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Los primeros comienzos de la relojería se remontan a la Edad Media. Sin embargo, no fue hasta la industrialización que la producción en serie se hizo posible a precios asequibles. Muchas marcas todavía activas tienen sus inicios en este tiempo y se remontan a una larga historia. Estas casas tradicionales han dado forma a la evolución de la historia de la relojería a lo largo de los años y han dado paso a los excelentes relojes mecánicos de hoy en día. Cualquier persona interesada en los primeros modelos de la historia de los relojes debe confiar en los relojes de lujo certificados y usados que aquí se ofrecen.

 

Un Omega reloj con un brazalete de cuero

La relojería en la Edad Media - del Reloj al Reloj de pulsera


La historia de los relojes mecánicos comienza con relojes grandes. Se trata de relojes de ruedas - relojes cuyo movimiento consiste en un gran mecanismo de engranajes. Tienen una carcasa más grande, no se llevan en el cuerpo, y frecuentemente ni siquiera son móviles. Un giro de la manecilla principal cubre 24 horas, mientras que los relojes de pulsera suelen mostrar sólo 12 horas en su esfera.

Los primeros relojeros en Alemania fueron los monjes cristianos, quienes necesitaban relojes en los monasterios y escuelas vinculadas para regular las horas de oración y de trabajo. Guías como "Ora et labora" (orar y trabajar) hicieron necesario dividir el día en unidades apropiadas para regular la vida monástica.

A principios del siglo XIV, grandes relojes colgaban en las iglesias. Eran elaborados por cerrajeros que no necesitaban una formación profesional especial. Sin embargo, los relojes de las torres eran estructuras complejas que indicaban la hora con las campanadas y hacían que la hora fuera accesible para todo el pueblo.

Sólo la invención del accionamiento por resorte en el siglo XV, que sustituyó al anterior, hizo posible la fabricación de cajas de reloj más pequeñas. Esto abrió lentamente el camino para los primeros relojes de bolsillo.

Los gremios relojeros se crearon por primera vez en el siglo XVI y los herreros se reservaron el derecho de fabricar relojes. El oficio de relojero sigue siendo muy versátil: los relojeros son artesanos, mecánicos de precisión y artistas al mismo tiempo, y combinan estas habilidades con un alto nivel de creatividad.

Las primeras asociaciones de relojeros registradas se fundaron en Dresden en 1540. En comparación, el primer reloj de rueda documentado se remonta a 1306 en San Gotardo de Milán.

 

Un Jaeger-LeCoultre reloj con pulsera de cuero sobre fondo verde

 

El primer precursor del reloj de pulsera, tal como lo conocemos hoy en día, fue fabricado en 1812 por Abraham-Louis Breguet para la reina Carolina Murat. Pasó casi un siglo antes de que el reloj de pulsera se introdujera en el mundo masculino. Primero prevaleció el reloj de bolsillo, que estaba disponible en muchas versiones imaginables.

 

Otro factor importante que influyó en el desarrollo futuro de los relojes fue la industria marítima. Se utilizaron cronómetros para determinar las coordenadas geográficas exactas del buque. Sin embargo, los relojes entonces muy sensibles al agua estaban sujetos a otros requerimientos además del terrestre. El inglés John Harrison fue el primero en encontrar una solución a este problema e inventó el escape de Grasshopper a mediados del siglo XVIII, que compensó las fluctuaciones de temperatura. Además, dotó a sus relojes de una suspensión especial, que también podía equilibrar los movimientos de las olas.

 

Un Vulcain reloj antiguo con un brazalete de cuero

 

La revolución industrial en la relojería


La revolución industrial que surgió en la segunda mitad del siglo XVIII ofreció tanto oportunidades como retos para la industria relojera.

La mecanización de algunos pasos de producción condujo a la separación de etapas de producción individuales y permitió un trabajo más eficiente y unas cifras de producción más altas. Las piezas que se necesitaban para la fabricación del reloj, bajaron de precio porque podían ser mecanizadas ahorrando tiempo y siendo fabricadas de forma barata.

