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Selon certains, c'est ce qu'il y a à l'intérieur qui compte. Cependant, lorsqu'il s'agit de la valeur d'une Rolex d'occasion ou vintage, ce sont souvent de petits détails en surface qui font la différence entre une montre de luxe classique et une pièce de collection rare. Dans cet article, nous vous parlerons des différents cadrans de la Rolex Submariner ainsi que de leurs particularités et vous donnerons un aperçu de l'histoire passionnante de cette série mondialement connue.



Le développement du cadran de la Rolex Submariner


La Submariner sans nom – moins, c'est plus

Rolex a vendu ses premiers modèles de la Submariner dès 1953, un an avant le lancement officiel du modèle. La Submariner réf. 6200 était commercialisée spécifiquement pour les plongeurs et disposait à l'époque d'une étanchéité exceptionnelle de 200 mètres. Le génie du marketing, Hans Wilsdorf, a su rendre populaire la durabilité de ses montres en soutenant des tentatives de records sensationnels. Les modèles dotés du cadran « 3-6-9 » sont aujourd'hui considérés comme une rareté absolue. Cette référence comprend à la fois des index linéaires et des chiffres arabes. Les fans de Rolex associeront ce modèle aux premières références de l'Explorer et ont tout à fait raison. À ses débuts, la Submariner était l'agrégat de différents modèles Rolex.

Deux autres références du Submariner, Réf. 6204 et Réf. 6205, ont été lancées en même temps, avec une résistance à l'eau légèrement réduite. Les chiffres arabes ont été retirés de ces références. Un autre détail intéressant sur les premiers cadrans du Submariner est que le nom de la montre est manquant. Certains experts pensent que Rolex a eu des difficultés à enregistrer le nom de la série à cette époque. Même les informations sur l'étanchéité étaient complètement manquantes. En règle générale, les collectionneurs de montres Rolex d'époque peuvent dire : moins c'est plus. Moins il y en a sur les premiers cadrans de Submariner, plus la montre a de la valeur.


Premières modifications des cadrans du Submariner

En 1954, Rolex a célébré le début de la série des Submariner à Baselworld. Dès lors, les modèles sont tous étanches jusqu'à 200 mètres. Le lettrage « Submariner » a également pris une place permanente sur le cadran. L'aiguille des heures a été dotée du point lumineux typique, ce qui a permis de mettre fin à la confusion entre les aiguilles des heures et des minutes. Deux ans plus tard, afin d'améliorer encore la lisibilité du cadran, le point lumineux de l'aiguille des secondes sera déplacé vers le centre de la montre.


Voir rouge : La Red Sub et ses multiples visages

1966 a marqué un changement de cap dans la conception de la Submariner. La Rolex référence 1680 a été le premier modèle équipé d'un affichage de la date et d'une lentille grossissante. En particulier, les modèles « Red Sub » de la 1680 sont des pièces de collection populaires. Ces modèles de Submariner sont connus sous le nom de « Red Sub » s'ils portent le logo Submariner rouge. Cependant, Rolex n'a produit cette version qu'au début de sa période de production.


Rare montre Rolex Submariner 1680 Single Red avec cadran noir et lettrage Submariner rouge
ROLEX SUBMARINER SINGLE RED 1680


Cependant, les lettres rouges ne seraient pas la seule variation de cadran sur le 1680. Rien qu'entre 1967 et 1971, six cadrans différents de la Submariner ont été produits, que les collectionneurs étiquettent de la Mark I à la Mark VI. La raison de ces variations est que Rolex comptait à l'époque sur plusieurs fournisseurs pour des composants de montres spécifiques. Des sociétés de renom telles que Beyerle, Singer et Gay Frères fournissaient l'horloger à Genève. Cependant, en raison des différents processus de fabrication chez les fournisseurs, les cadrans de la Submariner ont subi des variations. Les modèles variaient dans leur police de caractères, ainsi que dans la position des index et du lettrage. Le cadran Mark I, qui peut être identifié par les six fermés pour les informations de pied pour la profondeur, est particulièrement rare.

Les cadrans Mark II et Mark III de la Submariner sont également uniques, car la palette de couleurs n'a jamais été prévue et ne peut donc pas être reproduite. En raison d'un défaut de fabrication, les cadrans sont devenus bruns avec le temps, sous l'effet de la lumière du soleil et de la chaleur. Les cadrans dits « tropicaux » des montres Submariner sont particulièrement difficiles à trouver.

L'ordre des informations relatives à l'étanchéité est un autre détail qui différencie les modèles référence 1680. De la Mark I à III, l'étanchéité était spécifiée comme « 200 m = 660 ft ». Ces cadrans sont donc également appelés cadrans « Meters First ». Les cadrans des Mark IV à VI, en revanche, indiquent l'étanchéité en pieds d'abord et sont donc appelés cadrans « Feet First ».


La Submariner bleue

Le succès durable de la Submariner a motivé Rolex à produire une référence en métal précieux. La société a réalisé ses expériences à partir d'un modèle en or blanc. Cependant, malgré quelques prototypes, l'idée n'a finalement pas été mise en œuvre. Rolex a préféré doter son modèle phare d'un nouveau revêtement, jetant ainsi les bases d'un concept de design que l'horloger continuera à revisiter. Le boîtier et le bracelet étaient en or blanc, tandis que le cadran et la lunette étaient en bleu vif. Introduite en 2008, la 116619LB est également surnommée « Schtroumpf » en raison de sa tonalité fondamentale.


