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Il est paradoxal que la partie la plus importante d'une montre, le mouvement, soit située sous le cadran et une couche de verre. De par sa position exposée, le cristal de montre entre en contact direct avec tous les éléments environnementaux auxquels les propriétaires de montres sont régulièrement exposés. Continuez à lire pour en savoir plus sur le verre de montre qui protège de manière si fiable le précieux mécanisme de votre montre-bracelet.


  1. L'histoire du verre de montre
  2. Types de matériaux pour le verre des montres
  3. Caractéristiques des verres de montre
  4. Comment tester la qualité du verre de montre
  5. Le cristal est-il un facteur décisif lors de l'achat d'une montre ?


L'histoire du verre de montre


De la "savonnette" au cristal de saphir

Autrefois, lorsque les montres de poche étaient encore principalement utilisées, un couvercle à ressort servait de protection pour le verre et le cadran de la montre. Ces montres de poche avec couvercle étaient aussi appelées montres à ressort ou montres savonnettes. Mais avec le triomphe des montres-bracelets, non seulement les montres de poche ont progressivement disparu de la vie quotidienne, mais aussi leurs couvercles de ressort. La montre reposait désormais sur le poignet, où elle pouvait être lue beaucoup plus confortablement, mais n'était plus aussi bien protégée. Comme les montres-bracelets avaient à l'époque toujours la fonction d'un outil, il fallait les adapter aux conditions de leurs porteurs.

En plus des exigences quotidiennes imposées à une montre, les horlogers ont également été confrontés à la difficulté de créer un verre de montre fiable au détriment de la lisibilité. C'est pourquoi des recherches ont été et sont toujours menées pour mettre au point un verre de montre résistant tout en étant très clair.


Verre crystal d'une montre Maurice Lacroix Pontos Decentrique PT6318-SS001-130 watchMAURICE LACROIX PONTOS DECENTRIQUE PT6318-SS001-130 



Quels types de cristaux de montre existent ?


Ci-dessous, nous vous présentons les types de verres de montre. les plus importants et les plus courants. Le matériau utilisé aujourd'hui pour les montres-bracelets peut généralement être divisé en trois groupes différents : les cristaux minéraux, les cristaux plastiques et les cristaux saphir.


Du verre minéral à l'artificiel

Les premiers cristaux de montre étaient en verre minéral non trempé, semblable au verre utilisé pour les fenêtres. Cependant, cela rendait les montres susceptibles de se briser et il y avait toujours un risque que les fragments puissent endommager le cadran ou même le mouvement si le cristal se brisait.

Au début des années 1930, le verre plastique, également appelé verre hésalite ou acrylique, a fait son apparition sur le marché. Le verre plastique est fabriqué à partir de polyméthacrylate de méthyle (PMMA). Cette alternative au verre minéral était considérée comme une innovation et était exclusive à l'époque pour cette même raison. Par exemple, Panerai a utilisé du verre acrylique pour ses modèles de montres Radiomir qui étaient destinés aux plongeurs de la marine italienne. En plus d'une résistance accrue aux chocs, une bonne lisibilité sous l'eau était d'une importance capitale pour les plongeurs. Cependant, comme le PMMA est peu osmotique, même les plus petites quantités d'eau peuvent pénétrer dans la montre à travers le verre. Dans les montres de plongée, ce phénomène a été compensé par des cristaux renforcés. Dans les montres renforcées, les cristaux de montre sont fixés par un anneau métallique, qui empêche également le verre de se rétracter ou de se déformer sous l'effet de la pression et de la chaleur. Omega s'est également appuyée sur un verre en hésalite pour son iconique Speedmaster, qui a été la première montre à s'envoler vers la lune en raison de sa grande résistance aux chocs.

En raison de sa faible densité, le cristal en plastique peut facilement être rayé. Comme il peut également être très bien poli, cela ne signifie pas nécessairement que c'est un inconvénient, mais cela peut être considéré comme un défaut mineur. Les cadrans des montres de luxe avec cristal de plastique peuvent en outre jaunir avec le temps ou en cas d'exposition prolongée aux rayons UV. Toutefois, pour certains amateurs de montres, cela peut être une raison d'acheter une certaine montre de luxe, cet effet particulier entraînant un niveau d'intérêt élevé pour les modèles Rolex vintage.


Verre minéral trempé

Alors que le verre minéral était autrefois trempé par la chaleur, un procédé a été introduit dans les années 1970 pour durcir le verre dans un bain de sel. Ce procédé a permis de mieux répartir les contraintes sur la matière ; même les cristaux de montre de seulement 1 mm d'épaisseur sont devenus des surfaces extrêmement résistantes. Le verre minéral peut également être affiné davantage en ajoutant de l'oxyde d'aluminium et de l'oxyde de bore, ce qui améliore considérablement sa sensibilité aux rayures par rapport aux cristaux en plastique. Certains fabricants, comme Seiko, appellent cela le cristal Hardlex. Cependant, une fois que les rayures ont été faites, elles ne peuvent pas être polies aussi facilement qu'avec le cristal de montre en plastique.


