Gagnez une Rolex sur Watchmaster.com

Le sujet suscite une fascination particulière : les modèles de montres avec Grande Complication. Pour certains amateurs de montres, l'achat d'une montre de luxe aussi exclusive est comparable à la découverte du Graal. Mais même pour les collectionneurs de montres qui souhaitent élargir encore leur collection de montres, la complexité et l'élaboration artisanale de la conception et de la fabrication d'un tel garde-temps est une raison pour un examen approfondi de la question des montres complexes. Nous aimerions expliquer plus en détail l'histoire des Grandes Complications et montrer quelques exemples.


Montre Patek Philippe Grande Complication 5074R-001 avec cadran noir et un verre de Whisky
PATEK PHILIPPE GRANDE COMPLICATION 5074R-001



Qu’est-ce qu’une Grande Complication ?


Le terme "Grande Complication" désigne un mouvement mécanique très complexe avec une série de fonctions supplémentaires complexes. Bien que de nombreux fabricants de montres ajoutent souvent le mot "Grande Complication" au nom de leurs montres de luxe spéciales, il n'existe pas de définition uniforme du nombre de complications supplémentaires nécessaires pour classer une montre comme Grande Complication. Le terme, cependant, implique qu'une Grande Complication est une montre de luxe qui va bien au-delà des standards techniques d'un mouvement régulier. Les caractéristiques communes d'un mouvement sont les heures, les minutes et les secondes. Si ces fonctions sont complétées par d'autres contre-roues, également appelées cadratures, on parle alors d'un mouvement à complications, qui qualifie une montre pour le titre de la Grande Complication.

Même si les montres portant le nom de Grande Complication atteignent des prix élevés lors de ventes aux enchères et que l'achat d'un tel garde-temps peut s'avérer être un investissement à long terme, les fabricants de montres ont toujours eu l'ambition de faire progresser le développement de montres plus complexes. Autrefois, le vaisseau amiral d'une manufacture horlogère était souvent appelé Grande Complication. De nombreuses entreprises se sont définies par la complexité de ce garde-temps et se sont donc mesurées par rapport à leurs concurrents. Even though watches with Grande Complication in their name reach high prices at auctions and the purchase of such a timepiece can prove to be a long-term investment, it has always been the ambition of watch manufacturers to advance the development of more complicated watches. Formerly, the flagship of a watch manufacturer was often referred to as a Grande Complication. Many companies defined themselves by the complexity of this timepiece and thus measured themselves against their competitors.


Montre A. Lange & Söhne Grand Complication 912.032 sur fond noirA. LANGE & SÖHNE GRAND COMPLICATION 912.032 (Photo: A. Lange & Söhne)



Qu'est-ce qu'une complication dans les montres ?


Les complications sont des fonctions supplémentaires modulaires qui utilisent le mouvement mais qui ne sont pas incluses dans celui-ci. Le terme "complication" provient du mot latin tardif "complicatio", qui désignait l'enchevêtrement de quelque chose. L'apparence d'un mouvement est déjà assez complexe en raison de sa multitude d'engrenages, de broches et de couronnes. Si l'on considère les nombreuses parties individuelles supplémentaires et entrelacées d'une complication, la désignation d'une complication comme un autre "enchevêtrement" a certainement un sens. Il existe un certain nombre de fonctions supplémentaires différentes, dont certaines que nous aimerions vous présenter plus en détail.


Types de complications

Les complications sont nombreuses et peuvent être augmentées presque à l'infini. Par souci de simplicité, cette liste est limitée aux fonctions supplémentaires les plus connues.


Réserve de marche L'affichage de la réserve de marche indique combien de temps la tension du ressort moteur maintiendra la montre en marche avant qu'elle ne doive être remontée.

Phase lunaire La phase lunaire est une complication qui indique l'état actuel de la lune.

Répétition Une complication spéciale est la répétition. L'intégration de l'équivalent de la cloche de l'église dans une petite poche ou une montre-bracelet prend particulièrement de temps pendant la production et le montage. La forme la plus compliquée est la répétition minutes, qui frappe les heures, les quarts et les minutes avec deux ressorts à tension différente.

Calendrier La fonction calendrier des montres est également un type de complication. Il existe également différents degrés de complexité. La forme la plus simple, le calendrier annuel, doit être établi une fois par an. Dans le cas du calendrier perpétuel, la date s'ajuste même automatiquement aux années bissextiles et du 28 février ou du 1er mars à l'an 2100.

Heure mondiale Ce n'est pas seulement depuis le développement du transport aérien, mais aussi en raison des connexions internationales de l'économie mondiale, qu'il est devenu important de garder un œil sur plusieurs fuseaux horaires. Les montres avec indication de l'heure mondiale ont un mouvement spécial qui peut afficher jusqu'à 24 fuseaux horaires.

Chronographe De nombreuses montres, en particulier les montres de sport et les montres de plongée, sont également appelées chronographes. Cette fonction supplémentaire permet de mesurer ou d'arrêter le temps. Une trotteuse peut être démarrée et arrêtée en appuyant sur un ou plusieurs poussoirs. Le mouvement se déroule simultanément à son rythme habituel.

Chronographe Flyback Le groupe chronographe comprend également le chronographe flyback, également connu sous le nom de "retour en-vol". La trotteuse peut être immédiatement remise à zéro et un temps intermédiaire peut être pris en appuyant sur le bouton.

Rattrapante Le chronographe rattrapante est aussi appelé chronographe à fraction de seconde. Ce qui ressemble à de la paresse est en fait une complication qui représente la vitesse. Les montres qui présentent cette complication ont une trotteuse qui peut être utilisée pour mesurer les temps intermédiaires.

