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Qu’il s’agisse de Haute Couture, Haute Cuisine ou Haute Horlogerie – Même les moins francophiles supposeront qu’un certain degré de grandeur, d’artisanat, et de performance est lié à ces termes. Il est important de noter que les concepts mentionnés ci-dessus ont été inventé pour définir de nouvelles tendances qui se distinguent de la plupart des tendances moyennes. La Haute Horlogerie en particulier – ou “l’horlogerie de grand art” – a été utilisé pour la première fois dans les années 1970 pour différentier l’artisanat Suisse des montres à Quartz japonaises peu onéreuses.



"Swiss Made" vs. Haute Horlogerie


Contrairement à des labels comme "Swiss Made" qui représentent une qualité similaire, la Haute Horlogerie recherche en outre l’élégance et la perfection technique. Les complications et les décors complexes comme les Côtes de Genève sont souvent essentiels aux mouvements et nécessitent une grande expérience et expertise en matière de production. La réglementation n’est pas aussi stricte que celle pour la Haute Couture où les critères qu’une entreprise doit remplir afin de pouvoir utiliser ce terme dans des publicités est déterminé légalement. Cependant, il y a aussi certaines conditions à atteindre par les entreprises de la Haute Horlogerie.



La Fondation de la Haute Horlogerie


La Fondation de la Haute Horlogerie a été fondée en 2005 pour encourager l’art de l’horlogerie et garantir les standards de haute-qualité des montres. Les trois membres fondateurs, Audemars Piguet, Girard-Perregaux and the Richemont Group, sont maintenant devenus un groupe de 28 membres dédié au maintien de l’art de la haute horlogerie et pour développer des solutions aux problèmes auxquels l’industrie de l’horlogerie est confrontée.

Les caractéristiques qualitatives d’une entreprise de Haute Horlogerie comprennent les aspects de la tradition et de l’authenticité, la formation et l’expertise technique, le raffinement ainsi que les complications qui seront décrites plus en détail ci-dessous.

 

Tradition et authenticité

Il y a deux divisions essentielles: d’une part il y a des maisons historiques comme Patek Philippe, Vacheron Constantin ou Audemars Piguet, d’autre part il y a des  marques majeures comme Rolex, Omega et Breitling, des marques de montres de luxe telles que Bvlgari ou Tiffany & Co ainsi que des artisans indépendants comme Alain Silberstein.

 

Une montre AUDEMARS PIGUET ROYAL OAK avec un cadran blancAUDEMARS PIGUET ROYAL OAK
 

Pour les maisons, une histoire et la continuation de la philosophie du fondateur jouent un rôle important. Pour tous les autres partis, l’accent est mis sur une histoire authentique et bien documentée qui est unique à la marque. De plus, il est important pour les marques de s’engager en termes d’innovation dans l’art de l’horlogerie. Enfin, le passé de la marque sera examiné : l’histoire de l’entreprise est-elle conservée dans des archives ou dans une collection patrimoniale ?


Finissage et formation

Comme mentionné précédemment, la décoration du mouvement est un des éléments les plus important quand il s’agit de la Haute Horlogerie. Les experts parlent de “Finissage”. Mis-à-part les gravures, il y a plusieurs autres techniques :
 

  • L’anglage manuel : L’anglage, le chanfreinage ou le facettage est le processus qui consiste à travailler sur les bords des différentes parties d’un mouvement dans un angle de 45 degrés afin de lui donner une finition décorative. La pêche à la ligne améliore également la fonction du mouvement.

  • Le perlage ou grainage circulairef : L’anglage, le chanfreinage ou le facettage est le processus qui consiste à travailler sur les bords des différentes parties d’un mouvement dans un angle de 45 degrés afin de lui donner une finition décorative. L’anglage améliore également la fonction du mouvement.

  • Les Côtes de Genève : Les „Les côtes de Genève“ sont des bandes parallèles larges et droites sur la platine d’un mouvement. Ils sont devenus populaires en Allemagne sous le nom de „rayures Glashütter“ à travers Glashütte et A. Lange & Söhne als “Glashütter Streifen” bekannt.

  • Le poli noir : C’est la technique de finition la plus sophistiquée et la plus longue. Il est principalement utilisé sur le pont du tourbillon. Dans un certain angle d’éclairage, la surface traitée semble noire après l’intervention.

