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Molte persone non sanno che dominanza degli orologiai svizzeri sul mercato è in gran parte dovuto alla loro posizione neutrale durante la seconda guerra mondiale. Mentre gli Stati Uniti e la Germania hanno dovuto ridimensionare la produzione per tenere il passo con le ordinazioni di armamenti, la Svizzera è stata in grado di riprendere la produzione immediatamente dopo la guerra e di stabilire così un monopolio che rimane indiscusso fino ad oggi.


L'industria orologiera nella seconda guerra mondiale


Orologi da navigazione e contratti di armamento


La seconda guerra mondiale ha cambiato l'intero settore, soprattutto in Germania. Dopo la Dopo la Prima guerra mondiale, l'industria orologiera si riprese lentamente prima che si sviluppasse una nuova e sana industria orologiera, soprattutto a Glashütte (con aziende come A. Lange & Söhne, Uhren-Rohwerke-Fabrik AG, o UROFA, e Union Glashütte) e nella Foresta Nera (con i produttori di Junghans e Kienzle). Anche le città più piccole come Pforzheim sono riuscite ad affermarsi grazie ad orologiai come Laco e Stowa. Durante la seconda guerra mondiale, tuttavia, la situazione cambiò drasticamente.



Retro di un caso di A. Lange e Figli Lange 1 Rif. 116.021
A. LANGE & SÖHNE LANGE 1 Ref. 116.021



Durante la guerra, l'attenzione era concentrata principalmente sugli orologi da navigazione o da banco (in tedesco, "B-Uhren"), che venivano utilizzati dalla Luftwaffe tedesca. Le specifiche di questi orologi erano specificate dal Ministero dell'Aviazione del Reich. Durante la seconda guerra mondiale, molti orologiai come A. Lange & Söhne, Bifora, Junghans e Wempe si impegnarono volontariamente per ottenere ordini di armamento e iniziarono a produrre orologi di precisione per aerei e navi, nonché detonatori per bombe e siluri. A Glashütte e nella Foresta Nera, i prigionieri di guerra venivano utilizzati come braccianti. Questo portò anche le aziende ad essere oggetto di raid aerei, tanto che le fabbriche furono distrutte, per esempio quelle di A. Lange & Söhne e Wempe.


Pagamenti delle riparazioni e nuovi inizi


Dopo la guerra, l'industria orologiera iniziò lentamente a riorganizzarsi. Le aziende di Glashütte che non erano state bombardate furono trasferite a Mosca come risarcimento. Le altre fabbriche furono nazionalizzate nel 1951 come "Volkseigener Betrieb (VEB) Glashütter Uhrenbetriebe (GUB)" (tradotto letteralmente, una "Società del Popolo"), per cui i singoli marchi come A. Lange & Söhne scomparvero dal mercato. A Pforzheim, quasi completamente distrutta durante la guerra, iniziarono rapidamente anche i lavori di ricostruzione. Nel 1949 Laco poté riprendere la produzione, mentre Stowa si trasferì a Rheinfelden, al confine con la Svizzera.
La Bifora, la cui fabbrica non è stata colpita dalle bombe, ha potuto riprendere immediatamente la produzione e nel 1951 ha presentato il Calibro 103 SA, che è stato il primo movimento automatico tedesco. Lo stesso anno, Wempe fu rifondata sotto la guida di Hellmut Wempe e riuscì a portare Rolex in Germania nel 1953. L'azienda ha venduto anche le proprie serie, come ad esempio la Zeitmeister.


Miracolo economico: nuovi monopoli e ripresa industriale


Gli anni '60 hanno segnato una chiara tendenza al rialzo nell'industria orologiera. Il settore era abbastanza versatile per la maggior parte delle aziende per costruire un monopolio. Junghans ha progettato i migliori cronometri degli anni '60 ed è stato anche cronometrista ufficiale alle Olimpiadi estive del 1972 a Monaco di Baviera. Hanhart, una piccola azienda della Foresta Nera, divenne il fornitore ufficiale della Luftwaffe tedesca, delle Forze Armate Federali e della Marina tedesca. Kienzle, il più antico marchio di orologi tedesco, si specializzò principalmente nella produzione di orologi per auto e fornì, tra gli altri, Mercedes Benz, Porsche, BMW, Audi, Aston Martin e Jaguar. Il marchio Francoforte, Sinn, che è stata fondata di recente nel 1961, forniva principalmente prodotti per l'industria e le corse, mentre venivano venduti anche cronografi pilota e orologi subacquei.

Due orologi Sinn con sfondo vintage
SINN THE FRANKFURT FINANCIAL DISTRICT 6066



La situazione era più complicata nelle vecchie città industriali. A Glashütte si passò alla produzione in serie e si riuscì a mantenere lo standard di qualità. Tra le serie più note ci sono Spezimatic (1960 - 1978) e Spezichron (1978 - 1985). Nel 1967, l'azienda si è fusa con Uhrenfabrik Ruhla e VEB Uhrenwerk Weimar per formare VEB Uhrenkombinat Ruhla. La situazione era tesa anche nella Foresta Nera. Sebbene Junghans, Hanhart e Kienzle continuarono ad avere successo, l'aumento dei costi operativi e dei salari e la pressione per passare alla produzione industriale misero sotto pressione l'industria orologiera locale.


La caduta nella crisi del quarzo


Se la situazione era già tesa, la situazione si è infine aggravata quando i nuovi orologi al quarzo provenienti dal Giappone hanno sostituito gli orologi meccanici negli anni Settanta. Ciò portò anche ad un nuovo status quo in Germania. Bifora dovette presentare istanza di fallimento e Laco svanì, mentre Stowa a Pforzheim collaborò con sei piccole fabbriche di orologi per affrontare insieme la difficile situazione del mercato. Hanhart e Kienzle persero i loro contratti principali e tornarono agli orologi da polso. Kienzle iniziò a produrre orologi al quarzo e, insieme a Dugena, divenne una delle aziende orologiere tedesche di maggior successo dell'epoca. A Glashütte e nella Foresta Nera, l'azienda fu anche costretta a passare completamente alla produzione di orologi al quarzo, il che portò al fallimento di numerosi produttori tradizionali. Glashütte, un tempo maestro della meccanica e degli orologi di lusso, oggi produce orologi come la "Meisteranker". Questi sono stati venduti in Occidente, dove sono stati offerti come orologi a basso costo da grandi società di vendita per corrispondenza come Quelle e Tchibo.

Solo dopo la caduta del comunismo alcune di queste aree hanno riacquistato il loro antico prestigio attraverso nuovi investitori. Questo ha gettato le basi per produttore di orologi tedesco e l'industria orologiera come la conosciamo oggi.