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Ces derniers comptent parmi les animaux les plus forts du monde. Ils constituent l’élite incontestée du règne animal africain et ont toujours été la cible de la cupidité de l’homme : le lion, l’éléphant, le léopard, le buffle et le rhinocéros. Ensemble, ils forment les « Big Five », les cinq grands de l’Afrique. Loin des déserts de sable et des oasis pittoresques du continent africain, une image similaire se dessine dans l’industrie horlogère suisse. Mais les éléphants ont été vus pour la dernière fois dans les Alpes suisses à l’époque d’Hannibal, et aucun lion ou rhinocéros n’a encore été aperçu dans les stations de ski autour de Saint-Moritz. Les « Big Five » suisses sont au contraire les titans incontestés de la Haute Horlogerie.



Les « Big Five » de l’industrie horlogère


Le lion de Genève : Rolex

Aussi naturel que la gravité, Rolex occupe la première place des « Big Five ». Basée à Genève, la marque de montres la plus prestigieuse de tous les temps a déjà une histoire très riche derrière elle. Avec la Rolex Oyster, la société a non seulement inventé la première montre étanche, mais a également offert au monde de l’horlogerie, entre autres, le premier calibre automatique – deux caractéristiques d’une montre-bracelet de haute qualité qui sont désormais indispensables. 

Si vous regardez de plus près la Day-Date (réf. 118238), sans doute l’une des montres les plus célèbres de la marque de luxe, vous remarquerez un nombre étonnant de imilitudes avec un lion. Prenez le logo de Rolex, par exemple : la fameuse couronne. Dans la littérature, le lion est souvent surnommé le roi des animaux. Et que porte un roi sur sa tête ? Oui, une couronne. Continuons l’analyse : la lunette cannelée de ce luxueux garde-temps entoure le cadran de manière élégante et remarquable, telle la crinière qui encadre le visage de ce prédateur à l’allure royale. Intéressons-nous enfin à la couleur de la montre et de l’animal. Si l’or de la Day-Date est assorti à son porteur, la fourrure d’un lion semble également briller d’un éclat doré sous le soleil ardent de l’Afrique. 


Montre Rolex Day-Date 1806 en or jaune avec lion en arrière-plan
ROLEX DAY-DATE 1806


La puissance d’un éléphant : Hublot

Les éléphants, comme les montres Hublot, sont incontournables et absolument stupéfiants. Hublot jouit d’une très grande popularité auprès des sportifs et des musiciens grâce à l’aspect futuriste de ses montres – et cela est parfaitement justifié, car les garde-temps de la marque de luxe basée à Nyon sont fabriqués à partir des matériaux les plus exquis et parfois très extravagants et polarisent définitivement par leur apparence. 

Ignorer une montre Hublot, c’est un peu comme ne pas remarquer l’éléphant métaphorique dans la pièce. Vous pouvez ignorer les deux, mais vous savez pertinemment que l’objet en question est toujours dans la pièce. Si l’on y prête attention, les montres Hublot, (dans notre cas une Big Bang Evolution (réf. 301.SB.131.RX)) présentent certaines similitudes avec les pachydermes africains. Tout d’abord, il y a la taille des garde-temps Hublot. Par rapport à la Rolex Day-Date décrite au début de cet article, le diamètre du boîtier de la Big Bang Evolution mentionnée ici est supérieur de 8 mm. Tout comme un éléphant, une montre Hublot est également très difficile à dissimuler. Avec un peu d’imagination, vous pouvez même repérer une tête d’éléphant dans la Big Bang Evolution. Si vous regardez la montre de face, le boîtier avec les parties noires à droite et à gauche ressemble à la tête d’un éléphant avec une oreille de chaque côté et une trompe en forme de bracelet sur le côté inférieur.


Montre Hublot Big Bang Aero Bang Chronograph 311.KM.1170.LR.PSG14 en acier avec cadran squelettique et éléphant en arrière-plan
HUBLOT BIG BANG AERO BANG CHRONOGRAPH 311.KM.1170.LR.PSG14


Semblable à un léopard : Omega

Omega est elle aussi l’une des marques les plus importantes et les plus influentes de l’industrie horlogère suisse. L’entreprise est également l’un des plus grands concurrents de Rolex. Mais elle suit son propre chemin à Bienne, se fie à ses propres instincts et, surtout, ne se laisse pas intimider par le rugissement de Genève. Le léopard et Omega ont quelques points communs : tous deux rayonnent de puissance, de confiance en soi et de supériorité. De plus, ils ont tendance à être discrets, qualité qu’il est difficile d’attribuer à Hublot, par exemple. 