 

Ces méthodes sont très complexes et généralement enseignée personnellement par les horlogers. Cette formation spécifique est aussi un aspect important pour les marques qui sont considérées comme faisant partie de la haute horlogerie. Par exemple, Audemars Piguet, enseigne à ses horlogers l’art de l’anglage fait à la main.

 

Une montre Cartier Tank FrancaiseCARTIER TANK FRANÇAISE W51011Q3 2465


Comme ces décorations ne peuvent être vues à l’extérieur – sauf quand une montre a un cadran squelette ou une vue arrière – il y a des certificats de qualité pour les montres de luxe comme le Poinçon de Genève, qui garantit la haute qualité du mouvement et est couramment utilisé par des marques comme Cartier, Chopard ou Vacheron Constantin.

 

Complications

En entendant “Haute Horlogerie”, on pense inévitablement à des complications. Les types les plus courants et les plus connus sont les complications de chronométrage telles que les chronographes et les chronomètres. Mais il y a aussi des complications acoustiques comme les montres à répétition ou des complications astronomiques comme le calendrier perpétuel.

Cependant, une seule complication ne suffit généralement pas pour qu’une montre soit qualifiée pour la haute ligue de la Haute Horlogerie. Les chances augmentent avec le nombre de complications ce qui est la raison pour laquelle beaucoup de montres contiennent souvent plusieurs d’entre elles. Les fabricants de montres étiquettent souvent ces modèles ou des séries entières avec la mention Grande Complication. Un exemple est la série Grand Complications de Patek Philippe qui démontre le savoir-faire de la marque en combinant des complications sophistiquées dans une seule montre. Un exemple de cette série est la très complexe Grand Complications (Ref. 5207P-001) avec une répétition minutes, un calendrier perpétuel et un tourbillon. 

 


Représentants de la Haute Horlogerie


Jaeger-LeCoultre : Maître de la rareté

Jaeger-LeCoultre s’est fait un nom parmi les marques de montres pour ses montres ultra fines qui sont un défi complètement différent pour les horlogers. Avec une épaisseur de seulement 10,7 mm, la Jaeger-LeCoultre Master Ultra Thin Tourbillon (Ref. 1322410) fait vraiment honneur à son nom. Malgré la finesse de la montre, Jaeger-LeCoultre a réussi à trouver la place pour mettre un tourbillon que l’on peut voir à travers un cadran squelette. Le tourbillon est l’une des complications les plus complexes et fonctionnelles. Il compense les erreurs causées par la gravité en les répartissant uniformément sur les niveaux de rotation.


Vacheron Constantin : Deux fuseaux horaire en un coup d’œil

Vacheron Constantin lance sa série Malte en l’an 2000 comme le fleuron de ses propres complications. À partir de 2008, il y a eu un changement de style et l’accent a été mis sur les boîtiers tonneau. Le résultat, par exemple, est la Vacheron Constantin Malte Dual Time (Ref. 47400/000R-9101), qui vous permet de surveiller deux fuseaux horaires différents en même temps. Il y a également une indication jour et nuit ainsi qu’un indicateur de rapport pour vous rappeler de rembobiner le mouvement automatique.

 

A Lange & Söhne: Le rêve d’un collectionneur de montres

Mentionné plus tôt, A. Lange & Söhne est un des fabricants allemands de montres de luxe de la Haute Horlogerie. La pièce maîtresse de la maison saxonne est la Lange 1, lancée en 1994 (ex : Ref. 101.021). Le design du cadran en tant que tel est légendaire : les totalisateurs asymétriques et la grande datesont capturés par des lignes horizontales et verticales subtiles et gracieuses qui créent un ordre harmonieux dans le cadran. Mais ce qui attire l’attention, c’est le fond de la vue qui révèle les trois quarts de l’assiette scintillant d’or et orné de rayures Glashütte. Un autre point culminant est la gravure qui non seulement révèle son horloger individuel, mais illustre également que chaque montre est fabriquée à la main par A. Lange & Söhne.

 

Une montre A. LANGE & SÖHNE LANGE 1 avec un bracelet en cuir marronA. LANGE & SÖHNE LANGE 1