Win a Rolex at Watchmaster.com

Rolex - De koning van de luxe horloges


De geschiedenis van Rolex: Ambitie en innovatie

In 1905 begint de geschiedenis van Rolex, in Londen Hans Wilsdorf en zijn zwager startte een belangrijk bedrijf voor de Swiss horloge industrie.  Wilsdorf geloofde in het belang van polshorloges, in deze tijd waren polshorloges niet erg populair, dit kwam vooral doordat ze niet erg nauwkeurig liepen.
Een polshorloge zou nooit de precisie en betrouwbaarheid van een zakhorloge hebben. De kast van een polshorloge werd te klein geacht voor de kracht van het uurwerk, en de constante beweging van de pols. Wilsdorf was niet afgeschrikt, en zijn rusteloosheid dreef hem om de horloge technologie verder te ontwikkelen. Al zijn werk was niet zonder succes.
In 1910, weerlegde Rolex de reputatie dat polshorloges een gebrek aan precisie hadden, met het eerste chronometer certificaat voor polshorloges. Vier jaar later overtreft Rolex deze prestatie wanneer een van zijn horloges de Klasse A Precision-certificering kreeg – een geavanceerd precisie en nauwkeurigheids certificaat dat eerder alleen voor grote en complexe scheepschronometers gereserveerd was.
In 1926 maakte Rolex de volgende doorbraak in een fundamentele zwakte van het polshorloge: de hoge onbetrouwbaarheid. Het probleem lag aan de kronkelende kroon in het uurwerk, waardoor stof en water gemakkelijk het uurwerk kon binnendringen. Wilsdorf loste dit probleem op door met zijn ondernemersvaardigheden een patent aan te vragen voor een lock-tight kronkelende kroon, door dit onderdeel was het eerste stof- en waterdichte polshorloge ontworpen. Deze polshorloge kast is misschien wel de grootste legende in de horloge geschiedenis; de “Oyster”- kast. Deze kast wordt vandaag nog steeds gebruikt voor bijna alle Rolex-horloges en natuurlijk ook voor de populairste Rolex-modellen zoals de “Submariner”, en de “Daytona” en de “Datejust”.

Maar zoals bijna alle innovaties bracht de “Oyster” ook probleem met zich mee. Het werd al snel duidelijk dat de dichtheid van de horloges op lange termijn niet kon worden gegarandeerd, de mensen die de horloges droegen draaide de kroon niet goed dicht of de zegel versleet. Rolex overwon dit probleem door simpelweg de handmatige wind-lift te elimineren! In 1931 kocht het bedrijf een patent voor een “spring-loaded”, een lichtgewichte veer die gemonteerd werd in de horlogekast, deze werd aangedreven door bewegingen van de persoon die het horloge droeg. Net als de waterdichte kast, maakte het automatische uurwerk zijn triomf onder de naam “Rolex” totdat het patent in 1948 afliep.
Nog een ander innovatie is geassocieerd met de naam “Rolex” namelijk de datumweergave zoals we die vandaag kennen. Alhoewel voorheen waren er al horloges met extra wijzers en kalenderschalen aan de rand van de wijzerplaat, maar deze waren optisch overbelast en moeilijk te lezen. Het was geen wonder dat de “Rolex Datejust” met zijn discrete wijzerplaat en de datum die onder de wijzerplaat (geïnstalleerd onder de wijzerplaat) gelijk een bestseller werd.

Rolex GMT-Master II 16710 zwart wijzerplaat

Hoe Rolex een legende werd.

