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À l’époque du GPS et des satellites, il est difficile d’imaginer combien il était auparavant compliqué et long de déterminer sa propre position. Dans le passé, la navigation astronomique était utilisée à cette fin. Si vous voulez vous faire une idée de cette méthode, vous pouvez acheter une Lindbergh, que Longines a lancée en hommage à Charles Lindbergh. Lindbergh était un pionnier de l’aviation américaine qui a remporté le prestigieux prix Orteig en 1927, à l’âge de 25 ans, pour avoir effectué un vol de Long Island à Paris sans escale.



La Lindbergh de Longines révolutionne la navigation


Le vol était risqué, notamment parce que Lindbergh n’utilisait pas la radionavigation et ne connaissait pas la navigation astronomique à l’époque. Il a donc eu recours à la navigation à l’estime, qui détermine la position actuelle en fonction de la direction du mouvement et de la vitesse. Le problème du calcul à l’estime est que les erreurs s’additionnent et qu’un pilote peut s’écarter de plus en plus de son itinéraire. Lindbergh a évité cela en utilisant des masses terrestres, des îles et d’autres éléments pour rester sur la bonne voie. Après que Lindbergh ait défié le givrage et survécu à un vol à l’aveugle dans le brouillard pendant plusieurs heures, il a finalement atterri en toute sécurité à Paris. Son nom devait entrer dans l’histoire. Le temps de vol a été officiellement enregistré à Paris par John P.V. Heinmüller, qui était un manager américain de Longines et à qui Lindbergh apportera plus tard le design de sa première montre.

Car après son exploit, Lindbergh n’a plus jamais voulu prendre de tels risques et a travaillé avec Longines pour produire une montre qui rendrait la navigation plus sûre et précise. Contrairement à la légende, ce n’était pas la première montre de pilote de la marque. La société a développé sa première montre de pilote en collaboration avec Philipp van Horn Weems et l’a commercialisée sous le nom de « Weems Navigation Watch ». Aujourd’hui, un modèle hommage lui est également consacré. Lindbergh a étudié auprès de Weems et a conçu la Longines Lindbergh pour mettre en pratique les théories de Weems.


Montre Longines Lindbergh 989.5215 sur fond noir
LONGINES LINDBERGH 989.5215



Lecture du cadran de la Lindbergh de Longines


Weems a été un pionnier de la navigation astronomique, c’est-à-dire de la navigation à l’aide d’étoiles et d’autres corps célestes. C’est un domaine incroyablement complexe et théorique, mais l’idée de base est très simple. Les pilotes ont pu calculer leur latitude pendant le vol. Mais pour calculer leur longitude - l’angle par rapport au méridien zéro de Greenwich - ils ont eu besoin de l’aide de l’angle horaire, qui est un angle qui indique la différence de temps entre Greenwich et une autre position sur terre. Cependant, au lieu de degrés, cet angle est d’abord donné en temps, que vous devez ensuite convertir en degrés. Pour ce faire, vous devez être capable de lire le cadran de la Lindbergh.

Les mathématiques qui se cachent derrière sont simples. La Terre tourne de 360 degrés toutes les 24 heures. Elle effectue donc chaque heure une rotation de 15 degrés. Ceci est indiqué par l’aiguille des heures de la Lindbergh et peut être lu sur les intervalles bleus de 15 degrés au niveau de la lunette intérieure. Pour encore plus de précision, vous pouvez regarder l’aiguille des minutes. Toutes les quatre minutes, elle tourne d’un degré (soit 15 degrés en une heure), ce que vous pouvez lire sur la lunette extérieure. La seconde aiguille vous permet d’être encore une fois plus précis. Chaque tour de la trotteuse est égal à 15 degrés, et donc chaque seconde est égale à un soixantième de 15 degrés, ce qui est égal à un quart de degré, donc (0,0) 0 degré, 0,15 degré, 0,30 degré et 0,45 degré. Cela peut être lu à partir des chiffres noirs sur la lunette extérieure, qui sont situés entre les graduations bleues pour les degrés.



Calcul de la position avec l’angle horaire

Ce que vous devez garder à l’esprit lorsque vous utilisez la Lindbergh, ce sont les fuseaux horaires et la différence entre l’heure GMT et l’heure solaire. De manière simplifiée, elle peut être expliquée comme suit : en temps moyen de Greenwich (GMT), chaque jour dure exactement 24 heures. C’est le temps en fonction duquel nous organisons normalement notre vie. Cependant, si vous voulez connaître votre position géographique, vous devez déterminer votre heure solaire. Le temps solaire signifie que tous les jours ne peuvent pas vraiment avoir la même longitude, car la Terre ne tourne pas toujours autour du soleil de la même manière et effectue de légères variations. La différence entre l’heure GMT et l’heure solaire est ce qu’on appelle l’équation du temps. Vous pouvez consulter cette équation dans un almanach astronomique (ou en ligne) et l’ajuster en déplaçant la lunette. Supposons qu’il soit 17 h le 15 mai 2019 ; l’équation du temps est de plus quatre minutes, nous tournons donc la lunette dans le sens des aiguilles d’une montre de quatre positions. Si l’équation du temps est négative, tournez l’horloge dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.

Regardons maintenant le cadran pour obtenir l’angle horaire du méridien de Greenwich : l’aiguille des heures indique 75 degrés, l’aiguille des minutes indique 1 degré et l’aiguille des secondes indique 0 degré, soit un total de 76 degrés. À l’aide d’un sextant, vous pouvez maintenant déterminer votre heure solaire exacte. Supposons, pour notre exemple, que le temps solaire est de 14 h. Comme le temps solaire n’a pas besoin d’être compensé, vous pouvez ramener la lunette à zéro. Maintenant, nous lisons à nouveau l’angle des heures sur le cadran. L’aiguille des heures indique 30 degrés, l’aiguille des minutes indique 15 degrés et l’aiguille des secondes indique 0 degré, soit un total de 45 degrés. Enfin, calculez les deux angles des heures l’un par rapport à l’autre pour déterminer votre longitude : 76 degrés moins 45 degrés font 31 degrés. Si le résultat est positif, comme ici, vous êtes à l’ouest de Greenwich. Si le résultat est négatif, vous êtes à l’est.


Fond de boîte d'une montre Longines Lindbergh 989.5215 sur fond noir
LONGINES LINDBERGH 989.5215


De nos jours, la navigation est plus facile et des montres comme la Lindbergh ont été remplacées à maintes reprises par des systèmes GPS. En conséquence, Longines a également supprimé le mot « angle horaire » du nom de la collection et vous ne recevrez la collection que sous le nom « Longines Lindbergh ». Les modèles vintages et anniversaires de la collection Longines Lindbergh, en particulier, peuvent encore gagner entre 5 000 et 30 000 € sur le marché de l’occasion aujourd’hui.



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