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Gérald Genta est l’un des designers et des libres-penseurs les plus renommés du monde de l’horlogerie. Il est surtout connu pour ses créations emblématiques : la Patek Philippe Nautilus et l’Audemars Piguet Royal Oak. Mais avant même ces deux poids lourds de la haute horlogerie, le « Fabergé des montres » a conçu une montre très spéciale pour l’une des plus célèbres marques de montres au monde. La naissance de la Rolex King Midas.



La légende du roi Midas


Selon la légende, la Grèce antique était autrefois dirigée par un roi avide de savoir nommé Midas. Un des précepteurs du dieu Dionysos dispose d’une sagesse jusque-là inégalée. Midas décide de le capturer pour acquérir sa sagesse. Dionysos exige le retour de son précepteur et doit accorder un voeu à Midas en échange. C’est ainsi que le roi est doté du pouvoir de transformer en or tout ce qu’il touche. Voilà pour la légende. Mais une chose est certaine : l’or a toujours fasciné l’humanité. Il a été la cause de guerres et de la destruction de royaumes entiers. Au XVIIe siècle, la tentative d’alchimistes de produire de l’or a abouti à la création de la Porcelaine de Saxe, mondialement connue.


Montre Rolex King Midas 3580 en or jaune avec cadran de couleur champagne
ROLEX KING MIDAS 3580



La naissance de la King Midas


Les années 60 ont vu la naissance de certaines des plus grandes icônes du design. La Ford Mustang n’est qu’un exemple parmi d’autres. C’est ainsi qu’au cours de cette même décennie, la personne qui a conçu pour Rolex une montre très spéciale en hommage au roi grec Midas n’a été pas moins que Gérald Genta. Sa montre a tenu le monde en haleine – mais seulement pendant un bref instant, car une fois le silence rompu, l’excitation a été grande.



Le design de la King Midas de Rolex


Le design de la King Midas est révolutionnaire et se démarque fortement du reste du catalogue, et ce à bien des égards. Il reflète la grandeur de la culture de la Grèce antique, non seulement par le choix des matériaux, mais surtout par la forme essentiellement pentagonale du boîtier. Ce dernier rappelle le Panthéon, avec la couronne au sommet montrant le soleil au-dessus. Le lettrage « King Midas » est également positionné de façon atypique pour Rolex. Il est gravé sur le côté du boîtier de la couronne et non, comme d’habitude, sur le cadran.


Boîtier supérieur de la montre Rolex King Midas 3580 avec gravure « King Midas » et couronne
ROLEX KING MIDAS 3580


Le cadran est généralement très clair et de couleur champagne. Certains modèles arborent un cadran argenté, et d’autres, beaucoup plus rares, affichent une couleur rouge ou ambrée. Seuls le logo Rolex et le lettrage à 12 h ainsi que le mot « ΜΙΔΑΣ » (Midas en grec) et le marquage « Swiss » à 6 h ornent le visage du roi Midas. Il est également surprenant que cette montre ne comporte aucune trotteuse.

Le choix du matériau a été influencé par le personnage qui a donné son nom à la montre. Seuls l’or blanc et l’or jaune ont été utilisés pour la Rolex King Midas. Pour faire allusion au personnage éponyme, les maillons individuels du bracelet sont également en or massif.

Cette particularité et les chiffres de production extrêmement bas ont fait de la King Midas la montre la plus chère de la gamme de l’horloger genevois. Avec un diamètre de boîtier de 27 mm, cette montre pour homme plutôt petite pèse environ 150 à 200 grammes – malgré le calibre 650, l’un des plus fins mouvements à remontage manuel jamais réalisés par le fabricant.

Un autre développement révolutionnaire qui est venu avec la King Midas est le verre saphir. La King Midas a été l’une des premières montres Rolex à être équipée du même verre de montre robuste qui a ensuite été utilisé dans toutes les autres montres.


Une boîte spéciale pour une montre spéciale

Comme si la King Midas n’était pas assez extraordinaire, la boîte spécialement conçue dépasse également toutes les attentes. Alors que la plupart des montres Rolex sont présentées dans une boîte verte avec un rembourrage intérieur en velours clair, la King Midas repose dans une boîte dont la forme rappelle celle d’une amphore de la Grèce antique. La boîte de la King Midas est en bois et noire avec des figures rouges dans le style des peintures grecques, et l’intérieur est rembourré en velours rouge.


Boîte de la montre Rolex King Midas en bois noir et velours rouge
Boîte de la montre King Midas


Même l’emballage de la boîte se démarque des autres montres : il est blanc comme neige et porte un gaufrage qui représente le roi Midas et sa cour, tout comme le couvercle de la boîte – mais de couleur or et non rouge. Le couvercle de la boîte arbore le motif classique de la clé grecque, qui fait que l’apparence de la boîte rappelle fortement la griffe Versace. Ce modèle est apparu chez Rolex à une époque où Gianni Versace était encore enfant.



Porteurs éminents de la King Midas


Une Midas pour le King

Le porteur le plus célèbre de la King Midas n’est autre que le « King of Rock’n’Roll », Elvis Presley. Son agent lui a offert la précieuse King Midas après qu’il ait chanté six jours consécutifs à guichets fermés à l’Astrodome de Houston. Sa montre, la réf. 9630, était un modèle en or jaune et peut encore être vue aujourd’hui dans la maison-musée Graceland, à Memphis.


La King Midas sur grand écran

Mais Elvis n’était pas le seul ami de la King Midas : l’acteur et star des westerns John Wayne possédait également un modèle de cette collection. Sa montre a changé de mains lors d’une vente aux enchères après sa mort pour la somme incroyable de 26 000 dollars. Mais si vous pensez que la King Midas n’a été admirée uniquement à l’ombre des projecteurs, vous vous trompez. La King Midas a fait l’une de ses plus grandes apparitions au cinéma dans le film de James Bond « L’homme au pistolet d’or » au poignet du tueur à gages et adversaire de Bond, Francisco Scaramanga.


Montre Rolex King Midas 3580 en or jaune avec boîtier pentagonal
ROLEX KING MIDAS 3580



Qu’est-ce qui rend la King Midas si spéciale ?


La King Midas est une rareté absolue depuis son lancement au début des années 60. Elle se distingue de la gamme Rolex comme aucune autre montre. Conçue par le plus grand créateur de montres de l’histoire et étant l’une des trois collections les plus limitées de Rolex, la King Midas est considérée comme une véritable rareté. Ajoutez à cela son matériau intrinsèquement précieux et les illustres propriétaires. Ce sont toutes ces raisons qui font de la King Midas une pièce de collection.

À moins de surveiller de près les forums de montres spécialisés, vous ne rencontrerez que très rarement la King Midas – notamment parce que la collection a été plus tard annexée à la collection Cellini. Au départ, seul le lettrage « Midas » a été modifié, remplacé par le lettrage « Cellini », encore utilisé aujourd’hui, jusqu’à ce qu’au fil du temps, le design iconique ait été abandonné et que la King Midas soit devenue un modèle du passé. Cela a été un coup dur pour de nombreux amateurs de montres, car la King Midas combine un élément intéressant de l’histoire de l’entreprise et du design et le modèle était très populaire auprès de nombreuses personnalités.