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I primi inizi dell'orologeria risalgono al Medioevo. Fu solo con l'industrializzazione che la produzione in serie divenne possibile a prezzi accessibili. Molti marchi ancora attivi hanno i loro inizi in questo periodo e ripercorrono una lunga storia. Queste case tradizionali hanno plasmato lo sviluppo della storia dell'orologeria nel corso degli anni e hanno aperto la strada agli eccellenti orologi meccanici di oggi. Chiunque sia interessato ai primi modelli della storia dell'orologeria dovrebbe fare affidamento su orologi di lusso certificati e usati qui.

 

Un Omega orologio con bracciale in pelle

L'orologeria nel Medioevo - dall'orologio a muro all'orologio al polso


La storia degli orologi meccanici inizia con i grandi orologi. Si tratta di orologi a ruota - orologi il cui movimento è costituito da un grande meccanismo di ingranaggi. Hanno un alloggiamento più grande e non sono indossati sul corpo, o spesso non sono nemmeno mobili. Un giro della lancetta principale copre 24 ore, mentre gli orologi di solito mostrano solo 12 ore sul quadrante.

I primi orologiai tedeschi furono i monaci cristiani, che avevano bisogno di orologi per i monasteri e le scuole legate per regolare la preghiera e l'orario di lavoro. Linee guida come "Ora et labora" (preghiera e lavoro) rendevano necessario dividere la giornata in unità appropriate per regolare la vita monastica.

Già nel XIV secolo, grandi orologi pendevano nelle chiese. Erano fatti da fabbri che non avevano bisogno di una formazione professionale speciale. Tuttavia, gli orologi da torre erano strutture complesse che indicavano con i rintocchi dell'ora, l'orario e consentivano di renderlo accessibile a tutto il paese.

Solo l'invenzione della trazione a molla nel XV secolo, che ha sostituito la precedente, ha permesso di produrre casse per orologi più piccole. In questo modo, lentamente, si fece strada per i primi orologi da tasca.

Le corporazioni orologiaie furono create per la prima volta nel XVI secolo. I fabbri si riservarono anche il diritto di fabbricare orologi. Il mestiere dell'orologiaio è ancora molto versatile: gli orologiai sono artigiani, meccanici di precisione e artisti e combinano queste abilità con un alto livello di creatività.

Le prime associazioni orologiaie registrate nascono nel 1540 a Dresda. A paragone, il primo orologio a ruota documentato risale al 1306 a San Gottardo a Milano.

 

Un Jaeger-LeCoultre orologio con cinturino in pelle su sfondo verde

 

Il primo precursore dell'orologio da polso, come lo conosciamo oggi, fu realizzato nel 1812 da Abraham-Louis Breguet per la regina Carolina Murat. Ci vorrà quasi un secolo prima che l'orologio da polso faccia il suo ingresso nel mondo maschile. L'orologio da tasca ha prevalso per primo, disponibile in molte possibili varianti.

 

Un altro fattore importante che ha influenzato l'ulteriore sviluppo degli orologi è stata la navigazione. I cronometri da nave sono stati utilizzati per determinare le esatte coordinate geografiche della nave. Tuttavia, gli orologi allora molto sensibili sull'acqua erano soggetti a requisiti diversi da quelli di terra. L'inglese John Harrison fu il primo a trovare una soluzione a questo problema e inventò lo scappamento Grasshopper a metà del XVIII secolo, che compensava le fluttuazioni di temperatura. Inoltre, fornì ai suoi orologi una sospensione speciale, che poteva anche compensare i movimenti delle onde.

 

Un Vulcain orologio antico con bracciale in pelle

 

La rivoluzione industriale dell'orologeria


La rivoluzione industriale emersa nella seconda metà del XVIII secolo ha offerto opportunità e sfide per l'industria orologiera.

La meccanizzazione di alcune fasi di produzione ha portato ad una separazione delle singole fasi di produzione e ha permesso un lavoro più efficiente e cifre di produzione più elevate. Il prezzo dei pezzi necessari per la fabbricazione degli orologi diminuì perché potevano essere lavorati in tempi brevi e a basso costo.