Foudroyante Le Seconde foudroyante, aussi connu sous le nom de "secondes volantes", affiche des fractions de seconde. L'affichage est divisé en quatre ou cinq sauts et affiche donc un quart ou un cinquième de seconde.




Les Grandes Complications renommées


Les Grandes Complications, montres qui combinent plusieurs des fonctions supplémentaires mentionnées ci-dessus, sont rares et difficiles à trouver. Sans parler de l'aspect financier. Néanmoins, il y a toujours de petits trésors à trouver, même avec des montres de luxe d'occasion. Les modèles suivants font partie des exemples les plus connus de Grandes Complications et sont considérés comme des chefs-d'œuvre de la Haute Horlogerie.


Un superlatif d'une Grande Complication

Lorsqu'il s'agit d'intégrer plusieurs complications dans une seule montre, Patek Philippe est définitivement l'un des meilleurs. L'horloger a déjà réussi à deux reprises à construire la montre la plus compliquée du siècle. Les Grandes Complications Réf. 5207P-001 sont d’autres exemples de la raison pour laquelle le nom Patek Philippe apparaît tôt ou tard dans tous les rapports sur les complications horlogères. Ce modèle dispose d'une répétition minutes, d'un affichage des phases de lune et d'un calendrier perpétuel. La répétition en particulier est une des spécialités de Patek Philippe. Le répéteur de minutes sonne particulièrement brillant grâce à son boîtier en platine.


5 horlogers pour la restauration d'une montre

La Grande Complication Nr. 42500 est un chef-d'œuvre particulièrement exceptionnel. Il fut dévoilé par A. Lange & Söhne en 1902 et vendu à un particulier de Vienne. Après avoir disparu sans laisser de trace pendant près d'un siècle, le garde-temps est revenu chez A. Lange &am; Söhne, mais en très mauvais état. Il a fallu plusieurs milliers d'heures de travail à une équipe de cinq horlogers pour restaurer la montre et la rendre à sa fonctionnalité d'origine. Le temps investi dans cette montre de luxe vintage a porté ses fruits : en tant que joyau historique et culturellement précieux, la montre de poche est maintenant exposée dans un musée.

La Grand Complication (Réf. 912.032) - la montre-bracelet la plus compliquée d'A. Lange & Söhne à ce jour - s'inspire de la Grande Complication n° 42500 et est sortie en 2013.


Cadran blanc d'une montre A. Lange & Söhne Grand Complication 912.032 A. LANGE & SÖHNE GRAND COMPLICATION 912.032 (Photo: A. Lange & Söhne)


La "Marie Antoinette"

Tout ce qui peut se passer pendant le temps de production d'une Grande Complication est démontré de manière impressionnante par la n° 160 de Breguet. Commandée en 1783 par le comte Hans Axel von Fersen, qui la dédia à la reine Marie-Antoinette, Abraham-Louis Breguet entreprit de créer cette montre de poche très complexe. Le début de la Révolution française, la fin tragique de la famille royale et la fuite en exil de Breguet ont interrompu les travaux de cette montre pendant sept ans. Ce n'est qu'en 1827, quatre ans après la mort de Breguet, que son fils achève la montre, connue depuis lors sous le nom de "Marie Antoinette". Au moment de son dévoilement, il présentait toutes les complications connues à l'époque. Un vol spectaculaire dans un musée l'a rendu encore plus célèbre. Aujourd'hui, il serait évalué à 30 millions de dollars US.


16 complications, 834 pièces, 10 000 heures de travail

À l'occasion de son 250e anniversaire, Vacheron Constantin a créé sept montres remarquables aux grandes complications. Le "Tour de I'lle" comporte 16 complications, dont une répétition minutes, les phases de lune, l'affichage du lever et du coucher du soleil et le calendrier perpétuel. Les modèles sont en or pur et se composent chacun de 834 pièces individuelles. Il a fallu plus de 10 000 heures de travail avant que les modèles puissent être présentés. Lors d'une vente aux enchères, l'un des modèles de montres s'est vendu pour 1,56 millions de dollars US.


La montre la plus compliquée du monde

La Jaeger-LeCoultre Hybris Mechanica à Grande Sonnerie pourrait prétendre être la montre la plus compliquée du monde, mais pas pour longtemps. 26 complications, dont un calendrier perpétuel avec date, jour, mois, année et année bissextile, une Grande Sonnerie, une Petite Sonnerie et un indicateur de réserve de marche pour mouvement et répétition. Un autre détail particulier est qu'il s'agissait de la première montre-bracelet à présenter la mélodie complète des cloches de l'église de l'abbaye de Westminster.


Un chef-d'œuvre à 2,7 millions de dollars

Naturellement, il doit toujours y avoir une montre ou un horloger qui surpasse même les montres les plus compliquées. Franck Muller, également connu sous le nom de "Maître des complications", a développé l'Aeternitas Mega 4, qui présente 10 complications de plus que le modèle Jaeger-LeCoultre. Le calendrier intégré est valable pour les 1 000 prochaines années, tandis que le mouvement lui-même se compose de 1 483 composants. Semblable à la célèbre Grande Complication de A. Lange &amo; Söhne, cette montre est unique en son genre. Elle a été vendue à un prix record de 2 700 000 dollars US à un collectionneur horloger américain et remise solennellement en présence de Franck Muller. Sans aucun doute, ce modèle s'est mérité une place parmi les calibres de haute horlogerie les plus complexes.



Plus de notre série « Complications expliquées »