Innovaties waren altijd een belangrijke factor voor het succes van Rolex – maar de fascinatie voor het merk zou nooit de “enthousiaste kringen” achter zich gelaten hebben als de marketinggenie Hans Wilsdorf zijn technische meesterwerken niet spectaculair tentoongesteld had. De mythe begon in de koude wateren van de Atlantische Oceaan: op 7 oktober 1927 werd de jonge Brit Mercedes Gleitzer de eerste zwemmer die met succes het Engelse Kanaal overstak. Toen ze een herhaling aankondigde, zag Wilsdorf een kans om de betrouwbaarheid van de “Oyster” te laten zien  In een brief bood hij Gleitze een horloge aan als geschenk als hij het zou dragen tijdens de oversteek van het kanaal. Hoewel de Brit na meer dan 10 uur bewusteloos uit het ijskoude water werd gehaald, had de “Oyster” zijn missie volbracht: het horloge was in perfecte staat en gaf de tijd nauwkeurig aan, alsof er niets gebeurd was. Een indrukwekkend triomf voor de technologie die Rolex aankondigde met een advertentie op de voorpagina van de Daily Mail.

De populariteit van deze uitdaging heeft geleid tot een lange reeks van samenwerkingen met atleten en ontdekkingsreizigers die de duurzaamheid van de Rolex-horloges getest hebben in de meest extreme situaties. Legendarisch zijn de trips naar het diepste punt van de oceaan in de Marianentrog. Voor deze test ontwierp Rolex een nieuw model de “Deepsea”. In 1960 dook de onderzoeker Jacques Pircard met zijn onderzeeër genaamde de Challenger Deep in de Marianentrog. Aan zijn horloge de submariner “trieste” werd een extra toevoeging gemaakt de “Deep sea special” dit werd gemonteerd aan de buitenkant van het horloge. In 2012, speelde Rolex een actieve rol wanneer de onderzeeër “Challenger Deep” voor een tweede keer naar de bodem dook. Een Rolex Deepsea was aan de buitenkant van de onderzeeër bevestigd en kwam ongeschonden terug van 11,000 meter diepte. Er kan zeker gesproken worden van een “meesterwerk op engineering gebied”. Om dit legendarische moment vast te leggen introduceerde Rolex de Rolex Deepsea D-Blue in 2014 met een blauw en zwarte wijzerplaat. Niet alleen werd Rolex’s duurzaamheid getest in de diepte van de oceaan, maar ook op de hoogste pieken van de aarde. In 1953, toen Brit Edmond Hillary als eerste succesvol de Mount Everest beklom, droegen de deelnemers van zijn team de Oyster-Perpetual-horloges. Als een eerbetoon voor deze prestatie en als een toepassing van de technische kennis die was opgedaan, heeft Rolex het model “Explorer” ontworpen. Dit model is tegenwoordig een populair model onder klimmers en speleologen. Ook in de sportwereld heeft het bedrijf zijn stempel achtergelaten. Al meer dan 50 jaar is Rolex een toonaangevende sponsor van vele sporten, zoals tennis, zeilen en motorsport, omdat deze sporten net als het bedrijf het doel van perfectie hebben. Ondertussen heeft de Nimbus van het merk zoveel aandacht gekregen dat Rolex niet meer actief naar ambassadeurs opzoek is. Dit is niet nodig omdat de handgemaakte Zwitserse horloges worden gedragen door talloze beroemdheden zoals John F. Kennedy, Che Guevara, Arnold Schwarzenegger, Pablo Picasso, Eric Clapton, en de Dalai Lama uit pure enthousiasme.

Rolex Datejust 116334 zilver wijzerplaat

De filosofie achter het succes: "The Rolex Way"


Een van de grootste successen van Rolex is de consistentie: de filosofie is al tientallen jaren niet meer veranderd. Vandaag, 100 jaar later, zijn precisie, betrouwbaarheid en de hoogste kwaliteit de waarden waar het bedrijf naar streeft. Om aan zijn eigen eisen te voldoen gaat Rolex zijn eigen weg als het komt tot de productie van zijn uurwerken. Het motto achter deze aanpak – “The Rolex Way” – is net de extra stap maken voor de kwaliteitsnormen, weinig concurrenten kunnen deze kwaliteit bereiken. Het begint allemaal met de evolutie van het uurwerk: elk Rolex-horloge heeft een chronometer certificaat – een hoogwaardig paspoort dat staat voor nauwkeurigheid waar slechts een paar Zwitserse uurwerk modellen voor kwalificeren.

