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Outre le chronographe et la répétition, le calendrier perpétuel est également l’une des grandes complications qui font d’une montre une véritable montre de luxe et un modèle de Haute Horlogerie. Pour de nombreux collectionneurs de montres, investir dans une montre à une ou plusieurs grandes complications est souvent le couronnement de leur propre collection de montres. Nous examinons ici en détail ce qu’est exactement un calendrier perpétuel et comment cette complication est arrivée à nos poignets.


  1. Qu’est-ce qu’un calendrier perpétuel ?
  2. Fonctionnement des calendriers perpétuels
  3. Conseils à propos du réglage du calendrier perpétuel
  4. Les premières montres à calendrier perpétuel
  5. L’achat d’une montre à calendrier perpétuel d’occasion est-il judicieux ?


Qu’est-ce qu’un calendrier perpétuel pour les montres ?


De manière simplifiée, le calendrier perpétuel d’une montre-bracelet permet de lire le jour de la semaine associé à une date pour une année donnée. L’algorithme a été fourni par Carl Friedrich Gauss en 1800. Notez que le terme « perpétuel » doit être relativisé en ce qui concerne les montres de luxe. Il existe des montres à calendrier perpétuel qui affichent correctement la date jusqu’en 2100 sans avoir à la « réajuster ». En 2100, cependant, certaines montres à calendrier perpétuel passeront du 28 au 29 février, même si l’année bissextile est décalée cette année-là. La raison est due à un changement profond de notre calendrier par rapport au XVIe siècle.


La réforme du calendrier et son importance pour les montres de luxe

En 1582, le calendrier grégorien, également appelé calendrier chrétien ou occidental, a remplacé le calendrier julien. Cela a été fait par une réforme décrétée par le pape Grégoire XIII pour contrecarrer le décalage continu du début astronomique du printemps et donc de la datation de la célébration chrétienne de Pâques. La raison de ce changement est que le calendrier julien était plus long de onze minutes qu’une année solaire. Cela a entraîné un changement d’un jour au début du printemps tous les 130 ans. Le calendrier grégorien n’est pas une « réinvention », mais utilise le schéma de comptage du calendrier julien, tout en le rendant flexible pour l’avenir. L’année civile moyenne a désormais une durée de 365,2425 jours au lieu des 365,25 jours précédents. À cela s’ajoute une nouvelle règle des années bissextiles. C’est celle-ci qui intéresse les acheteurs et les propriétaires de montres de luxe à calendrier perpétuel. La règle stipule que les années séculaires (par exemple 1700, 1800, 1900, 2100) qui ne s’additionnent pas en un nombre entier lorsqu’elles sont divisées par 400 ne sont pas des années bissextiles. C’est pourquoi, en 2100, le calendrier devra être ramené manuellement au 28 février. Toutefois, des choses importantes doivent être gardées à l’esprit.


Montre Maurice Lacroix Masterpiece Calendier Retrograde 76840-1702 avec calendrier perpétuel sur fond noir
MAURICE LACROIX MASTERPIECE CALENDRIER RETROGRADE 76840-1702



Comment fonctionne un calendrier perpétuel ?


Les différents fabricants capables de produire la complication du calendrier perpétuel ont bien évidemment développé divers mécanismes. Voici donc une explication simplifiée du fonctionnement du calendrier perpétuel

On part du principe que chaque mois comporte 28 jours. Le 25 du mois, le mécanisme détermine combien de jours supplémentaires doivent être ajoutés. Les années bissextiles, cela signifie le 29 février ou les jours jusqu’au 30, ou jusqu’au 31 des mois restants. Une roue de programme à l’affichage pour les mois contrôle également le rythme de quatre ans pour les années bissextiles. 


À quoi faut-il prêter attention pour les montres à calendrier perpétuel ?

La mécanique de précision qui se cache derrière la complication d’un calendrier perpétuel est extrêmement délicate. C’est pourquoi certaines choses nécessitent une attention particulière afin que vous puissiez profiter longtemps de votre montre à calendrier perpétuel :


  • Régler la date lorsque les aiguilles sont à 6 h ou à 18 h
  • Ne modifier en aucun cas la date entre 23 h et 1 h du matin
  • Ne jamais essayer de régler la date à l’envers
  • Ne pas régler l’heure à l’envers


Avec les bonnes instructions et quelques conseils utiles, vous pouvez régler votre montre sans problème et sans craindre d’endommager quoi que ce soit.



Depuis quand existe-t-il des montres avec un calendrier perpétuel ?


L’invention de la première montre de poche à calendrier perpétuel est attribuée à l’horloger anglais Thomas Mudge pour l’année 1764. Un siècle et demi plus tard, Patek Philippe présente la première montre-bracelet à calendrier perpétuel. L’entreprise genevoise est encore connue aujourd’hui pour ses complications des plus remarquables. La collection Grand Complications comprend des pièces uniques qui combinent une ou plusieurs grandes complications. Depuis l’offensive de Patek Philippe dans les années 1920, de nombreux horlogers ont relevé le défi d’équiper également leurs modèles d’une fonction de quantième perpétuel. Dans les années 1940, Patek Philippe a fait un nouveau pas en avant en produisant un chronographe à calendrier perpétuel. La première montre automatique avec une telle complication devait suivre un peu moins de 20 ans plus tard.


IWC Da Vinci Rattrapante IW375401 montre à calendrier perpétuel sur fond noir
IWC DA VINCI RATTRAPANTE IW375401


IWC Schaffhausen mérite également de figurer dans la liste des fabricants de belle horlogerie. Dans les années 1980, le designer d’IWC Kurt Klaus a imaginé une refonte du calendrier perpétuel suite à la crise du quartz. La priorité de ce mouvement a été le confort d’utilisation par un changement de date rapide et une conception simple de la complication pour pouvoir la produire en série. Cela a donné lieu à divers modèles, comme l’IWC GST Perpetual Calendar (Réf. IW375609) ou l’IWC Da Vinci (Réf. 3735).



Cela vaut-il la peine d’acheter une montre avec un calendrier perpétuel ?


De nombreux collectionneurs de montres n’achètent pas une montre de luxe uniquement pour des raisons de fonctionnalité. Pour eux, ce qui compte le plus, c’est l’engouement que suscite un modèle de montre et le haut niveau de savoir-faire qui entre dans la composition d’une telle montre, qu’il s’agisse de la forme parfaite de la montre ou de la précision avec laquelle elle fonctionne. Si vous recherchez une montre d’occasion avec un calendrier perpétuel, vous trouverez rapidement ce que vous cherchez dans la boutique en ligne Watchmaster. L’investissement dans une telle montre se situe rapidement dans la fourchette supérieure à quatre chiffres, mais l’achat d’une montre de luxe d’occasion avec calendrier perpétuel n’est en rien comparable à celui d’une montre de tous les jours. Vous mettez une pièce de la plus haute qualité d’artisanat à votre poignet. Un achat vaut déjà la peine après quelques années surtout avec les montres de luxe de Jaeger LeCoultre, Harry Winston et Vacheron Constantin, car les pièces convoitées prennent souvent de la valeur.


Montre Vacheron Constantin Perpetual Calendar 43031 avec calendrier perpétuel sur fond noir
VACHERON CONSTANTIN PERPETUAL CALENDER 43031



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