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Manuale o automatico?


Una volta che si inizia ad essere coinvolti con gli orologi, si è quasi sopraffatti dal numero di modelli, forme e marche esistenti. Per non parlare dei diversi termini tecnici e denominazioni. Cronografi, cronometri, tourbillon e complicazioni. La scelta di base è il tipo di movimento che si desidera. E qui, come nel caso delle automobili, bisogna decidere: manuale o automatico? Ma cosa sono esattamente gli orologi automatici e come funzionano?


L'orologio automatico: un'idea di vecchia data?


La storia del sistema di carica automatica degli orologi è, oltre alla storia generale dello sviluppo degli orologi, anche una storia di come l'orologio da polso ha prevalso sull'orologio da tasca. Il principio alla base dell'orologio automatico risale ai movimenti sviluppati da Abraham-Louis Perrelet, Abraham-Louis Breguet e Hubert Sarton alla fine del XVIII secolo. All'epoca erano già in uso un rotore e un cambiavalute, con un sistema di carica bidirezionale. Per molto tempo, tuttavia, gli orologi da tasca a carica manuale erano più economici e, di conseguenza, più popolari.


Un Rolex Day-Date 118238 in oro giallo con quadrante in oro e indici a distanza ravvicinata


L'ora degli orologi automatici


Durante la prima guerra mondiale, gli orologi da polso sostituirono gli orologi da tasca a causa dei progressi tecnici, come i quadranti luminescenti e, in particolare, la loro maneggevolezza. Tuttavia, questi primi orologi da polso avevano ancora problemi di dentizione di ogni tipo. Così, il meccanismo di carica era sempre il punto debole dell'orologio, l'acqua e la polvere potevano facilmente entrare nel movimento. John Harwood risolse questo problema integrando un cuscinetto a sfera nel movimento, che si muove avanti e indietro in un telaio. In questo modo, la molla di tensione può essere stretta all'interno dell'orologio. Nel 1926, al primo modello con il nome "Rolls" seguì il primo orologio da polso automatico prodotto in serie. Fortis e Blancpain furono le prime aziende a vendere questi nuovi modelli. All'inizio degli anni Trenta Rolex aseguì l'esempio e brevettò il principio del rotore a carica automatica. La quasi traversata della Manica con un Rolex Oyster Perpetual fece il resto per consolidare il nome di Rolex e la superiorità e la robustezza degli orologi automatici.


Come funziona un orologio con movimento automatico?


Movimento automatico di un orologio Officine Panerai


Oggi gli orologi da polso automatici funzionano secondo un semplice principio di base. Sul movimento di ogni orologio automatico si trova il rotore, che è una massa oscillante semicircolare che può muoversi liberamente. Con i movimenti del braccio l'orologio viene costantemente portato in una nuova posizione. A causa della gravità, il rotore cade sempre nella posizione più bassa. Questo movimento genera una coppia che viene trasmessa al movimento attraverso il meccanismo di carica. Il movimento del braccio, equivalente all'energia cinetica, viene convertito in energia meccanica dal rotore. All'interno del movimento, il rotore è collegato alla molla di trazione, che funge da accumulatore di energia per il movimento. La molla di trazione trasmette l'energia immagazzinata al movimento attraverso il bilanciere e lo aziona. Ad ogni movimento, il rotore stringe la molla di trazione e converte l'energia meccanica in energia potenziale. Nel seguito l'energia del movimento del braccio viene immagazzinata nella molla di tensione del movimento. A differenza di un movimento a carica manuale, la molla di tensione viene caricata continuamente ad ogni movimento dell'orologio. La frizione è insimgtallata nel movimento per evitare che la molla di tensione venga serrata eccessivamente. Una frizione separa l'orologio dalla cassa quando si raggiunge una certa coppia. In altre parole, un orologio automatico non può essere spostato "troppo". Tuttavia, si dovrebbe indossare e spostare l'orologio regolarmente. Dopo 30-60 ore la riserva di carica di un orologio automatico viene di solito raggiunta e richiede una nuova carica.
 
Ci sono persone che non vogliono caricare l'orologio. Hanno messo il loro orologio automatico in un caricatore di notte, dove l'orologio viene costantemente spostato e quindi continuamente caricato. Il vantaggio degli orologi automatici è che mostrano meno segni di usura rispetto agli orologi manuali, soprattutto sul sigillo della corona. Grazie ai nuovi materiali utilizzati per le molle di tensione, è stato anche possibile aumentare la riserva di carica fino a 70 ore e oltre. In questo modo è possibile togliere l'orologio durante il fine settimana senza doverlo riavvolgere all'inizio della settimana successiva. Un vantaggio da non sottovalutare, soprattutto per i modelli complessi con la funzione data. Inoltre, la precisione non è soggetta a fluttuazioni dovute alla tensione costante.