“The Rolex Way” belooft het gebruik van de beste materialen die met de grootste zorg geselecteerd en getest zijn. Bovendien geeft Rolex de voorkeur aan zijn eigen materialen, om de kwaliteit te waarborgen die ver boven het gebruikelijke industrie niveau ligt. Tot slot, deze standaarden zijn van toepassing op elk horloge dat de Rolex-fabriek verlaat. Alle exemplaren die klaar zijn voor de verkoop worden onderworpen aan extreme testen om hun kwaliteit onder alle omstandigheden te garanderen.

Rolex Oyster Sluiting

Rolex begon de revolutie op het gebied van horlogemakers

Om een uurwerk perfect te produceren zijn alle kleine stappen belangrijk. Rolex was een pionier op verschillende gebieden: Een belangrijke mijlpaal in het succesverhaal van Rolex was de ontwikkeling van de Oyster-kast in 1926. Dit was werelds eerste waterdichte horloge kast, deze wordt nu voor de meeste Rolex horloges gebruikt en beschermt hun fijngevoelige uurwerk tegen schokken, vuil en natuurlijk water.
De Caseback, bezel, en de kroon zijn aan de middengedeelte geschroefd zodat de kast volledig waterdicht is afgesloten en zo het uurwerk beschermt. Dieptes van 100 m zijn standaard voor alle Rolex-horloges, met uitzonderingen van bijvoorbeeld de Rolex Deepsea die tot 3.900 meter diepte kan. Bepalend voor het succes van de Oyster-kast is de robuuste middensectie. Hoogwaardige materialen zoals roestvrij staal “Oystersteel”, 18kt goud en platina garanderen dat het dragende element robuust maar ook elegant blijft. De geribbelde achterkant van de kast wordt vastgezet met een speciale sleutel, zodat alleen geautoriseerde horlogemakers toegang hebben tot het mechanisme aan de binnenkant. De tegenhanger hiervan is de getande bezel die ook vastgedraaid wordt met een speciale sleutel, dit zorgt voor de waterdichtheid. Dit draagt aanzienlijk bij aan de herkenningswaarde van Rolex-horloges; natuurlijk zijn de hun zuster modellen op geen enkele manier inferieur op het gebied van waterdichtheid. De kast wordt bekroond door de kronkelende kroon, die het horloge visueel een verfijnde finishing touch geeft. Dit exemplaar is verkrijgbaar als Twinklock- en Triple-crowns, elk met twee of drie afdichtingen die een hermetische dichtheid garanderen.

Rolex Explorer II 216570

Voor de selectie van materialen vertrouwt Rolex op hun eigen creaties: roestvrij staal of “Oystersteel” is bijzonder corrosiebestendig en kan worden gepolijst tot het een prachtige glans. De eigen superlegering van Rolex behoort tot de staalsoort “stainless steel 904L”, deze wordt voornamelijk gebruikt in de ruimtetechnologie en industriële verwerking. De horloges van superlatieven zijn gemaakt voor gebruik in extreme omstandigheden en dankzij de innovatieve Rolex-technologie zowel onder water als in de lucht.
Rolex volgt ook strikte regels bij het verwerken van andere edelmetalen om hoge kwaliteit te garanderen. Het gebruik van 18 karaat goud garandeert de kenmerkende glans van de kast en armbanden en garandeert ook hun lange levensduur. Het witte goud dat bij Rolex wordt gebruikt, is gemaakt door een legering van puur goud en zilver. Het Everose-goud van Rolex wordt gecreëerd door een unieke samenstelling van goud en koper. Als platina wordt gebruikt, dan gebruikt Rolex een legering van platina en ruthenium die een uitzonderlijke hardheid biedt.
Een andere innovatie van Rolex is de Rolesor. De unieke combinatie van roestvrijstaal en geel- of Everose- gouden kast en armband. Deze heeft Rolex gepatenteerd in 1933. Rolesor zijn de Rolex modellen waarbij het middelste deel van de armband, de bezel en de kroon van goud gemaakt zijn. De buitenste delen van de armband en de kast zijn gemaakt van Oystersteel.