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Le nom Gérald Genta évoque immédiatement quelque chose pour chaque passionné de montres : Qu'il s'agisse de la Royal Oak d'Audemars Piguet, de l'Omega Constellation, de la Nautilus de Patek Philippe ou de la Rolex King Midas – Genta a travaillé pour toutes les grandes marques et a joué un rôle crucial pour que les designers horlogers acquièrent un statut et une attention dans l'industrie et deviennent par la suite reconnus.



Qui était Gérald Genta ?


Né le 1er mai 1931 d'une mère suisse et d'un père italien, Gérald Genta a terminé son apprentissage d'orfèvre et de bijoutier en 1951. Cependant, il lui faudra un certain temps avant d'entamer sa première collaboration avec une marque. A cette époque, il n'était pas courant pour les marques horlogères d'employer directement des designers. Les marques, quant à elles, ont fait appel à des fournisseurs qui, à leur tour, ont engagé des designers pour présenter des pièces individuelles ou des modèles entiers, qui ont ensuite été proposés aux marques.

Genta a donc commencé sa carrière chez Universal Genève, l'un des plus célèbres fabricants suisses, où il avait déjà créé des designs pour Audemars Piguet, Patek Philippe ou Omega sans que ces designs soient directement associés à son nom. Genta ne gagnait à l'époque que 15 francs suisses par dessin, ce qui lui a permis par la suite d’obtenir une salaire plus élevé qui lui fut suffisant toute sa vie conserverait toute sa vie : Selon ses propres estimations, Genta a conçu environ 100 000 montres sur une période de 50 ans. Il a fait sa percée en 1954 lorsqu'il a conçu une montre anti-magnétique qui est devenue la montre officielle de la compagnie aérienne scandinave SAS.



Sa percée et son style


D'Omega à Audemars Piguet

1960 erhielt Genta dann seinen ersten exklusiven Auftrag für Omega. En 1960, Genta a reçu sa première commande exclusive pour Omega. Cependant, beaucoup de gens ont supposé qu'il n'avait pas passé de contrat directement avec Omega, mais avec les fournisseurs d'Omega. Le résultat de cette collaboration a été l'Omega Seamaster et l'Omega Constellation pour lesquelles Genta a conçu différents boîtiers et cadrans. Le marché horloger vit d'une certaine humilité, c'est pourquoi Genta a toujours mis l'accent sur le produit et ne l'a jamais promu par son nom. C’est la raison pour laquelle de nombreux modèles conçus par Genta ne lui ont été attribués que plus tard.

Le style de Genta est à la fois classique et conflictuel. Il révèle ce qui est resté caché jusqu'à présent. Les montres de Genta n'ont pas peur de mettre l'accent sur la mécanique d'une montre. Dans ses créations les de plus célèbres, il tourne l'essence d'une montre vers l'extérieur. Ce sont des montres masculines qui reflètent toujours le travail, la technologie et les matériaux qui y ont été investis. Cette philosophie se retrouve dans le triumvirat des montres en acier inoxydable qu'il produit dans les années 70 : le Royal Oak, le Nautilus et l'Ingénieur.



Triumvirat de la classe de luxe


La Royal Oak, la Nautilus et l'Ingénieur

En raison de la crise du quartz, Georges Golay, alors à la tête d'Audemars Piguet, était conscient qu'Audemars Piguet se devait d’essayer quelque chose de nouveau. Il a eu l'idée de quelque chose qui n'avait jamais été fait auparavant : une montre de luxe en acier inoxydable. Il a appelé Gerald Genta l'après-midi avant le début de Baselworld 1971 et lui a expliqué qu'il avait besoin d'une montre de luxe en acier pour le marché italien le lendemain matin. Genta n'a donc eu qu'une seule nuit et est venue à Golay le lendemain matin avec le dessin de l'iconique Royal Oak. Son idée était d'appliquer le design des vieux scaphandres à un étui. Le résultat fut une synthèse de nombreuses idées que Genta avait déjà transposées dans ses premières créations. La lunette est maintenue en forme de hublot, qui souligne l'élément nautique, mais a la forme d'un octogone. Les vis sont visibles et ne sont plus recouvertes par le boîtier. Le bracelet s'intègre harmonieusement dans le boîtier, ce qui en fait symboliquement une part égale de la montre et ne se limite plus à sa fonction.