Con le condizioni di produzione anche la visione dell'orario è cambiata radicalmente. Se in precedenza si lavorava solo nelle ore di luce, grazie alle lampade artificiali è stato possibile prolungare l'orario di lavoro. Gli orologi nelle fabbriche preannunciarono l'economia del tempo. Come dice il noto proverbio: "Il tempo è denaro", quindi doveva essere misurabile per tutti. Questo aumentò anche la popolarità degli orologi. In passato si vedevano principalmente sui campanili delle chiese, ora conquistano lo spazio pubblico e cominciano a decorare le stazioni ferroviarie e le sale delle fabbriche. Anche i privati indossavano sempre più spesso orologi in tasca o al polso. La crescente domanda ha anche guidato lo sviluppo dei maestri orologiai. Nel XVIII e XIX secolo furono fondate molte delle grandi aziende tradizionali, che oggi hanno un posto fisso nell'industria orologiera. Esse sono state precedute dalle invenzioni rivoluzionarie di Abraham-Louis Breguet, che, con la spirale Breguet e la protezione antiurto Paracadute, ha posto le basi per orologi sempre più piccoli e che presto saranno portati sul braccio. È considerato la mente più creativa nella storia dello sviluppo degli orologi. Al servizio di importanti clienti dei principi d'Europa e dell'élite della borghesia. Anche Adrien Philippe ha dato il suo contributo con l'invenzione dell'orologio Remontoir. Una novità è la corona di carica, che entusiasma così tanto il conte Antoine de Patek che nel 1839 fonda con lui Patek Philippe. Anche Jaeger-LeCoultre (1833), A. Lange & Söhne (1845), Cartier (1847), Omega (1848), Heuer (1860), IWC (1868), Audemar Piguet (1875) e Breitling (1884) erano nello stesso secolo, solo per citarne alcuni. L'orologeria si sposta sempre più spesso da piccoli laboratori a grandi capannoni industriali.

Ad esempio, nel 1845 Adolph Lange pose le basi dell'industria orologiera tedesca a Glashütte con la fondazione della sua fabbrica. Egli si concentrò sulla divisione del lavoro durante la produzione e fece produrre pezzi singoli da operai specializzati e continuò a lavorare per migliorarli. La produzione industriale permetteva di produrre orologi in quantità così grandi che i loro prezzi diventavano più accessibili e più persone potevano permettersi questi orologi.

 

Allo stesso tempo, la rivoluzione industriale ha messo in crisi gli orologiai della Foresta Nera e della Svizzera, portando infine a un cambiamento nel tipo di produzione. Poiché molte fasi erano automatizzate, gli orologi fatti a mano non potevano competere con il nuovo prodotto e richiedevano tempi di produzione molto più lunghi.

 

Un Patek Philippe orologio con bracciale in pelle

 

L'orologio da polso


Anche se il primo orologio da polso era già stato indossato dalla sorella di Napoleone, Caroline Murat, un secolo prima, l'ingresso dell'orologio da polso nella grande massa sociale fu lento. I signori spesso indossavano orologi da tasca nascosti su una catena nella tasca del gilet, e le signore portavano i loro orologi di lusso su lunghe catene al collo o su una catena intorno alle braccia. Questi primi orologi da polso, tuttavia, avevano una qualità più ornamentale grazie ai bracciali ed alle collane decorate. Ma con l'inizio della seconda guerra mondiale divenne necessario per gli aviatori e i soldati poter tenere d'occhio il tempo e avere entrambe le mani libere. L'industria orologiera rispondeva e produceva orologi da polso specificamente progettati per uso professionale. Molti tipi di orologi attuali come gli orologi da aviatore, orologi subacquei e cronografi speciali sono ancora un tributo a questa genesi. Il Cartier Santos è il primo orologio da pilota e il primo orologio da polso da uomo. Louis Cartier lo ha progettato specificamente per il pioniere e amico dell'aviazione Carlos Santos Dumont, seguito da altri orologi da aviatore come il Breitling Chronomat o il Rolex Air-King. Soprattutto Rolex si è affermata nel mondo dell'orologeria all'inizio del ventesimo secolo, la popolarità del marchio andava di pari passo con la proliferazione degli orologi da polso. Dal 1908, il nome Rolex esisteva come marchio registrato, ma solo lo sviluppo dell'alloggiamento impermeabile Oyster ha aiutato l'azienda nel 1926 a raggiungere la sua fama finale. La sua impermeabilità fu dimostrata al polso della nuotatrice Mercedes Gleitze quando iniziò il tentativo record di essere la prima donna a nuotare attraverso la Manica.

Il periodo di massimo splendore dell'industria orologiera terminò solo con l'inizio della seconda guerra mondiale. Le concomitanti strozzature economiche influenzarono il comportamento d'acquisto della popolazione e causarono anche difficoltà finanziarie per i produttori di orologi.