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Mentre complicazioni come il calendario perpetuo o la visualizzazione delle fasi lunari rivelano molto sulla loro funzione semplicemente con il loro nome, ciò è diverso con il rattrapante. Gli altri nomi come quadrante dei secondi o doppio cronografo non sono particolarmente informativi, inizialmente. Di seguito, imparerà di più su come funziona e sulla movimentata storia di una delle complicazioni più impegnative del mondo dell'alta orologeria.


  1. Cosa significa rattrapante?
  2. Sviluppo della complicanza del rattrapante
  3. Il mono rattrapante


Cos'è un cronografo rattrapante o cronografo con quadrante dei secondi?


Un cronografo che oltre ad avere una complicazione rattrapante o con quadrante dei secondi, possiede una seconda lancetta, che si trova sotto l'attuale lancetta dei secondi di arresto. Finché non è stata attivata, si trova sotto la lancetta dei secondi e non è più visibile. Alla prima pressione di un pulsante, invece, si ferma e segna un tempo intermedio. Se il pulsante corrispondente viene premuto di nuovo, cattura immediatamente la posizione della lancetta centrale del cronografo. Questo processo è descritto in francese con il verbo "rattraper", che in tedesco significa "recuperare o rimontare". Poiché la seconda lancetta di arresto, quando non misura il tempo intermedio, viene "trascinata" dalla lancetta dei secondi di arresto, il termine quadrante dei secondi si è affermato anche in tedesco. Era indicato come il "secondo rimesso a zero".


Quadrante nero di un Omega De Ville Rattrapante 4847.50.31 cronografo con quadrante dei secondi e cassa in acciaio
OMEGA DE VILLE RATTRAPANTE 4847.50.31



Lo sviluppo del meccanismo rattrapante


Meccanismo del quadrante dei secondi e cuore dell’azzeramento

Le radici della complicazione rattrapante risalgono alla prima metà del XIX secolo e sono state in gran parte plasmate da due orologiai. Nel 1831, Joseph Thaddäus Winnerl sviluppò un orologio da tasca con un "secondo libero" (francese: Seconde independante), in cui la lancetta dei secondi poteva essere fermata e avviata tutte le volte che era necessario, indipendentemente dal meccanismo dell'orologio. Sette anni dopo, nel 1838, presentò un modello in cui, per la prima volta, due lancette dei secondi sovrapposte segnavano l'inizio e la fine della misurazione. Questa funzione era nota come meccanismo del quadrante dei secondi

Il problema con entrambe le tecniche, tuttavia, era che la lancetta dei secondi tardava a tornare al punto di partenza. Charles Victor Adolphe affrontò questo problema nel 1844 con un brevetto per un meccanismo, che consentiva di azzerare immediatamente la lancetta del cronografo. Il "cuore dell’azzeramento" era un piccolo disco a forma di cuore, fissato all'albero della quarta ruota. Premuto il pulsante, la lancetta dei secondi di arresto si collegava al movimento e veniva impostata sullo zero. Nel 1862, esisteva un brevetto inglese per l’azzeramento nei cronografi. Tuttavia, questa tecnica ritornò a uno dei dipendenti di Adolphe, Henri Féréol Piguet.  


Il rattrapante in ascesa

I doppi cronografi assunsero il loro aspetto attuale nel 1880, quando le pinze a doppia lancetta furono fissate sopra il movimento e, quindi, visibili. Caratteristico dell'aspetto di un cronografo con rattrapante è il pulsante aggiuntivo, posizionato come terzo pulsante sul case, solitamente sulle 10, o situato nella corona di carica e azionato da lì. Tuttavia, all'epoca, questa tecnologia richiedeva ancora molto spazio, poiché i doppi cronografi furono disponibili per molto tempo solo in formato orologio da tasca

Ma poiché l’orologio da polso si è gradualmente affermato come la forma di orologio comune, è aumentata anche la domanda di orologi di lusso complicati. Negli anni '20 del XX secolo, il momento era finalmente arrivato: Patek Philippe presentò il primo orologio da polso con doppio cronografo. La costruzione di questo modello di orologio iniziò nel 1903 e ci vollero 20 anni per completarla. Il prototipo, con numero di movimento 124824 e numero di case 235326, è stato venduto all'asta per 1,918,387 dollari USA nel 1999, ed è stato l'orologio da polso più costoso mai messo all'asta. 


