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Une répétition est l’un des perfectionnements particulièrement complexes qui peuvent être apportés à un mouvement. Malgré leur immense valeur, les mécanismes fins sont tout sauf faciles à repérer. Un petit levier sur le bord gauche du boîtier est souvent la seule indication de la présence d’une répétition. Le son du répéteur ne se déploie qu’une fois que le poussoir est actionné. Mais un nouveau défi se profile déjà à l’horizon, car « lire » et interpréter le signal acoustique émanant du mouvement est aussi un art en soi. 


  1. Qu’est-ce qu’une répétition ?
  2. Origine de la répétition
  3. Le processus de répétition
  4. Lire l’heure à partir des tonalités de répétition


Qu’est-ce qu’une répétition ?


Le terme répétition remonte au mot latin « repetitio ». La répétition d’une montre est donc la répétition acoustique du moment où le mécanisme de répétition a été activé. Un mouvement à répétition est donc capable de reproduire acoustiquement un moment précis dans le temps. Dans les montres, les types de répétitions, suivants sont les plus courants :

  • Répétition à heures
  • Répétition à quarts
  • Répétition à demi-quarts
  • Répétition à cinq minutes
  • Répétition à minutes


La répétition à heures et à quarts se rencontre surtout dans les vieilles horloges de cuisine ou de salon. Elles sonnent automatiquement lorsqu’un quart d’heure ou une heure entière s’est écoulé. Dans les montres de poche et les montres-bracelets, la répétition est souvent déclenchée manuellement. Ensuite, selon la complexité, différentes séquences de sons retentissent

La répétition à minutes est la quintessence de l’expertise technique d’un horloger. Elle répète ses sonneries jusqu’à ce que le nombre d’heures, de quarts et de minutes soit indiqué. Elle orne souvent les modèles Grande Complication, les chefs-d’œuvre d’un horloger. 


Montre Patek Philippe Grand Complications 5303R avec cadran squelette et répétition à minutes
PATEK PHILIPPE GRAND COMPLICATIONS 5303R (Photo: Patek Philippe)



Origine de la répétition


Les origines du mouvement à répétition remontent à l’époque où les montres de poche et les montres-bracelets étaient encore des objets rares. À cette époque, en Occident, la sonnerie des cloches d’église structurait la journée. On peut donc parler ici des premières répétitions.


Des cloches d’église aux complications pour montres de luxe

Mais comment la répétition a-t-elle trouvé son chemin du clocher de l’église jusqu’au poignet ? Au fur et à mesure que la technologie des mouvements de montres s’est améliorée et que des montres de toutes sortes ont fait leur apparition dans la vie quotidienne des gens, la demande de montres à répétition s’est accrue. Naturellement, plus le mouvement correspondant est petit, plus la construction d’un mouvement répétitif est complexe. Seuls quelques fabricants de montres comme IWC ou Patek Philippe disposent du savoir-faire nécessaire pour pouvoir les fabriquer. Les montres-bracelets à répétition ne sont donc pas si courantes. En général, on peut dire que plus le mécanisme est précis, plus les modèles deviennent rares. Par conséquent, la valeur de ces garde-temps augmente également de façon continue. Outre les chefs-d’œuvre fascinants et très complexes de l’art horloger, les montres de luxe à répétition, telles que la Patek Philippe Grand Complications, sont avant tout un bon investissement pour les collectionneurs de montres.



Fonctionnement de la répétition


Le déclenchement apparemment simple de la répétition par la glissoire ou le levier met en mouvement toute une série de mécanismes complexes qui sont nécessaires pour faire retentir le signal acoustique. Nous expliquons ici en détail ce qui se passe à l’intérieur d’une montre-bracelet pendant le processus de répétition.

Le processus de répétition

Afin de s’assurer qu’il y a suffisamment d’énergie pour la répétition, le mécanisme du « tout ou rien » est intégré dans le mécanisme de frappe de la répétition. Inventé en 1720, il garantit que le processus de répétition ne s’effectue que lorsque la glissoire ou le levier est entièrement actionné et que le ressort moteur est tendu jusqu’à la butée. Une fois cet « obstacle » franchi, le moment où il faut frapper est déterminé en même temps que la tension. Cela se fait par ce que l’on appelle les râteaux, des secteurs dentés qui lisent l’heure actuelle à partir de cames. Les palpeurs transmettent aux cames leur position actuelle. 


Mouvement d'une montre Patek Philippe Grandes Complications 5303R avec une répétition à minutes avec sonnerie sur deux gongs
Répétition à minutes avec sonnerie sur deux gongs (Photo: Patek Philippe)


Dans la répétition la plus élaborée, la répétition à minutes, le mouvement contient trois de ces cames. La hauteur d’une came correspond approximativement à l’épaisseur d’un cheveu. Lorsqu’il est 3 h, par exemple, une tige du râteau enclenche la troisième position de la came. Dès que le levier est relâché, le ressort se détend, ramenant le râteau à sa position initiale. Ce faisant, il frappe le marteau, dans notre cas trois fois, qui transmet à son tour l’impulsion au ressort-timbre. Le son est produit par des ressorts-timbres qui sont frappés par les marteaux. En plus de la lourde tâche de mise en place des ressorts dans le mouvement, le réglage n’est quant à lui pas une mince affaire. De minuscules limes sont utilisées pour enlever une partie de la matière des ressorts, souvent seulement en particules, jusqu’à ce que le ton soit juste. Mais ce n’est pas seulement la « tension » du ressort qui est décisive : le matériau utilisé et le type d’alliage ont également une influence décisive sur la perception du son de la répétition comme étant « correct ». Si le maître horloger n’est pas satisfait du son, les composants de la répétition doivent être complètement démontés, réglés, puis remontés. 

Le temps et la compétence nécessaires des quelques experts dans le domaine de la répétition ne sont que deux raisons pour lesquelles les montres de luxe à répétition sont souvent des pièces uniques à forte valeur et comptent parmi les chefs-d’œuvre de la Haute Horlogerie.



Comment « lire » une répétition ?


L’effort investi par les horlogers et les fabricants de montres dans la conception et la construction de la répétition s’exprime dans différents sons. La différence entre les heures, les quarts et les minutes est mise en évidence par les différences de tons ou de séquences de sons. Le système le plus courant est la sonnerie trois-quarts, dans laquelle le quart d’heure est frappé dans chaque cas et l’heure complète est marquée par une frappe sur un ressort différemment accordé. La petite sonnerie indique les quarts par deux coups et les heures complètes également par une note plus basse ou plus haute. Une grande sonnerie, c’est quand un garde-temps peut sonner les heures, les quarts et les minutes à des tons distincts. 

La meilleure façon d’expliquer comment les porteurs peuvent lire cette indication de temps dans la pratique, ou plutôt l’écouter, est d’utiliser une heure concrète. Supposons que quelqu’un ait appuyé sur sa répétition au moment où Neil Armstrong est devenu le premier homme à poser le pied sur la lune. Cela s’est passé à 3 h 52 du matin, heure d’Europe centrale. La montre aurait alors émis la séquence de sons suivante : trois premières frappes marquent les heures. Elles sont souvent suivies de doubles frappes pour représenter les quarts d’heure, qui auraient été au nombre de trois. L’annonce de l’heure aurait été agrémentée par un ton plus aigu qui aurait complété les minutes individuelles, dans notre cas sept.



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