Montre Rolex Submariner 116619LB Schtroumpf en or blanc avec cadran bleu et lunette bleue
ROLEX SUBMARINER 116619LB


Anniversaire sans éclat : Les cadrans des Submariner au tournant du millénaire

À la fin des années 1990, Rolex est passée du tritium au Super-LumiNova pour son matériau fluorescent. Contrairement aux matériaux utilisés dans le passé, le superluminova n'est pas une matière radioactive, mais un revêtement qui est chargé par la lumière extérieure et qui émet à nouveau cette lumière.

En 2003, la Submariner a fêté son 50e anniversaire et a ajouté un petit plus au cadran sous la forme d'un maxi-cadran et d'une aiguille des minutes plus large. La référence 16610LV est devenue populaire sous le nom de « Kermit » en raison de sa lunette verte et a été produite de 2003 à 2007.


Un autre chapitre pour les cadrans

En 2007, la Rolex Submariner (réf. 14060M) est passée d'un cadran à deux lignes à un cadran à quatre lignes. Elle a reçu le titre de « Chronomètre Superlatif Officiellement Certifié », qui est un label de qualité pour les montres de luxe. Les nouveaux cadrans avaient également une typologie légèrement différente. Le « f » de « Feet » est resté court, tandis que les références à deux lignes sont toujours longues et incurvées. Mais là encore, il y a eu une courte période de transition au cours de laquelle des modèles ont été produits qui avaient à la fois quatre lignes et le « f » incurvé. Dans les pays anglophones, les références du Submariner avec le « f » courbé sont également appelées LGF pour « Long Good F ».


Deux cadrans noirs de la Rolex Submariner 14060M de 2009 et 2003
Cadrans de la SUBMARINER 14060M : quatre lignes à gauche (2009), deux lignes à droite (2003)


Nouvelle référence, nouveaux cadrans : La Submariner 116610LN

Une autre référence a été ajoutée à la série des Submariner en 2010 avec le 116610LN. Depuis sa sortie, cependant, il y a eu cinq variations de cadran différentes.

Le prototype de cadran, également connu sous le nom de Mark 0, est très similaire à celui de son prédécesseur 16610, avec un « f » incurvé en « ft » indiquant l'étanchéité en pieds. En outre, l'espacement entre les chiffres et les caractères est très réduit. De 2010 à 2015, des cadrans pour la variante Mark 1 ont été produits. Sur ce modèle, le lettrage de la « Date » commence après le « X » dans Rolex. Le « 1 » dans l'indication de résistance à l'eau de 1 000 pieds a une petite arabesque vers le haut. Le « f » n'est plus incurvé et il y a un petit espace entre le « 300 » et le « m ». Sur le cadran Mark 2 de la Submariner, les distances avant et après le « m » de « 300 m » ont été ajustées. Rolex a ensuite apporté plusieurs modifications en passant au cadran Mark 3. Le « 1 » du « 1000 ft » n'avait plus d'arabesque et était basé sur les « Stick Dials » de la GMT-Master. Le « f » de « ft » a été à nouveau courbé. Le signe égal a été remplacé par une forme italique et la distance entre le « 300 » et le « m » a disparu. Ces cadrans ont été utilisés sur le Submariner de 2015 à 2017. À partir de 2017, le cadran Mark 4 est disponible avec la lettrage « Submariner » en caractères gras et une distance nette avant et après le signe égal entre l'étanchéité en pieds et en mètres.



Pourquoi y a-t-il tant de cadrans différents sur la Submariner ?


Naturellement, c'est un avantage pour quelqu'un qui s'intéresse à une Rolex Submariner de savoir précisément quel cadran appartient à quelle série de modèles. Cependant, si vous collectionnez des montres Rolex vintage, vous êtes confronté à la difficulté qu'il est souvent impossible de dire quel cadran de la Rolex Submariner est ou était le cadran « original » de la série. Cela est dû au fait que Rolex achetait initialement les composants de ses montres auprès de nombreux fournisseurs différents, comme c'était souvent le cas par le passé. Au début du XXe siècle, les entreprises de l'industrie horlogère n'avaient pas encore pour habitude d'utiliser un style uniforme pour leurs modèles de montres.

Aujourd'hui, Rolex est l'une des marques de montres les plus populaires au monde. La réaction suscitée par chaque nouvelle référence est proportionnellement élevée. Mais il ne faut pas oublier non plus que Rolex présente souvent des prototypes dans le cadre de ses présentations de produits, par exemple dans des catalogues ou à Baselworld. De son côté, la production en série pose des exigences complètement différentes en matière de conception et de fabrication d'une montre. Considérez que Rolex produit 1 000 000 de modèles de montres par an, ce qui signifie que les prototypes peuvent être utilisés à des fins de marketing et peuvent différer des modèles de montres standard disponibles. Le fait que la forme des modèles Submariner n'ait que très peu changé au fil des ans montre clairement que Rolex a créé très tôt un design unique, pour lequel il n'y avait aucune raison impérieuse de changer fondamentalement les références. Un fait pour lequel Rolex est tenue en haute estime dans le monde entier.