Gagnez une Rolex sur Watchmaster.com

En 1926, 21 ans après que Hans Wilsdorf et son beau-frère Alfred Davis aient fondé la société Rolex à Londres, ils ont finalement réussi ce qui était considéré comme impossible auparavant en créant la première montre étanche - la Rolex Oyster.



La première montre étanche au monde


Comment la Rolex Oyster a établi les bases de la marque

Un boîtier hermétique et une couronne vissée ont été conçus pour protéger le mouvement de haute précision, certifié chronomètre ontre les agressions des éléments. Et avec succès : la Rolex Oyster protège son mécanisme intérieur comme les huîtres protègent leurs perles, d'où le nom Oyster.

Pour démontrer la qualité de sa montre, le génie du marketing Hans Wilsdorf a fait exposer la Rolex Oyster dans les vitrines des détaillants - dans un bol en forme de poisson rouge rempli d'eau. Mais cela ne suffit pas à Wilsdorf : voulant mettre son invention encore plus à l'épreuve, il équipe la nageuse britannique Mercedes Gleitze d'une Rolex Oyster lorsqu'elle annonce qu'elle veut traverser la Manche à la nage en 1927. Gleitze mit fin à sa traversée après plus de dix heures de nage, craignant qu'elle n'ait trop froid et qu'elle ne meure de froid, mais la montre résista à la traversée et resta intacte. Wilsdorf a profité de ce résultat étonnant pour placer une pleine page de publicité pour la Rolex Oyster en première page du "Daily Mail".

Non seulement Rolex a inventé le concept d'ambassadeurs de marque avec cette campagne, mais la notoriété de la marque a explosé après l'établissement du record. La victoire de la montre étanche sur le froid humide et glacial de la Manche était dans l'esprit du public et a aidé Rolex à atteindre la réputation qu'elle a aujourd'hui.


Montre Rolex Oyster Octagon étanche avec cadran blanc et bracelet en cuir noir sur fond noirROLEX OYSTER OCTAGON



Une Oyster pour l'éternité


Les archives de la Rolex Oyster

Auparavant, les montres étaient principalement à remontage manuel, mais la première Rolex dotée d'un mouvement automatique appelé "Perpétuel" a fait son apparition en 1931. Ce mouvement, logé dans le boîtier de la robuste Oyster et faisant partie de toute montre mécanique à remontage automatique aujourd'hui, a créé la Rolex Oyster Perpetual – la montre qui est encore considérée comme la pierre angulaire du succès de Rolex aujourd'hui.

Mais une fois de plus, Wilsdorf n'était pas satisfait. Il voulait mettre son produit à l'épreuve et le pousser une fois de plus à ses limites. C'est ainsi que tout l'équipage du premier survol du Mont Everest en 1933 a reçu des modèles Rolex Oyster. Par la suite, les pilotes ont été enthousiasmés par la fiabilité et les performances de la nouvelle montre Rolex.

Après des records dans l'eau et dans les airs, un autre test extrême pour l'Oyster a suivi - cette fois sur la piste de course. En 1935, Sir Malcolm Campbell, le pilote le plus rapide du monde, portait lui aussi une Rolex Oyster Perpetual lorsqu'il a établi le record de vitesse terrestre en pilotant la "Bluebird" à 485 km/h dans le grand désert de sel de l'Utah. Campbell a également fait l'éloge de sa Rolex Oyster pour sa précision absolue malgré les conditions extérieures les plus exigeantes.



L'héritage de l'Oyster aujourd'hui


La Rolex Oyster Perpetual iest toujours considérée comme l'archétype du style universel et classique. Elle est simple et solide, tout en restant techniquement brillante. L'extérieur de la montre n'a guère changé au fil des ans. Une Oyster est et sera toujours sans aucun doute une Oyster. Même le cadran affiche fièrement les mots "Superlative Chronometer Officially Certified" à la position 6 heures.

Le seul changement majeur que l'Oyster a subi dans son histoire a été le développement d'un nouveau matériau plus durable: l'acier inoxydable 904L, également connu sous le nom d'Oystersteel. Ce matériau rend justice à l'huître et protège son cœur mieux que jamais.

Au fil des ans, l'Oyster a été utilisée à plusieurs reprises et a servi de base à certaines des plus grandes icônes de Rolex. Certaines de ces icônes remontent encore à l'Oyster aujourd'hui, notamment la Rolex Air-King, les populaires Datejust et Datejust II et la Rolex Milgauss extrêmement résistante. Toutes ces icônes reposent encore aujourd'hui sur le légendaire boîtier Oyster.

Alors que les modèles de l'Oyster mentionnés ci-dessus suivent visiblement une certaine lignée familiale, les extensions suivantes de l'Oyster montrent leur relation en leur nom. La Rolex Oyster Speedking utilise des mouvements à trois mains simples mais très précis, tandis que l’Oyster Perpetual Date, l'Oysterdate Precision et même la version à mouvement quartz, la Rolex Oysterquartz Datejust, ajoutent au moins une fenêtre pour la date.

L'Oyster est toujours un élément essentiel du catalogue Rolex tà ce jour et le restera à l'avenir. Après tout, une partie de cette histoire vit aujourd'hui dans chaque Rolex Oyster Perpetual.