prisonniers de guerre ont le droit de recevoir des lettres et des colis par l’intermédiaire de la Croix-Rouge, il était possible d’envoyer les garde-temps aux soldats. La particularité de cette mission est que Wilsdorf ne voulait pas que les montres soient payées avant la fin de la guerre. 

Le caporal James Nutting s’est particulièrement illustré en demandant un chronographe Rolex Oyster 3525 dans une lettre adressée personnellement au fondateur de la société. Ce modèle était déjà relativement coûteux à l’époque. Nutting, cependant, a assuré qu’il serait en mesure de payer le modèle, car il gagnait de l’argent en tant que cordonnier pendant son emprisonnement. Quatre mois plus tard, la montre Rolex est arrivée au camp de prisonniers, accompagnée d’une lettre de Hans Wilsdorf s’excusant du retard et louant le choix de Nutting. Ce que Wilsdorf ne savait pas, c’est que Nutting avait probablement « commandé » la montre moins pour des raisons esthétiques que pratiques. On pense qu’il a utilisé la montre pour que sa fonction d’arrêt puisse suivre avec précision les patrouilles de garde et planifier l’évasion de 76 prisonniers du camp par un tunnel. Cependant, l’évasion méticuleusement organisée du camp « Stalag Luft III » en 1944 n’a pas été simple. Seuls trois des prisonniers évadés ont réussi à s’échapper. Ce qui reste de cela, c’est une anecdote spéciale. La Rolex de Nutting et sa correspondance avec Wilsdorf ont rapporté 66 000 livres sterling aux enchères.


3. Deux montres dans l’espace

Imaginez que la NASA vous appelle et vous dise d’aller sur la lune dans trois jours. C’est ce qui s’est passé pour Jack Swigert. Trois jours avant le départ de la mission Apollo 13, le pilote du module de commandement, Ken Mattingly, risquait de contracter la rubéole et a donc été remplacé par Jack Swigert. Bien que la Speedmaster d’Omega ait continué à être la « montre de la NASA », Swigert, qui porte une Rolex, a emporté sa GMT-Master 1675 « Pepsi » personnelle lors de la mission. En raison d’un accident à bord et de la dramatique opération de sauvetage, la mission est devenue célèbre dans le monde entier. 


Montre Rolex GMT-Master 1675 d'occasion à cadran noir et lunette Pepsi
ROLEX GMT-MASTER 1675


Sur une photographie prise le lendemain de l’atterrissage sur Terre, on aperçoit Jack Swigert aux côtés de Richard Nixon. À son poignet : l’Omega Speedmaster et sa GMT-Master. Il a ensuite envoyé une lettre personnelle à René Jeanneret, membre du conseil d’administration de Rolex, pour le remercier d’avoir fait en sorte qu’il soit toujours à l’heure avec ses montres.


4. L’endroit où Hans Wilsdorf a trouvé le nom de Rolex

Si vous vous êtes déjà intéressé à la marque Rolex, vous êtes peut-être au fait des discussions sur la signification du nom Rolex. Une hypothèse est que Rolex serait dérivé du français « horlogerie exquise ». La société elle-même prétend simplement qu’il s’agit d’un mot inventé qui peut être prononcé de la même façon dans toutes les langues les plus courantes. Moins connu, cependant, est l’endroit où Wilsdorf a imaginé cela. Wilsdorf a déclaré dans une interview qu’il avait réfléchi pendant des semaines à un nom approprié. Pour ce faire, il a essayé toutes sortes de combinaisons de toutes les lettres de l’alphabet, mais n’a pas trouvé celle qui lui convenait. Un jour, il traversait Londres en voiture sur le pont supérieur d’un omnibus tiré par des chevaux. Alors qu’il observait l’agitation des rues, il a soudain trouvé la solution : la société devrait s’appeler Rolex.


5. Rolex dope les ventes de pizzas

Tom Monaghan, le fondateur de Domino’s Pizza, a décrit dans sa biographie comment il a donné sa Rolex à l’un de ses franchisés lorsqu’il lui a présenté un chiffre d’affaires hebdomadaire de 20 000 dollars. Cela a donné lieu au « Rolex Challenge », qui a récompensé les gagnants du défi en leur remettant une Rolex Air-King portant le logo de la société, qui était initialement présente sur le cadran, mais qui a ensuite été intégrée au bracelet sous forme d’appliqué en acier inoxydable. 


Montre Rolex Air-King avec application du logo Domino's sur le bracelet, posée sur les papiers de garantie Rolex
ROLEX AIR-KING « DOMINO'S EDITION » (Photo: Sotheby’s)


Cependant, comme la valeur d’une Rolex n’a cessé d’augmenter, les conditions ont un peu changé. De nos jours, il faut quatre semaines consécutives de ventes hebdomadaires de 25 000 dollars pour remporter une Rolex de Domino’s Pizza. En moyenne, une franchise Domino’s réalise environ 17 000 dollars de ventes par semaine. Il reste donc encore quelques pizzas à vendre pour mettre la main sur une montre suisse de luxe portant le logo de Domino’s.


Montre Rolex Air-King en acier inoxydable avec le logo de Domino's sur le cadran argenté
ROLEX AIR-KING « DOMINO'S EDITION » (Photo: Sotheby’s)