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Le case aristocratiche e la nascita dell'orologio da polso


È risaputo che non esisterebbero orologi da polso senza l'influenza delle case aristocratiche europee e, soprattutto, delle regine che li indossavano durante le battute di caccia e come accessorio. Di conseguenza, gli orologi da polso venivano rapidamente percepiti solo come orologi da donna. A quel tempo, definiti "bracciali", questi orologi erano spesso derisi dagli uomini. Questo ha determinato la non esistenza di documenti storici completi di questi primi orologi.

Tuttavia, ci sono alcuni aneddoti noti. Anche se Robert Dudley, conte di Leicester, regalò alla regina Elisabetta I un orologio come omaggio, il matrimonio non ebbe luogo. Una volta che gli orologi furono introdotti nei tribunali, Maria Antonietta commissionò un orologio da polso con diamanti nel 1783. Le regine erano ormai attivamente alla ricerca di nuovi modelli che aprivano l'accesso diretto alle case reali per i primi orologiai.


Breguet e Patek Philippe conquistano le corti reali


Abraham-Louis Breguet presentò il suo primo orologio da donna alla Regina di Napoli l'8 giugno 1810. Patek Philippe è anche una delle prime icone degli orologi da donna: nel 1869 un orologio fu consegnato alla contessa Koscowicz d'Ungheria. Gli orologi dell'epoca erano considerati più di un accessorio che un orologio funzionale. Breguet, ad esempio, ha progettato un sottile orologio ovale con un movimento di ripetizione che poggia su un cinturino di fili d'oro.
 
due orologi Breguet classici su sfondo neroBREGUET CLASSIQUE 3980
 

Le donne iniziano a lavorare nell'industria orologiera


Nel frattempo, gli uomini continuavano ad indossare orologi da tasca che non cambieranno fino all'inizio del XX secolo. Mentre la guerra diventava sempre più un problema in Europa, gli orologi da tasca diventavano poco pratici e gli uomini passavano ad orologi da polso alimentati dai calibri degli orologi da donna. A causa della mancanza di manodopera, le donne divennero una parte essenziale dell'industria orologiera all'inizio dell'industrializzazione e in particolare durante la prima guerra mondiale. Le cosiddette "Radium Girls” divennero tragicamente famose dopo essere state contaminate dal radio, che all'epoca era usato come materiale fluorescente.


Rolex e Mercedes Gleitze - una partnership rischiosa


Anche i marchi più affermati cominciano ad entrare nel mercato degli orologi da donna. Rolex è stata una delle prime aziende a riconoscere il valore economico degli orologi da donna, e il Rolex Princess lanciato nel 1920 è stato l'orologio più costoso che si possa trovare da tempo. Nel 1927, Rolex riuscì a collaborare con la nuotatrice britannica Mercedes Gleitze che indossava il Rolex Oyster mentre cercava di tornare a nuotare nella Manica. La leggenda vuole che Gleitze abbia già nuotato attraverso la Manica il 7 ottobre 1927, ma abbia dovuto competere di nuovo quando la gente ha cominciato a dubitare del suo successo. La seconda volta che Gleitze entrò in acqua, questa volta con il suo Rolex Oyster al polso, non riuscì ad attraversare la Manica. Tuttavia, sopportando il freddo dell'acqua, i critici tacquero e il suo record fu ufficialmente approvato. Inoltre, la forza dell'orologio era stata dimostrata e Rolex iniziò a fare pubblicità attiva con Gleitze.


Patek Philippe e la rivoluzione meccanica degli orologi da donna moderni


Rolex merita un riconoscimento particolare per il fatto che ha sostenuto le loro campagne con Mercedes Gleitze in quei primi anni. Tuttavia, storicamente, questa dovrebbe essere piuttosto un'eccezione. Negli anni '30, gli orologi da polso hanno gradualmente guadagnato l'accettazione anche tra gli uomini. Gli orologi sono stati commercializzati come "orologi funzionali" dando loro un profilo maschile. L'industria orologiera reagisce a questa tendenza e concentra sempre più le sue attività di marketing su un pubblico maschile. Gli orologi da donna erano spesso limitati a una o due serie dell'intero catalogo. La maggior parte di questi orologi erano Dresswatch spesso dotati di movimento al quarzo.


Un orologio Patek Philippe Calatrava 3919J con quadrante biancoPATEK PHILLIPE CALTRAVA 3919J

Il pioniere Patek Philippe

Alcuni marchi, tuttavia, si sono distinti e si sforzano ancora di soddisfare la domanda di orologi da donna con movimenti meccanici e complicazioni sofisticate. La difficoltà principale è dovuta al fatto che le casse strette offrono meno spazio. In particolare, Patek Philippe e il Direttore Creativo Sandrine Stern ebbero un impatto positivo. A partire dal Calatrava Travel Time (Ref. 4864) nel 1997, Patek Philippe inizia a dominare il mercato degli orologi da donna con complicazioni.


Il primo calendario perpetuo per le donne

Nel 2005, l'azienda ha lanciato un calendario perpetuo per le donne. Questo si trasformò rapidamente in un bestseller, dando vita a una nuova gamma di idee: gli orologi da donna contengono ora fasi lunari, ripetizione dei minuti, quadranti scheletro e cronografi. Anche altre marche di orologi di lusso come Breguet, Harry Winston e Vacheron Constantin stanno sviluppando movimenti propri per gli orologi da donna. Con DaLaneau, c'è un marchio che si concentra esclusivamente sugli orologi da donna.