Cristal minéral blanc sur fond noir


Le verre minéral durci atteint une valeur Vickers de 400, qui décrit la dureté des matériaux. Dans ce test de dureté, l'empreinte optique est mesurée après une charge avec un poids. Comme ce test est plus facile à réaliser que les autres tests de dureté, l'indice de dureté Vickers est devenu la valeur de dureté généralement acceptée. Le cristal minéral durci a remplacé le cristal plastique au fil du temps en raison de sa plus grande résistance à la rupture et de son aspect plus précieux. Les réveils sont le seul domaine dans lequel les cristaux de montre en plastique continuent à être utilisés, quel que soit le segment de prix.


Verre saphir : un type de verre qui n'est pas en verre

Plus une montre avec un cristal minéral était portée longtemps, plus elle devenait visible et tactile. Parfois, les cadrans sous un verre de montre fortement rayé presque presque illisibles avec le temps parce que les profondes rainures ne pouvaient pas être polies. Si vous voulez vendre votre montre de luxe usagée, cela peut rendre les choses particulièrement difficiles.


Verre saphir bleu


La production synthétique de saphirs selon le procédé de Verneuil a apporté un remède. On obtient ainsi des cristaux en forme de poire qui sont ensuite taillés, polis et ajustés à la taille appropriée pour les cristaux de la montre. Le verre saphir a une structure cristalline, et non une structure amorphe. Comme le processus de production est complexe et que les matières premières nécessaires au verre saphir sont chères, on trouve des verres de montre fabriqués dans ce matériau dans les montres de luxe du segment de prix supérieur, où il est devenu la norme. Seuls les diamants sont capables d'endommager leur surface. Malgré cela, les montres avec verre saphir sont souvent envoyées à la remise à neuf en raison de rayures - bien que ces marques ne soient que les restes de matériaux plus tendres et qu'elles puissent souvent être enlevées sans difficulté à l'aide d'une gomme. Le seul inconvénient est la réflexion accrue de la lumière sur le verre saphir, qui peut provoquer des reflets gênants. Toutefois, ce problème peut souvent être compensé par des revêtements spéciaux.



Les caractéristiques des différents cristaux de montre



Verre saphir Cristal minéral Cristal en plastique
Risque de rayures Très faible Élevé Très élevé
Réflection Très forte (des vernis spéciaux
peuvent réduire ce phénomène)
Basse Très basse
Soins/polissage Les imperfections de surface peuvent
être éliminées à l'aide d'une gomme
Ne peut pas être poli Polissage possible
Segment de prix Coûteux Peu coûteux Très bon marché



Comment tester la qualité du verre de la montre


Si vous avez acheté une montre d'occasion ou même un modèle vintage, il est possible que vous ne sachiez pas exactement quelle est la qualité du cristal au-dessus du cadran, mais si vous tapotez doucement le verre avec votre ongle, vous pourrez entendre clairement la différence entre les différents cristaux de la montre. Avec un verre de montre de haute qualité, le son est sourd et profond. Sur les modèles et les verres de qualité inférieure, le fait de tapoter sur le verre produit un son de cliquetis et de tintement.

Vous pouvez également effectuer un test visuel. Il suffit de déposer une goutte d'eau sur le verre de la montre et de la regarder couler sur le verre. Si elle coule lentement, la montre a un verre saphir de haute qualité. Si la goutte tombe rapidement, il est fort probable qu'un verre minéral moins cher recouvre votre montre.


Watch crystal of a Rolex GMT-Master II 116710LN with cyclops lensROLEX GMT-MASTER II 116710LN



Le cristal est-il un facteur décisif lors de l'achat d'une montre ?


Aussi important que soit le verre de la montre pour la protection du cadran, il n'est pas un facteur décisif lors de l'achat d'une montre. Les coups qui provoquent la rupture du verre minéral durci ne sont généralement pas non plus bons pour l'intérieur de la montre. Le verre de la montre ne suffit donc pas à lui seul à rendre votre montre plus robuste, c'est pourquoi vous devriez généralement accorder de l'importance à la qualité globale d'une montre.

Vous devriez toujours choisir une montre que vous aimez, ce qui semble être un conseil plutôt simple. Mais, étant donné le grand nombre de facteurs qui interviennent dans la décision de choisir une montre particulière, il est important de toujours être clair sur ce que vous aimez ou n'aimez pas dans les modèles de montre. De cette façon, vous êtes assuré de choisir la bonne montre au final. L'éventail des préférences influence la marque ou la montre qui convient le mieux à l'achat. Un modèle avec un verre en plastique, par exemple, peut avoir un attrait particulier pour les collectionneurs de montres en raison de sa patine car - pour beaucoup de gens - l'attrait des montres de collection ne réside pas dans la nature matérielle d'une montre, mais dans l'histoire qu'elles racontent. D'autre part, une vue claire et sans entrave du cadran à travers le verre de la montre est ce que nous attendons le plus souvent d'une montre.