Con las condiciones de producción también cambió radicalmente la comprensión del tiempo. Anteriormente se determinaba la hora con la salida y puesta del sol, luego complementaron con fuentes de luz artificiales para permitir un mayor número de horas de trabajo. Los relojes de las fábricas anunciaban el ahorro de tiempo. Como dice el conocido proverbio: "El tiempo es dinero", así que tenía que ser medible para todos. Esto también aumentó la popularidad de los relojes. En el pasado, se veían principalmente en las torres de las iglesias, luego conquistaron el espacio público y comenzaron a decorar las estaciones de tren y los pabellones de las fábricas. Las personas también llevaban cada vez más relojes en los bolsillos o en las muñecas. La creciente demanda también impulsó el desarrollo de los maestros relojeros. En los siglos XVIII y XIX se fundaron muchas de las grandes empresas tradicionales, que hoy en día tienen un lugar permanente en la industria relojera. Fueron precedidos por los revolucionarios inventos de Abraham-Louis Breguet, quien, con la espiral de Breguet y la protección contra golpes del paracaídas, sentó las bases para que los relojes se hicieran más pequeños y pronto se usaran en el brazo. Está considerado como la mente más creativa en la historia del desarrollo de los relojes. Sirviendo a clientes prominentes de los príncipes de Europa y de la élite de la burguesía. Adrien Philippe también contribuyó con la invención del reloj Remontoir. Como novedad, la corona en espiral, proporcionó tanto entusiasmo al conde Antoine de Patek que fundó con él Patek Philippe en 1839. También Jaeger-LeCoultre (1833), A. Lange & Söhne (1845), Cartier (1847), Omega (1848), Heuer (1860), IWC (1868), Audemar Piguet (1875) y Breitling (1884) se encontraban en la misma época del siglo XX, por nombrar sólo algunos de los más importantes.

La relojería se trasladó de los pequeños talleres a las grandes plantas industriales.

Por ejemplo, en 1845 Adolph Lange sentó las bases de la industria relojera alemana en Glashütte con la fundación de su fábrica. Se centró en la división del trabajo durante la fabricación y pidió a trabajadores especializados que produjeran piezas individuales y continuaran trabajando para mejorarlas. La producción industrial hizo posible producir relojes en cantidades tan grandes que sus precios se volvieron más asequibles y más gente podía adquirir estos relojes.

 

Paralelamente, la revolución industrial sumió a los relojeros de la Selva Negra y de Suiza en una crisis y, en última instancia, provocó un cambio en el tipo de producción. Debido a que muchos pasos eran automatizados, los relojes hechos a mano no podían competir con el nuevo producto pues además tardaban mucho más en producirse

 

Un Patek Philippe reloj con un brazalete de cuero

 

El reloj de pulsera se afianza


A pesar de que el primer reloj de pulsera ya había sido usado por la hermana de Napoleón, Caroline Murat, un siglo antes, la entrada del reloj de pulsera en la amplia masa de la sociedad fue muy lenta. Los caballeros a menudo llevaban relojes de bolsillo escondidos en el bolsillo del chaleco, y las damas llevaban sus relojes de lujo en largas cadenas alrededor de sus cuellos o en una cadena alrededor de sus brazos. Estos primeros relojes de pulsera, sin embargo, tenían una calidad más ornamental debido a las pulseras y collares decorados. Pero con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial se hizo necesario que los aviadores y los soldados pudieran vigilar la hora y tener las dos manos libres al mismo tiempo. La industria relojera respondió y produjo relojes diseñados específicamente para uso profesional. Muchos tipos de relojes actuales, como los relojes de aviador, los relojes de buceo y los cronógrafos especiales, siguen siendo un tributo a esta génesis. El Cartier Santos es el primer reloj de piloto y el primer reloj de pulsera para hombres. Louis Cartier lo diseñó específicamente para su amigo y pionero de la aviación Carlos Santos Dumont, seguido de otros relojes de aviador como el Breitling Chronomat o el Rolex Air-King. Rolex se estableció especialmente en el mundo de la relojería a principios del siglo XX, y su popularidad fue acompañada de la proliferación de relojes de pulsera. El nombre Rolex existió como marca registrada desde 1908, pero sólo el desarrollo de la carcasa impermeable Oyster ayudó a la empresa en 1926 a alcanzar su fama final. Su impermeabilidad se pudo comprobar en la muñeca de la nadadora Mercedes Gleitze cuando inició el intento récord de ser la primera mujer en nadar a través del Canal de la Mancha.

El apogeo de la industria relojera finalizó con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Los embotellamientos económicos consiguientes influyeron en el comportamiento de compra de la población y también causaron dificultades financieras a los fabricantes de relojes.