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Avant de commencer, nous voudrions mentionner ce dont cet article ne parle pas. Bien que nous voulions donner un bref aperçu de l’évolution des cadrans Rolex, ce n’est pas un guide détaillé des modèles Rolex vintage. Car il y a encore trop de spéculation dans ce domaine en particulier et qu’il y a de fausses rumeurs, il est actuellement très difficile de procéder à une classification et une analyse précises. De plus, nous touchons à peine au traitement des matières radioactives dans l’industrie horlogère. Ce sujet est très intéressant et vaste que nous lui avons consacré un article spécial. Voici donc une brève introduction à l’histoire des cadrans Rolex et des exemples de Datejust et DayDate avec leurs designs extravagants.

 

 

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L’histoire des cadrans Rolex avant la Seconde Guerre mondiale

 

Comme souvent auparavant, l’histoire de l’horlogerie est avant tout une histoire de traditions changeantes et d’invention de nouveaux matériaux. Lorsque les montres industrielles ont prévalu vers 1930, elles n’étaient pas vendues directement au client, mais à des bijoutiers qui servaient d’intermédiaires. En conséquence, Rolex n’a pas marqué les cadrans de son propre nom, mais du sceau du bijoutier correspondant. La situation a rapidement changé après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les fabricants ont commencé à utiliser leur propre nom et logo. Rolex produisait ses propres boîtiers et mouvements, les cadrans et les aiguilles étaient fabriqués à l’extérieur par Beyeler, Stern, Lemmerig et surtout Singer.

 

Rolex DEEPSEA 116660Rolex DEEPSEA 116660

 

 

Avant les années 1950, il était facile d’avoir une vue d’ensemble des différentes variantes et prototypes, car seuls quelques-uns étaient en circulation et Singer, par exemple, proposait les mêmes modèles à Rolex et Omega. De plus, l’anglais n’était pas encore établi comme lingua franca dans l’industrie, c’est pourquoi il était très facile de déterminer l’origine du cadran par la langue imprimée. Les cadrans blancs étaient connus sous le nom de grenés et étaient très cassants et sujets à l’humidité. Le radium utilisé pour la masse des luminaires saignait souvent, laissant de petits points autour des marqueurs numériques.

 

 

De l’or au brillant : L’évolution des cadrans des années 50 à aujourd’hui

 

Au cours des années 50 et 60, Rolex a opté pour des modèles différents, ce qui a rendu sa classification difficile. Pour ses nouvelles montres fonctionnelles comme l’Explorer et le Submariner, Rolex s’est appuyée sur les cadrans dits „dorés“ comme dans la Rolex Submariner Réf. 6536. Littéralement traduit, cela signifie doré ou plaqué or, mais comme toujours, le processus est un peu plus complexe. En galvanisant, une couche noire est appliquée sur le cadran, qui recouvre tout sauf le lettrage doré. Celles-ci sont fabriquées dans le processus d’impression au verso, ce qui les rend encore plus remarquables. Un revêtement transparent est ensuite appliqué sur la couche noire. Cela protège le métal contre la rouille et donne à la montre une finition brillante.

 

 

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A la fin des années soixante, ces cadrans dorés se démodent et les variantes mates à lettrage blanc prennent le relais. Par exemple, voyez le modèle Submariner Réf. : 1680. Cependant, ce changement de design signifiait aussi la fin des cadrans tropicaux. Ce sous-type a été créé par un processus chimique à l’intérieur du boîtier de la montre, ce qui a donné une teinte brune et profonde. Cela a nécessité des combinaisons de matériaux spéciaux, c’est pourquoi cet effet ne se manifeste que pendant deux périodes : 1958-1962 et de la fin des années 1960 au début des années 1970.

 

 

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Le troisième et dernier changement a eu lieu au milieu des années 80 lorsque Rolex est revenue du cadran mat au cadran brillant. Le lettrage blanc subsistait, mais les index des heures étaient recouverts d’or blanc. Au lieu du radium et du tritium, la Rolex moderne brille désormais avec Chromalight (bleu) et Superluminova (vert). Le cadran Maxi, avec ses points de marquage des heures en hausse, a donné aux cadrans une formidable présence, célébrant aujourd’hui son renouveau dans des modèles exclusifs comme le tout vert Hulk (Réf. : 116610 LV).

 

 

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Les figures de proue Datejust & DayDate

 

Les montres habillées Rolex comme la Datejust et la DayDate, qui se distinguent surtout dans les années 80 avec leurs cadrans proéminents, ont une réputation particulière parmi les collectionneurs. Ceux-ci étaient faits de pierres précieuses comme l’onyx, les fibres de météorite, le lapis-lazuli et le jade ou de bois comme l’acajou et le bouleau. Entre-temps, Rolex s’est concentrée davantage sur les finitions et les embellissements spéciaux pour sa Datejust. Le dessin de la tapisserie avec ses lignes verticales sur la Datejust Réf. 68240, ou les cercles concentriques de la Datejust Réf. 116203 . Le cadran Jubilé de la Datejust Réf. 78274 se fête, dans lequel tout le cadran est marqué à plusieurs reprises du mot „Rolex“. Comme les cadrans de diamant comme dans la Datejust Réf. 116243 sont des montres connues où, les diamants sont utilisés pour le marquage des heures.

 

 

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Un autre motif célèbre est le motif en pied de poule qui décore par ex. le modèle Datejust Ref. 16233. D’autre part, on parle d’un dessin Pave  dans le contexte de la  Day-Date Ref. 118238 ou Daytona Réf. 16519, lorsque l’ensemble du cadran est orné de diamants. Ceux qui préfèrent les effets optiques tomberont en amour avec la grille de cadrans pyramidaux, dans laquelle chaque carré a une pyramide 3D orientée vers le centre. Vous pouvez également reconnaître les cadrans par les effets de couleurs saisissants qui les caractérisent. Bordeaux commence avec un vin rouge et se dissout sur les bords en noir. La vignette imite le même dégradé, mais commence avec un bleu profond. Plus classique est le cadran Tuxedo de la  Datejust Ref. 116200, qui jette un anneau noir autour de son noyau en argent.

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Ces dernières années, en ce qui concerne le design de ses cadrans, Rolex a suivi une ligne plus traditionnelle qui flirte parfois avec la stagnation. C’est particulièrement intéressant si l’on considère à quel point les derniers modèles se présentent innovants, curieux et ludiques. Autant on admire, par exemple, la lunette arc-en-ciel du Cosmograph Daytona, autant on espère que cette tension créative permettra à Rolex de prendre plus de risques avec ses cadrans.