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¿Manual o automático?


Una vez que usted empieza a involucrarse con los relojes, se siente casi abrumado por la cantidad de modelos, formas y marcas. Por no hablar de los diferentes términos técnicos y denominaciones, que también son bastante numerosos. Cronógrafos, cronómetros, torbellinos y complicaciones. La decisión básica es qué tipo de movimiento quieres. Y aquí, como en el caso de los coches, surge la cuestión de la fe: ¿manual o automático? Pero, ¿qué son exactamente los relojes automáticos y cómo funcionan?


El reloj automático: ¿Una idea antigua?


La historia del sistema de cuerda automática de relojes es, además de la historia general del desarrollo de los relojes, también una historia de cómo el reloj de pulsera prevaleció sobre el reloj de bolsillo. El principio del reloj automático se remonta a los movimientos desarrollados por Abraham-Louis Perrelet, Abraham-Louis Breguet y Hubert Sarton a finales del siglo XVIII. En ese momento, se utilizaba un rotor y un cambiador, que proporcionaban un sistema de bobinado bidireccional. Durante mucho tiempo, sin embargo, los relojes de bolsillo que se enrollaban manualmente eran más baratos y, en consecuencia, más populares.


Un Rolex Day-Date 118238 de oro amarillo con esfera e índices de oro a corta distancia


La hora de los relojes automáticos


Durante la Primera Guerra Mundial, los relojes de pulsera sustituyeron a los relojes de bolsillo debido a sus avances técnicos, como las esferas luminiscentes y, en particular, su fácil manejo. Sin embargo, estos primeros relojes de pulsera todavía tenían todo tipo de problemas de desarrollo. Así, el mecanismo de cuerda era siempre el punto débil del reloj, donde el agua y el polvo podían entrar fácilmente en el movimiento. John Harwood resolvió este problema integrando un rodamiento de bolas en el movimiento, que se mueve hacia adelante y hacia atrás en un marco. De esta manera, el resorte de tensión se puede tensar dentro del reloj. En 1926, el primer modelo con el nombre "Rolls" fue seguido por el primer reloj de pulsera automático fabricado en serie. Fortis y Blancpain fueron las primeras empresas en vender estos nuevos modelos. A principios de los años 30, Rolex también hizo lo mismo y patentó el principio de un rotor automático. El casi cruce del Canal de la Mancha con un Oyster Perpetual hizo el resto para consolidar el nombre de Rolex y la superioridad y robustez de los relojes automáticos.


¿Cómo funciona un reloj con movimiento automático?


Movimiento automático de un reloj de la Officine Panerai


Hoy en día, los relojes de pulsera automáticos funcionan según un principio básico simple. En el movimiento de cada reloj automático se encuentra el rotor, que es un peso oscilante semicircular que puede moverse libremente. Con los movimientos del brazo, el reloj se coloca constantemente en una nueva posición. Debido a la gravedad, el rotor siempre cae a la posición más baja. Este movimiento genera un torque que se transmite al movimiento a través del mecanismo de bobinado. El movimiento del brazo, que es equivalente a la energía cinética, es convertido en energía mecánica por el rotor. Dentro del movimiento, el rotor está conectado al resorte de tensión, que sirve como almacenamiento de energía para el movimiento. El resorte de tracción transmite la energía almacenada al movimiento a través del volante y lo impulsa. Con cada movimiento, el rotor aprieta el resorte de tensión y convierte la energía mecánica en energía potencial. A continuación, la energía del movimiento del brazo se almacena en el resorte de tensión del movimiento. A diferencia de un movimiento de cuerda manual, el resorte de tensión se enrolla continuamente con cada movimiento del reloj. Un embrague de fricción está instalado en el movimiento para evitar que el resorte de tensión se apriete demasiado. Un embrague de fricción separa el reloj del eje cuando se alcanza un cierto esfuerzo de torsión. En otras palabras, un reloj automático no puede moverse "demasiado". Sin embargo, usted debe usar y mover su reloj regularmente. Después de 30 a 60 horas, la reserva de marcha de un reloj automático se alcanza normalmente y requiere un nuevo bobinado.
 
Hay algunas personas que no quieren dar cuerda a su reloj y ponen su reloj automático en una bobinadora de relojes por la noche, donde el reloj se mueve constantemente y, por lo tanto, se le da cuerda continuamente. La ventaja de los relojes automáticos es que muestran menos signos de desgaste que los relojes manuales, especialmente en el sello de la corona. Gracias a los nuevos materiales utilizados para los muelles de tracción, también ha sido posible aumentar la reserva de marcha hasta 70 horas o más. Como resultado, puede quitarse el reloj durante el fin de semana sin tener que rebobinarlo al principio de la semana siguiente. Esta es una ventaja que no debe subestimarse, especialmente para modelos complicados con función de fecha. Además, la precisión no está sujeta a fluctuaciones debidas a la tensión constante.