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Que ce soit au Kentucky Derby aux États-Unis, au Royal Ascot en Angleterre, au Prix de l'Arc de Triomphe et le Prix de Diane en France, ou le Festival de Printemps à Baden-Baden – tous ces événements équestres internationaux ont un point commun (outre le chapeau inhabituel créations) : Longines. Le lien avec les courses de chevaux joue un rôle particulièrement important pour ce fabricant de montres.



Une histoire de passion et de précision


De nombreux fabricants de montres ont une affinité pour les sports dans lesquels le chronométrage joue un rôle important. La manufacture horlogère suisse Rolex soutient non seulement les sports équestres, mais aussi d'autres sports comme le tennis, la voile et le golf. La société Hermès est également sponsor dans les sports équestres. L'implication de Longines va des sports équestres au ski et aux la gymnastique, ainsi que le tir à l'arc. Mais la relation avec les sports équestres est particulièrement intime – presque personnelle – pour la société basée à Saint-Imier.


Montre Longines Presence L4.787.6.12.2 pour hommes en or jaune avec cadran blanc et harnachement de cheval
LONGINES PRESENCE L4.787.6.12.2


Comment Longines a développé un lien avec l'équitation

Tout a commencé en 1878, lorsque Longines a produit son premier chronographe avec un jockey et cheval gravé sur le dos. Ce motif se retrouve également sur les vases anciens, qui sont une indication de la durée pendant laquelle les capacités de ces nobles créatures ayant fasciné l'humanité. Les différents types de courses de chevaux, comme les courses d'endurance, les courses de galop et les courses d'obstacles, développé à partir du désir de l'homme de tester la dextérité de l'animal et du cavalier. Trois ans à peine après l'adoption de sa sortie, le chronographe Longines a été largement utilisé sur les circuits de course américains. La gravure n'aura pas été le critère décisif, mais plutôt le pionnier de l'entreprise et le désir de produire des mouvements de plus en plus précis. Le calibre 20H qui a été introduit en 1878 a marqué le début. La qualité des montres Longines se fait rapidement connaître dans le monde équestre. Tous les acteurs de ce sport souhaitaient être équipés de la montre la plus précise. Pour les entraîneurs, les jockeys et les propriétaires de chevaux, il était important de savoir exactement à quelle vitesse un cheval allait, afin de pouvoir progresser pendant l'entraînement. Les dénicheurs de talents recherchaient le potentiel caché des chevaux non découverts et les participants aux courses ont parié en fonction du temps au tour de chaque cheval.


Les deux minutes les plus passionnantes dans le domaine du sport

En 1875, le premier Kentucky Derby a été lancé et est devenu depuis l'un des plus populaires des courses de plat. De 10 000 visiteurs au départ, le nombre est passé à 170 000 aujourd'hui. Parmi les participants figurent de nombreuses stars du monde du sport, de la politique et de l'industrie cinématographique. Des courses aussi populaires que le Grand Prix de Monaco ou les courses du Hahnenkamm à Kitzbühel, tout le monde sait qu'il n'y a pas que l'argent du prix qui est en jeu. On parle de prestige et de place dans les livres d'histoire. C'est aussi pourquoi le Kentucky Derby lui-même est connu sous le nom de » Most Exciting Two Minutes in Sports «. Le gagnant gagne également une précieuse montre Longines, comme le Longines Conquest V.H.P. chronographe qui a été accordée en 2019. Mais il n'est pas nécessaire d'être un jockey doué pour gagner un prix de Longines au Kentucky Derby. Un costume particulièrement exceptionnel pourrait suffire. Fidèle à la devise de la compagnie » Elegance is an attitude « , les visiteurs portant la tenue la plus élégante recevront également un prix et une montre de luxe de la société. Compte tenu de la persévérance avec laquelle Longines a perfectionné ses garde-temps et son engagement dans les sports équestres, il est difficile de savoir ce qu'il en est. Il est surprenant que Longines ait été, pour beaucoup, un partenaire officiel de toutes les grandes courses de chevaux en plus de son titre de chronométreur officiel. L'implication de Longines est de grande envergure. En 1912, la société était le chronométreur officiel d'un tournoi de saut d'obstacles pour la première fois. Ce partenariat a débouché sur la création du Longines World Equestrian Academy en 2016. Parmi les co-partenaires figurait même Ludger Beerbaum, le cavalier allemand et quatre fois champion olympique.


Montre Longines Dolce Vita L5.502.6.16.6 pour dames en or jaune avec cadran blanc
LONGINES DOLCE VITA L5.502.6.16.6


Une montre pour un cheval ?

Cette décennie a été généralement caractérisée par l'établissement de partenariats avec les grandes associations de sport équestre. L'année 2013 se distingue notamment par le fait que Longines a conclu des partenariats à long terme avec la Fédération internationale des sports équestres (FEI) et la Fédération internationale des autorités hippiques (IFHA). L'objectif de la société est de promouvoir et de reconnaître la nature exceptionnelle de ce sport. En conséquence, Longines a lancé le » Longines World's Best Racehorse Award « en 2013 et un an plus tard le » Best Jockey Award «. Un système de classement spécial est utilisé pour déterminer qui a été le jockey ou le cheval de course le plus performant de l'année précédente. Le gagnant reçoit également une montre de luxe de Longines. Toutefois, comme un cheval a besoin d'une montre comme un poisson a besoin d'un vélo, le propriétaire du meilleur cheval reçoit cette exclusive pièce d'horlogerie de Longines.


Le Longines Positioning System

Selon le calendrier chinois, 2014 était l'année du cheval. Pour célébrer cela, Longines a lancé une montre en or rose avec un cheval et son cavalier sautant un obstacle, au verso, une référence à son prédécesseur du XIXe siècle. Mais Longines ne s'est pas arrêté là. Un an plus tard, elle introduit un système de mesure révolutionnaire, le Longines Positioning System (LPS). En prenant jusqu'à 1000 mesures par seconde, le la position du cheval, le classement de tous les concurrents et la distance des chevaux peuvent être déterminés à 5 cm près.


Montre Longines Master Collection L2.629.4.78.3 pour hommes en argent avec bracelet en cuir brun et harnachement de cheval
LONGINES MASTER COLLECTION L2.629.4.78.3


Les sports équestres sans Longines ?


Impensable. En 2020, huit compétitions équestres différentes se sont déroulées sous la surveillance de Longines au cours du seul mois de janvier. La » Emirates Longines Show Jumping League « a débuté à Abu Dhabi le 2 janvier, suivi du » Longines Hatab Qatar Equestrian Tour « à Doha et la » Longines FEI Jumping World Cup – Western European League « à Leipzig, pour n'en citer que quelques-unes. La liste des collaborations dans le domaine des sports équestres dans lesquelles Longines participe en tant que partenaire officiel et le chronométrage est apparemment sans fin et une chose est claire : Longines est indissociable des sports équestres. En souvenir de la philosophie de l'entreprise, il est facile d'imaginer que la combinaison de Longines et des sports équestres assureront des performances de haut niveau pendant de nombreuses années.