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Una ripetizione è una delle rifiniture particolarmente complesse, che possono essere apportate a un orologio. Nonostante il loro immenso valore, i raffinati meccanismi sono tutt'altro che facili da riconoscere. Una piccola leva sul bordo sinistro del case è spesso l'unica indicazione della complicazione di una ripetizione all'interno. Solo quando si preme il cursore, il suono della ripetizione si dispiega. Ma poi, la prossima sfida è in agguato, perché anche "leggere" e interpretare il segnale acustico emesso dalla batteria è un'arte in sé. 


  1. Cos'è una ripetizione? 
  2. Origine della ripetizione
  3. Il processo di ripetizione
  4. Leggere il tempo utilizzando i toni di ripetizione


Cos'è una ripetizione?


Il termine ripetizione risale alla parola latina "Repetitio" (tedesco: ripetizione). La ripetizione di un orologio è la ripetizione acustica del momento in cui è stato attivato il meccanismo di ripetizione. Un movimento ripetitore è, quindi, in grado di riprodurre acusticamente un determinato punto nel tempo.  

I seguenti tipi di ripetizione sono più comuni negli orologi:

  • Ripetizione ore
  • Ripetitore quarti
  • Ripetizione di mezzo quarto o ottavo
  • Ripetizione di cinque minuti
  • Ripetizione minuti


La ripetizione delle ore e dei quarti è forse familiare dai vecchi orologi da cucina o da parete. Colpiscono automaticamente, quando è trascorso un quarto o un'intera ora. Con gli orologi da tasca e da polso, il ripetitore viene spesso avviato manualmente. Quindi, a seconda della complessità, suonano diverse sequenze di colpi.  

La ripetizione minuti è il culmine dell'abilità tecnica di un orologiaio. Ripete i suoi battiti, finché non viene indicato il numero di ore, quarti e minuti. Spesso incorona le Grandi Complicazioni, capolavori di un produttore di orologi. 


Orologio Patek Philippe Grand Complications 5303R con quadrante scheletrato e ripetizione minuti
PATEK PHILIPPE GRAND COMPLICATIONS 5303R (Photo: Patek Philippe)



Origine della ripetizione


Le origini del meccanismo di ripetizione risalgono a un'epoca in cui gli orologi da tasca e da polso erano ancora una rarità. A quel tempo, in Occidente, il suono delle campane della chiesa organizzava la giornata. Quindi, si può parlare delle prime ripetizioni.


Dalle campane delle chiese alle complicazioni per gli orologi di lusso

Ma come ha fatto la ripetizione a trovare la strada dal campanile della chiesa al polso? Più la tecnologia dell'orologeria migliorava e più orologi in tutte le possibili varianti si facevano strada nella vita quotidiana delle persone, maggiore era la domanda di orologi con la complicazione della ripetizione. Più piccolo è il movimento corrispondente, più complessa è, ovviamente, la costruzione di un meccanismo ripetitore. Solo pochi produttori di orologi come IWC o Patek Philippe hanno l'esperienza necessaria per essere in grado di produrli. Gli orologi da polso con ripetizione non sono, quindi, così comuni. In generale, si può dire che più rari i modelli diventano, più precisamente il meccanismo può prevedere il tempo. Di conseguenza, lo sviluppo del valore di questi segnatempo aumenta continuamente. Oltre ad affascinanti e complessi capolavori di orologeria, gli orologi di lusso con ripetizione, come i Patek Philippe Grand Complications, sono soprattutto un buon investimento per i collezionisti di orologi.



Come funziona la ripetizione


L'apparentemente semplice innesco della ripetizione da parte del cursore o della leva mette in moto tutta una serie di complessi meccanismi necessari per far suonare il segnale acustico. Qui, spieghiamo in dettaglio cosa succede all'interno di un orologio, durante il processo di ripetizione.


Il processo di ripetizione

Affinché ci sia abbastanza energia per la ripetizione. il meccanismo di ripetizione è integrato nel meccanismo "tutto o niente". Questo è stato inventato nel 1720, e garantisce che il processo di ripetizione venga eseguito solo quando il cursore o la leva è stata completamente azionata e la molla principale è tesa fino in fondo. Se questo "ostacolo" superato, è determinato, simultaneamente alla tensione, anche il tempo, che deve essere colpito. Questo viene fatto dalle cosiddette griglie, segmenti simili a ingranaggi, che leggono l'ora corrente dalle chiocciole. Le chiocciole sono ruote a camma, su cui i quadranti trasmettono il loro stato corrente.  


Movimento di Patek Philippe Grand Complications 5303R con ripetizione minuti con suoneria su due gong
Ripetizione minuti con suoneria su due gong (Photo: Patek Philippe)


Nella ripetizione più elaborata, la ripetizione minuti, ci sono tre di queste ruote a camme nel movimento. L'altezza di una tale chiocciola corrisponde all'incirca allo spessore di un capello. Se sono le 3, ad esempio, una stanghetta della griglia raggiunge la terza posizione della chiocciola. Non appena si lascia andare la leva, la molla si rilassa e riporta la griglia nella posizione di partenza. Colpisce il martelletto, nel nostro caso tre volte, che, a sua volta, trasmette l'impulso al gong. Il suono è prodotto dalle molle del gong, che vengono colpite dai martelletti. Oltre al laborioso lavoro di aggancio delle molle all'orologeria, c'è anche la messa a punto delle stesse. Piccole lime rimuovono parte del materiale dalle molle, spesso solo in particelle, finché il tono non è giusto. Ma non è determinante solo la “tensione” della molla. Il materiale utilizzato e il tipo di lega hanno anche un'influenza decisiva sulla percezione del suono della ripetizione come "corretto". Se il mastro orologiaio riceve qualche critica sul suono, i componenti della ripetizione devono essere completamente rimossi, in modo che possano essere rimontati dopo la regolazione. 

L'elevato dispendio di tempo e la necessaria competenza dei pochi esperti nel campo della ripetizione sono solo due dei motivi per cui gli orologi di lusso con ripetizione sono spesso singoli pezzi di pregio e sono tra i capolavori dell'alta orologeria.  



Come si "legge" una ripetizione?


Lo sforzo che gli orologiai investono nella progettazione e costruzione della ripetizione si esprime in suoni diversi. La differenza tra ore, quarti d'ora e minuti è resa chiara da diverse altezze o sequenze di battiti. Il più comune è il rintocco dei tre quarti, in cui si suona il quarto d'ora e l'ora intera è contrassegnata da una molla con accordatura diversa. La Petite Sonnerie indica i quarti con due rintocchi e le ore intere con un tono più basso o più alto. Si parla di una Grande Sonnerie, quando l'orologio può suonare ore, quarti d'ora e minuti a diverse altezze. 

Il modo in cui chi lo indossa può, in pratica, leggere questa indicazione temporale o ascoltarla molto di più, può essere spiegato meglio, usando un tempo specifico. Supponiamo che qualcuno stesse azionando la ripetizione nel momento in cui Neil Armstrong è stato il primo a calpestare la luna. Ciò è successo alle 3:52 del mattino, ora dell'Europa centrale. L'orologio avrebbe emesso la seguente sequenza di suoni: i primi tre battiti scandiscono le ore, seguite da doppi rintocchi, per rappresentare i quarti d'ora, che sarebbero stati tre L'indicazione del tempo sarebbe stata completata da un tono più alto, che integra i singoli minuti, nel nostro caso sette.



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