Montre Patek Philippe Nautilus 5711/1A en acier inoxydable avec cadran bleu
PATEK PHILIPPE NAUTILUS 5711/1A


L'Audemars Piguet Royal Oak a été la première montre de luxe en acier inoxydable et a initié une tradition qui se perpétue encore aujourd'hui, bien que ce ne fut pas reconnu à l’époque. Comme pour beaucoup de génies, il a fallu un certain moment avant que le temps ne rattrape les modèles les plus célèbres de Genta. A cette époque, la Royal Oak était trop grande avec ses 38 mm et trop distinctive pour un marché spécialisé dans les modèles de taille moyenne de seulement 34 mm. Mais au fur et à mesure que la tendance évoluait vers des montres plus grandes et plus distinctives dans les années 1970, la Royal Oak a été redécouverte et les deux, Royal Oak ainsi que Genta ont eu ce qu’ils méritaient et furent reconnus comme des pionniers dans l’industrie.

1976 fut une autre année décisive pour Genta. Il a tout d’abord conçu l'IWC Ingenieur. Bon nombre des caractéristiques de la Royal Oak se retrouvent également dans l'Ingénieur. Les vis sont encore nues et le bracelet reste intégré, mais la lunette ronde et volumineuse n'est pas aussi iconoclaste que l'octogone de la Royal Oak. De plus, l'Ingénieur est antimagnétique grâce à la cage de Faraday intégrée.

La même année, Genta a également conçu la Nautilus pour Patek Philippe. Genta a affirmé que l'idée de la Nautilus lui est venue à l'esprit quand il a vu la direction de Patek Philippe manger à Baselworld. D'un côté, cette idée peut sembler très arbitraire, mais d'un autre côté, le résultat final est loin d'être là. Les vis nues de la Royal Oak et de l'Ingénieur ont disparu pour laisser place à une lunette en satin de haute qualité. La forme de la lunette est semblable à celle de la Royal Oak et du hublot d'un navire du Génie, mais en pratique plus ovale. La caractéristique la plus distinctive de la Nautilus, cependant, sont les deux » ailes « sur le côté du boîtier.



Indépendance et Bvlgari Bvlgari


Peu de temps avant que Genta ne conçoive la Royal Oak en 1971, il a également lancé sa marque propre » Gerald Genta «. Cette étape l'a fait passer du statut de designer à celui de producteur et il a commencé à concevoir ses propres montres. En 1981, par exemple, il a créé un mouvement automatique avec répétition minutes, monté dans un boîtier de 2,7 mm d'épaisseur seulement.

Dans les années 80, Genta a également conçu la Bvlgari Bvlgari. Pour la lunette, Genta s'inspire des monnaies romaines dans lesquelles la face de l'empereur était entourée d'un double lettrage. De plus, le design du boîtier, basé sur un cylindre, fait référence à l'antiquité. Les colonnes, qui étaient une partie importante de tous les temples romains, devraient être représentées ici. Bvlgari a d'abord réagi avec scepticisme au design de Genta, mais le modèle est rapidement devenu un best-seller.


Montre Bvlgari Octo Finissimo BGO40C14TLXAUTO 102711 avec cadran blanc et bracelet en cuir noir
BVLGARI OCTO FINISSIMO BGO40C14TLXAUTO 102711


En 1994, Genta conçoit une Grande Sonnerie pour sa propre marque, une montre qui sonnera l'heure toutes les heures et répétera les heures et les quarts toutes les 15 minutes sans que le porteur ait à la remonter. Pour certains, il peut s'agir d'une terreur acoustique, pour la plupart d'une haute performance technique. Genta a vendu la Grande Sonnerie Retro, la montre la plus compliquée du monde, pour un million de dollars US.

Genta, cependant, se voyait de plus en plus comme un artiste plutôt que comme un PDG et c'est ainsi qu'il a vendu sa marque à une banque asiatique en 1998 avant qu'elle ne soit rachetée plus tard par Bvlgari. Genta s'est alors consacré à la peinture, qui a toujours été son véritable amour et a influencé ses designs en conséquence. En 2001, Genta fonde à nouveau sa propre marque, Gérald Charles, qu'il revendra quelques années plus tard.

Genta est décédée en 2011 à l'âge de 80 ans. Cependant, ses modèles les plus célèbres lui ont survécu et enchantent encore aujourd'hui leurs porteurs, et ce, dans le monde entier. Genta n'a jamais eu peur des imitateurs, bien au contraire. » Si tu n'es pas imité, tu es incompétent «, s'amuse Genta dans une interview. Et l'incompétence est certainement la dernière chose à laquelle Genta peut être associée.