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Il nome Gérald Genta riporta immediatamente alla memoria di ogni appassionato di orologi: che si tratti della Royal Oak di Audemars Piguet, dell'Omega Constellation, del Nautilus di Patek Philippe o del Rolex King Midas – Genta ha lavorato per tutte le grandi marche ed è stato un fattore cruciale per far sì che i designer di orologi guadagnassero status e attenzione nel settore e diventassero essi stessi delle star.



Chi era Gérald Genta?


Nata il 1° maggio 1931 da madre svizzera e padre italiano, Gérald Genta ha completato un apprendistato come orafo e gioielliere nel 1951. Tuttavia, deve passare un po' di tempo prima di avere la sua prima collaborazione con un marchio. A quel tempo, non era comune per le marche di orologi assumere direttamente i designer. I brand, invece, commissionano il design ai fornitori, che a loro volta assumono designer per presentare singoli pezzi o interi modelli, che vengono poi proposti ai marchi.

Genta iniziò così la sua carriera per Universal Genève, uno dei più famosi produttori svizzeri, dove aveva già creato disegni per Audemars Piguet, Patek Philippe o Omega, senza che questi disegni fossero direttamente associati al suo nome. Genta guadagnava all'epoca solo 15 franchi svizzeri per disegno, il che portò ad una produzione elevata che avrebbe mantenuto per tutta la vita: secondo le sue stesse stime, Genta ha progettato circa 100.000 orologi in un periodo di 50 anni. La sua scoperta è avvenuta nel 1954, quando progettò un orologio antimagnetico che divenne l'orologio ufficiale della compagnia aerea scandinava SAS.



Innovazione e stile


Da Omega a Audemars Piguet

Nel 1960 Genta riceve il suo primo ordine esclusivo per Omega. Tuttavia, molte persone pensavano che non avesse un contratto diretto con Omega, ma con i fornitori Omega. Il risultato di questa collaborazione fu l'Omega Seamaster e l'Omega Constellation per i quali Genta progettò varie casse e quadranti. Il mercato degli orologi vive di una certa umiltà, motivo per cui Genta si è sempre concentrato sul prodotto e non lo ha mai promosso con il suo nome. Per questo motivo, molti dei modelli disegnati da Genta sono stati attribuiti a lui solo in seguito.

Lo stile de Genta è al tempo stesso classico e conflittuale. Rivela ciò che è rimasto nascosto fino ad ora. Gli orologi de Genta hanno bordi duri e non hanno paura di sottolineare la meccanica di un orologio. Nei suoi disegni più famosi, trasforma l'essenza di un orologio verso l'esterno. Sono orologi maschili che riflettono sempre il lavoro, la tecnologia e i materiali impiegati. In nessuno dei suoi modelli questa filosofia diventa più chiara che nel triumvirato di orologi in acciaio inossidabile prodotti negli anni '70: il Royal Oak, il Nautilus e l'Ingenieur.



Un trio della classe del lusso


Il Royal Oak, il Nautilus e l'Ingenieur

A causa della crisi del quarzo, Georges Golay, allora capo di Audemars Piguet, era consapevole che Audemars Piguet doveva provare qualcosa di nuovo. Ebbe un'idea mai realizzata prima: un orologio di lusso in acciaio inossidabile. Chiamò Gerald Genta il pomeriggio prima dell'inizio del Baselworld 1971 e gli spiegò che la mattina seguente aveva bisogno di un orologio di lusso in acciaio per il mercato italiano. Così Genta ebbe solo una notte e venne a Golay la mattina seguente con il disegno dell'iconica Royal Oak. La sua idea era quella di applicare il design delle vecchie tute da immersione ad una cassa. Il risultato fu una sintesi di molte idee che Genta aveva già sperimentato nei suoi progetti precedenti. La lunetta è tenuta a forma di oblò, che enfatizza l'elemento nautico, ma ha la forma di un ottagono. Le viti sono visibili e non più coperte dalla cassa. Il cinturino è integrato armoniosamente nella cassa, rendendolo simbolicamente parte uguale dell'orologio e non più limitato alla sua funzione.