Anni difficili e un ritorno brillante

La sofisticata tecnologia alla base del meccanismo del quadrante dei secondi ha reso rapidamente popolare la complicazione. Anche altri produttori di orologi iniziarono a produrre movimenti rattrapante. I più apprezzati provengono dal produttore svizzero di materie prime, Fabrique d'Ebauches Vénus SA. I movimenti 179, 185, 189 e 190 sono ancora oggi molto richiesti dai collezionisti. Ma forse, ciò ha a che fare con il tempo di produzione relativamente breve. Realizzato a partire dal 1940, la produzione fu nuovamente interrotta nel 1952. Venus è stata fusa con Ebauches SA, che, in seguito, è diventata ETA, il produttore del noto ETA 7750. A causa della crisi del quarzo, la domanda di orologi di lusso è diminuita rapidamente. 


Orologio IWC Da Vinci Rattrapante IW375401 in oro rosa con quadrante argento
IWC DA VINCI RATTRAPANTE IW375401


Alla fine degli anni '80, tuttavia, Blancpain inaugura la rinascita del meccanismo rattrapante, con il calibro Piguet 1181. Il successore, il Piguet 1186, viene fornito a Breitling, Omega e Audemars Piguet, tra gli altri. Ma ETA si è anche ripresentato con un nuovo meccanismo per quadrante dei secondi. Sulla base dell'ETA Valjoux 7750, Ulysse Nardin e IWC hanno presentato le loro versioni speciali delle complicazioni. L'azienda con sede a Sciaffusa colpisce particolarmente per l'eleganza dei suoi modelli, come quelli della collezione Da Vinci Rattrapante. Basati su vecchi cronometri di navi, le referenze emanano un nobile fascino vintage con i loro case circolari e quadranti dettagliati. Se desidera acquistare un orologio di lusso classico e senza tempo con una complicazione rattrapante, anche il Portugieser Chronograph (rif. IW371480) potrebbe essere interessante. La forma distinta del case in caldo oro rosa si stringe comodamente anche su polsi stretti. L'Omega De Ville Rattrapante, invece, è moderno e dinamico senza tempo. Supportata dal suo calibro Co-Axial e da un quadrante preciso e sobrio, la serie presenta i migliori argomenti per implementare il meccanismo rattrapante nel 21° secolo. 


Orologio IWC Portugieser Chronograph IW371445 con complicazione rattrapante, cassa in acciaio, quadrante bianco e cinturino in pelle nera
IWC PORTUGIESER CHRONOGRAPH IW371445


Nonostante i molti nuovi movimenti, un particolare è rimasto fino al 2004: la misurazione del tempo intermedio durante un processo di misurazione in corso è stata impostata sulla rotazione della lancetta del cronografo, cioè un massimo di 60 secondi. A. Lange & Söhne è riuscita a cambiare questo dettaglio nel 2004. Oltre alla lancetta del cronografo, il modello Double-Split ha un contatore dei minuti saltanti, che può essere utilizzato per effettuare misurazioni intermedie fino a 30 minuti.



Il mono rattrapante


Oltre al rattrapante, c'è anche il mono rattrapante. Questa variante del meccanismo della frazione di secondo è meno costosa da produrre. Poiché un mono rattrapante ha solo una lancetta di arresto, l'omonimo "recupero" della lancetta dei secondi non è assolutamente possibile. Ci sono anche solo due pulsanti sul case. La funzione start-stop è attivata da quello superiore. Se ora si preme il pulsante inferiore, il puntatore si ferma e, quindi, mostra il tempo intermedio. Premendo di nuovo il pulsante inferiore, la lancetta salta nella posizione in cui sarebbe stata, se non fosse stata fermata. Il marchio di orologi di lusso Bovet, in particolare, si distinse negli anni Quaranta per la produzione di orologi con mono rattrapante. Gli orologi dell'azienda svizzera erano basati sul movimento Valjoux 84. Questi modelli vintage di Bovet sono molto popolari in questi giorni, e dimostrano che le tecniche del passato sono ancora d'ispirazione oggi. 



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