L’Anniversary Limited Edition (réf. 311.63.42.30.03.001) de l’Omega Speedmaster Chronograph ne ressemble pas vraiment à un léopard. Cependant, nous remarquons quelques parallèles avec une forme rare de léopard – la panthère. Ces animaux rares se caractérisent par la couleur noire de leur pelage et par leurs yeux jaunes brillants, ce qui n’est pas sans rappeler la montre Omega en question, avec son cadran bleu nuit, presque noir, et l’or jaune criard du boîtier. En tant que première montre à avoir été portée sur la lune, la « Speedy » a une communauté de fans au moins aussi importante que celle de la panthère la plus célèbre de tous les temps du Livre de la jungle de Rudyard Kipling : Bagheera. Le super espion britannique James Bond est la meilleure publicité d’Omega et permet à la marque de véhiculer elle aussi une élégance semblable à celle d’une panthère gracieuse.


Montre Omega Speedmaster Moonwatch Anniversary Limited Series 311.63.42.30.03.001 avec boîtier en or rose et panthère noire en arrière-plan
OMEGA SPEEDMASTER MOONWATCH ANNIVERSARY LIMITED SERIES 311.63.42.30.03.001


Les lions ne sont pas sa tasse de thé : TAG Heuer

Le fabricant de montres TAG Heuer est aussi incontestablement l’un des cinq grands de la Suisse. Il est lié à son homologue du royaume animal, le puissant buffle d’Afrique, par un conflit en lien étroit avec la première place de nos « Big Five ». Alors que la tension entre le lion et le buffle découle d’un désaccord sur des questions de nutrition, l’origine du conflit entre Rolex et TAG Heuer remonte à une seule année et un seul modèle de chaque fabricant.

En 1963, TAG Heuer, avec la Carrera et Rolex, avec la Daytona, ont lancé un chronographe conçu spécifiquement pour le sport automobile (ou cosmographe, dans le cas de Rolex). Ses lancements ont marqué le début de la bataille pour la suprématie sur les pistes de course du monde entier. La rivalité entre les deux entreprises se poursuit encore aujourd’hui, mais, malgré toute la sympathie que nous inspire le buffle, le lion doit être pris au sérieux en tant que concurrent. Dans le règne animal, cependant, plus d’un lion a été pris à partie par un buffle intrépide ; c’est pourquoi les potentielles futures rencontres de ces deux calibres seront toujours intéressantes. 


Montre TAG Heuer Carrera CV2A84.FC6394 noire avec bracelet en cuir brun et buffle en arrière-plan
TAG HEUER CARRERA CV2A84.FC6394


L’absence de prédateurs : Breitling

Le rhinocéros et la marque Breitling complètent notre liste des « Big Five ». Mais qu’est-ce qu’une montre Breitling de haute précision a en commun avec un rhinocéros ? Tout comme le puissant rhinocéros dans les steppes africaines, Breitling n’est confronté à aucune menace naturelle sur la scène internationale du monde de l’horlogerie. La société est pratiquement intouchable. Le lion et le léopard sont peut-être un peu plus élégants que le rhinocéros, mais ils n’oseraient pas se frotter à l’un de ces colosses pesant plusieurs tonnes. Il en va de même pour Breitling et ses concurrents. Ils se tolèrent, mais se laissent en paix la plupart du temps. Le design puissant et extrêmement masculin de Breitling a toujours été associé aux montres de pilote précises de la très respectable manufacture de Granges. 

Une montre comme la Breitling Super Avenger (réf. M13370), avec sa couleur gris foncé et mat et son boîtier de 48,4 mm de diamètre, rappelle inévitablement l’un de ces doux géants et vous fait immédiatement comprendre pourquoi rien ni personne ne peut faire de mal à une Breitling ou à un rhinocéros. En général, les montres Breitling se distinguent par leurs boîtiers puissants qui font preuve de prestance au poignet. Puissants et ûrs d’eux, ces deux poids lourds traversent leurs univers respectifs.


Montre Breitling Avenger Blackbird V1731010.BD12.100W.M20BASA.1 noire avec rhinocéros en arrière-plan
BREITLING AVENGER BLACKBIRD V1731010.BD12.100W.M20BASA.1