Orologio Patek Philippe Nautilus 5711/1A in acciaio inossidabile con quadrante azzurro
PATEK PHILIPPE NAUTILUS 5711/1A


L'Audemars Piguet Royal Oak è stato il primo orologio di lusso in acciaio inossidabile che ha dato inizio ad una tradizione che continua ancora oggi. Come per molti geni, ci volle un po' di tempo prima che Genta raggiungesse i disegni più famosi. All'epoca, la Royal Oak era troppo grande a 38 mm e troppo distintiva per un mercato specializzato in modelli con una dimensione media di soli 34 mm. Ma mentre negli anni '70 la tendenza si trasformava lentamente in orologi più grandi e distintivi, la Royal Oak fu riscoperta ed entrambi, Royal Oak e Genta, furono riconosciuti come pionieri come meritavano.

Il 1976 fu un altro anno decisivo per Genta. In primo luogo, progettò l'IWC Ingenieur. Molte delle caratteristiche della Royal Oak si trovano anche nell'Ingenieur. Le viti sono ancora nude e il bracciale rimane integrato, ma la lunetta rotonda e voluminosa non è così iconoclastica come l'ottagono della Royal Oak. Inoltre, l’Ingenieur è antimagnetico grazie alla gabbia di Faraday integrata.

Nello stesso anno Genta ha disegnato anche il Nautilus per Patek Philippe. Genta ha detto che l'idea del Nautilus gli è venuta in mente quando ha visto il management di Patek Philippe mangiare a Baselworld. Da un lato, quest'idea può sembrare molto arbitraria, ma dall'altro lato, il risultato finale è ben lungi dall'esserlo. Le viti nude della Royal Oak e dell'Ingenieur sono scomparse e hanno lasciato il posto a una lunetta in satin di alta qualità. La forma della lunetta è simile alla Royal Oak e all'oblò di una nave, ma in pratica è di forma più ovale. La caratteristica più distintiva del Nautilus, tuttavia, sono le due "ali" sul lato della cassa.



L'indipendenza e la Bvlgari Bvlgari


Poco prima che Genta abbia progettato la Royal Oak nel 1971, ha anche fondato il suo primo proprio marchio "Gerald Genta". Questo passo lo ha evoluto da designer a produttore e ha iniziato a disegnare i suoi orologi. Nel 1981, ad esempio, ha creato un movimento automatico con ripetizione minuti, che è stato montato in una cassa di soli 2,7 mm di spessore.

Negli anni '80 Genta ha disegnato anche il Bvlgari Bvlgari. Per la lunetta, Genta si ispira alle monete romane in cui il volto dell'imperatore era circondato da una doppia scritta. Inoltre, il disegno della cassa, basata su un cilindro, si riferisce all'antichità. Soprattutto le colonne, che erano una parte importante di tutti i templi romani, sono qui rappresentate. Bvlgari reagì per la prima volta con scetticismo al disegno di Genta, ma il modello divenne rapidamente un bestseller.


Orologio Bvlgari Octo Finissimo BGO40C14TLXAUTO 102711 con quadrante bianco e bracciale in cuoio nero
BVLGARI OCTO FINISSIMO BGO40C14TLXAUTO 102711


Nel 1994, Genta ha progettato per il proprio marchio un Grande Sonnerie – un orologio che batte il tempo ogni ora e ripete ore e quarti ogni 15 minuti senza che chi lo indossa debba caricarlo. Genta ha venduto il Grande Sonnerie Retro, l'orologio più complicato del mondo, per un milione de dollari.

Genta, tuttavia, si considerava sempre più un artista che un amministratore delegato e così è successo che nel 1998 ha venduto il suo marchio ad una banca asiatica prima che fosse successivamente acquisito da Bvlgari. Genta si è poi dedicato alla pittura, che è sempre stato il suo vero amore e ha influenzato il suo design di conseguenza. Nel 2001 Genta fonda di nuovo il proprio marchio, Gérald Charles, che rivende qualche anno dopo.

Genta è morto nel 2011 all'età di 80 anni. I suoi modelli più famosi vengono tuttora indossati e incantano chi li indossa in tutto il mondo. Genta non ha mai avuto paura degli imitatori, al contrario. "Se non sei imitato, sei incompetente", raccontava Genta in un'intervista. E l'incompetenza è certamente l'ultima cosa a cui Genta potrebbe essere associato.